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Robots "autoreproductores"

No voy a explicar lo q es porque es largo... el que sepa ingles lo va a antender. El q no que busque a alguien q ue se lo explique

http://www.news.cornell.edu/stories/May05/selfrep.ws.html

mas info:
http://www.mae.cornell.edu/ccsl/research/selfrep/

aca un video

http://www.mae.cornell.edu/ccsl/research/selfrep/video/4x4ht4a.wmv
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gustavoeo

Clarin de hoy:

Inventaron robots capaces de "reproducirse" mecánicamente


Georgina Elustondo.
[email protected]

Nacen, crecen, se reproducen y mueren. Desde Aristóteles en adelante, fue la
definición sencilla, de bolsillo, que siempre tuvimos a mano para explicar qué
entendíamos por ser vivo. Sin embargo, una noticia acaba de sacarles a los organismos
biológicos la exclusiva capacidad de "reproducirse": un grupo de científicos
estadounidenses logró construir un robot que, en apenas dos minutos y medio, puede
autoduplicarse y repararse a sí mismo, una cualidad que le permitirá operar en
situaciones muy peligrosas o inaccesibles para el hombre.

La noticia fue publicada hoy en la revista británica Nature. Los protagonistas de esta
hazaña científica son investigadores de la Universidad de Cornell, en Ithaca, estado de
Nueva York. "Este descubrimiento demuestra que la reproducción no es exclusiva de los
seres vivos —explicó Hod Lipson, al frente del equipo de investigadores—. Además, la
capacidad de los robots de autorreplicarse podría ser útil en el espacio y en ambientes
peligrosos, donde el cuidado o reparación de algún desperfecto pueden resultar
dificultosos o imposibles para los humanos", agregó.

Hasta el momento, la reproducción era considerada una de las propiedades
fundamentales y excluyentes de los sistemas biológicos, desde los virus hasta los seres
humanos. Sin embargo, el nuevo robot no sólo ha logrado reproducirse sino que puede
hacerlo en un tiempo récord: construir un copia de sí mismo le lleva dos minutos y
medio. Y hay robots más pequeños que son capaces de duplicarse en poco más de un
minuto.

"Aunque las máquinas que hemos creado son muy simples comparadas con los
sistemas biológicos, ellas demuestran que la autorreproducción mecánica es posible y
que no es una característica única de los sistemas biológicos", concluyó Lipson.

En lo que hace a su aspecto, el robot en nada se parece a un ser vivo. Por el contrario,
está formado por cuatro módulos simples con forma de cubos de diez centímetros de
altura cada uno, que se mantienen unidos por electromagnetos que les permiten
acoplarse o desacoplarse selectivamente, favoreciendo una continua movilidad y
reconfiguración del dispositivo. Cada cubo, a su vez, tiene complejos programas de
computación que le permiten hacer la reproducción.

La idea de un robot autorreproductor fue explotada durante décadas en distintas obras
de ciencia ficción. Pero, más allá de esto, hasta el momento sólo habían sido reportados
dos ejemplos de dispositivos que lograban autorreproducirse: el primero utilizaba
partes ensambladas del modelo Lego; el segundo operaba a partir del encaje de partes
de madera. Pero lo cierto es que nunca se habían logrado los principios de
autorreproducción en sistemas robóticos más complejos.

La gran incógnita es cómo hace el robot para duplicarse, un proceso que los
investigadores explicaron con relativa sencillez: "El dispositivo desarrolla una técnica de
desarmado y ensamblado de cubos, de manera tal que al unirse forman un nuevo robot
idéntico al original", precisaron.

La réplica también tiene la capacidad de volver a fabricar una copia de sí misma,
característica que los investigadores destacan para poder calificar el proceso como
verdadera reproducción.

Lipson aseguró que el principio descubierto en su nuevo dispositivo "podría servir para
crear robots que reemplacen sistemas dañados. Pensemos en un robot enviado a
Marte —ejemplificó—. Podría transportar módulos de emergencia y autorrepararse o
autorreproducirse en el espacio sin necesidad de intervención humana", subrayó el
científico. El futuro, al respecto, es todavía incierto. Pero, en tanto, que el principio de la
reproducción física —tan humano, tan vital— haya sido trasladado a una simple
máquina es una hazaña científica que, como tantas otras, puede ser usada con fines
insospechados.

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