Robots inspirados en el origami

Inspirado en el arte japonés, este invento investigadores de la Universidad de Harvard podría ser usado para la exploración espacial, actividades de rescate o incluso para la producción en fábricas


link: http://vimeo.com/102049447


Inspirados en el origami, el arte japonés del papel plegado, investigadores estadounidenses crearon un robot que promete revolucionar el sector, tanto en la Tierra como en el espacio: luce plano como una hoja hasta que parece cobrar vida, se despliega y se va caminando.

Este nuevo tipo de robots podría, un día, ser usado para la exploración espacial, deslizarse bajo escombros en labores de rescate o acelerar la manufactura en líneas de ensamblaje, dijeron expertos este jueves. Si bien la comercialización de esta máquina aún está a años luz, el informe publicado en la revista especializada Science señaló que los últimos avances abren la vía a un nuevo género en el mundo de la robótica personalizada.

De la misma manera en que usted puede tener un documento de Word, cambiar algunas palabras y simplemente volverlo a imprimir, puede tomar el plan digital del robot, cambiar un par de cosas y volverlo a programar”, dijo el investigador Sam Felton a la prensa

En primer lugar, el material es barato: cuesta sólo 100 dólares. Pero, además, este robot puede reprogramarse fácilmente para realizar distintas tareas, dijo Sam Felton, investigador del instituto tecnológico Wyss de ingeniería y de la escuela de ciencias aplicadas de la Universidad de Harvard.

“De la misma manera en que usted puede tener un documento de Word, cambiar algunas palabras y simplemente volverlo a imprimir, puede tomar el plan digital del robot, cambiar un par de cosas y volverlo a programar”, dijo Felton a la prensa.

El diminuto robot está formado de capas, algunas de papel, una intermedia de cobre con una red de conductores eléctricos grabados y una capa exterior hecha de un polímero con memoria que se pliega y se despliega cuando se calienta.

Una vez que las baterías y el motor se activan, el robot se despliega a sí mismo de una forma bastante parecida a los juguetes infantiles Transformers, y se escabulle como un cangrejo. Felton dijo que el costo total del equipamiento utilizado para desarrollar este robot fue de alrededor de US$11.000.

El robot-origami en sí mismo cuesta cerca de US$80 con baterías y motor, más US$20 por los materiales. “Si tuviera que fabricar otro, me costaría US$100″, dijo Felton.

La investigación fue financiada por la National Science Foundation, el Wyss Institute de Harvard y la rama de investigación científica de la Fuerza Aérea estadounidense. Los creadores esperan presentar su trabajo en el sexto encuentro internacional de origami en ciencia, matemáticas y educación en Tokio, del 10 al 13 de agosto.