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¿Podría algún organismo terrestre sobrevivir en Marte?

Pregunta: En la Tierra la vida parece ser capaz de
encontrar medios para sobrevivir en algunas condiciones
extremas, como sucede con las algas que viven en el
interior de las rocas de cuarzo en la Antártida. ¿Existe
alguna forma de vida terrestre que, en caso de encontrar un
lugar apropiado, pudiera sobrevivir en Marte?

Respuesta: La tuya es una pregunta clave, tanto para
encontrar estrategias de búsqueda de vida en Marte, como
para evitar la contaminación del planeta rojo con vida
terrestre. Hablando en general, no existe ningún lugar en
la superficie de Marte en la que pudiera habitar algún
organismo terrestre, principalmente debido a las bajas
temperaturas, a la pobre concentración de vapor de agua y a
la ausencia de escudo protector contra la luz solar
ultravioleta.


Como bien indicas, probablemente el mejor análogo en la
Tierra sería la vida que existe bajo la superficie de las
rocas en los valles secos de la Antártida, pero
probablemente, ni siquiera estas duras criaturas podrían
prosperar en Marte. Sin embargo. muchos astrobiólogos
piensan que algunas formas de vida terrestre si podrían ser
capazes de sobrevivir bajo la superficie marciana, donde
existe agua líquida y protección contra los rayos UV. O
quizás no; incluso aunque existiesen microbios marcianos
subsuperficiales, la historia evolutiva de la vida en la
Tierra podría haber sido incapaz de producir nada adaptable
a los medioambientes marcianos. El giro interesante en esta
historia llega por el hallazgo reciente de posibles
manantiales activos de agua en algunos barrancos marcianos.
En caso de ser correcto, entonces podría haber episodios
breves y localizados de agua líquida disponible en la
superficie. La política planetaria actual no permitiría que
una nave no esterilizada, proveniente de la Tierra,
aterrizase en esta clase de lugares para evitar su posible
contaminación.

David Morrison
NAI Senior Scientist
27 February 2007
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