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Rejuvenecen fibras musculares



Según publica la revista Nature, científicos de la Universidad de California en Berkeley dicen haber encontrado la forma de restaurar el vigor de juventud a las viejas y cansadas fibras musculares.
La investigación se basó en las células madre
adultas, que juegan un papel clave al ayudar a reparar las células
maduras y diferenciadas que conforman el tejido. Además se ha logrado
identificar dos vías regulatorias que controlan la eficiencia de este
trabajo reparador a cargo de las células madre. Después, modificaron la
forma en que estas células madre reaccionan a aquellas señales
bioquímicas para revitalizar la capacidad del tejido muscular.
La investigación se ha realizado con ratones en los que manipulando señales bioquímicas, incrementaron la habilidad de las células madre para reparar el tejido dañado.
Los
científicos compararon la capacidad de regeneración muscular un ratón
de dos años (equiparable a entre 75 y 85 años de edad en los humanos) y
la de otro de dos meses (equivalente a una edad humana de entre 20 y 25
años). Como esperaban, encontraron que los músculos de los roedores
jóvenes rápidamente reemplazaban las células dañadas con otras nuevas y
saludables, mientras que los de animales de más edad quedaban llenas de
cicatrices. Pero bloqueando la producción de una proteína llamada TGF-beta, el nivel de regeneración celular en los animales ancianos era comparable a la de los más jóvenes.
Esta
investigación es especialmente importante y aumenta las esperanzas de
encontrar nuevos tratamientos para enfermedades degenerativas
relacionadas con la edad como el Alzheimer y Parkinson.
"Hemos dado un paso más hacia el punto de intervención para rejuvenecer
las células madre del mismo cuerpo de modo de evitar el padecimiento de
algunas de estas enfermedades", dijo el Dr. Morgan Carlson, uno de los
integrantes del equipo.
"Necesitamos descubrir cuáles son
los niveles de estos compuestos químicos en los animales jóvenes para
poder calibrar el sistema cuando envejezcan. Si logramos hacerlo,
podremos rejuvenecer los tejidos por un largo período", concluyó.

Fuente: BBC Ciencia
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