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El Trastorno Obsesivo Compulsivo es un problema de salud mental en el que la persona se ve atrapada en un círculo de ideas, pensamientos, imágenes, sensaciones o impulsos que experimenta sin desearlo

TOC: cuáles son los más comunes publicado en Noticias

Las personas con esta enfermedad no pueden ignorar o detener las obsesiones, lo cual causa sufrimiento emocional y ansiedad. Como consecuencia, estas obsesiones y compulsiones interfieren en la rutina diaria y en el desempeño social, escolar o laboral. Así, se puede afirmar que causan una mala calidad de vida en general.

El Trastorno Obsesivo Compulsivo es un problema de salud mental en el que la persona se ve atrapada en un círculo de obsesiones y compulsiones, es decir, en ideas, pensamientos, imágenes, sensaciones o impulsos que se experimentan sin desearlo.

Desinfectar constantemente los pomos de las puertas u ordenar por colores las prendas de vestir son algunos de los tipos de TOC más conocidos, ya que son comportamientos que se perciben a simple vista. Sin embargo, existen otros no tan visibles en los que la persona pasa gran parte de su tiempo rumiando y 'luchando' contra ideas obsesivas.

Este trastorno afecta a hombres, mujeres y niños. Sin embargo, es más común en mujeres que en hombres. Algunas personas comienzan a tener síntomas a temprana edad (en la pubertad), pero a menudo empiezan en la adultez temprana.

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Estos pensamientos, imágenes e impulsos son intrusivos y de carácter muy desagradable para quien los sufre, ya que suelen ir contra sus valores y deseos.

Y a pesar de que la persona los rechaza, siguen apareciendo repetidamente y generando gran ansiedad y angustia.

Desde la consulta de psicología Más que TOC, apuntan que es frecuente entre la población experimentar de vez en cuando pensamientos intrusivos, pero en el caso de la persona que sufre TOC, este tipo de ideas son tan frecuentes e intensas que entran en la categoría de obsesiones.

Y es que la persona que sufre TOC puede llegar a cuestionar sus propios valores, creencias y deseos debido a la insistencia con la que aparecen estos pensamientos.

«El otro elemento fundamental son las compulsiones, comportamientos o actos mentales que la persona realiza para intentar deshacerse de las obsesiones y disminuir la ansiedad», explican desde Más que TOC. Sin embargo, a pesar de que pueden calmar la ansiedad durante un tiempo, las obsesiones vuelven de nuevo una y otra vez, y el individuo termina atrapado en un círculo.

¿Cuáles son los más comunes?

TOC: cuáles son los más comunes publicado en Noticias

Aunque las características suelen ser las mismas, Fátima Mondaza y Beatriz Serrano, psicólogas y fundadoras de Más que TOC, diferencian según la temática sobre la que versan las obsesiones. Así, las que se repiten con mayor frecuencia son:

  • Obsesión por la contaminación. Quizás, este es uno de los más conocidos. Aquí se tiene un intenso temor a contagiarse, ya sea a través de fluidos corporales, gérmenes o virus, contaminantes ambientales o suciedad. La persona que lo sufre evita el contacto y los lugares donde puedan estar presentes (baños, pomos de puertas, personas enfermas...), y realiza rituales de limpieza frecuentes (desinfecciones, duchas, lavados de manos...). Estas compulsiones requieren mucho tiempo e interfieren con otras actividades diarias.

  • TOC con hacer daño a otros o a uno mismo. Quien lo sufre siente miedo a perder el control y a ejecutar actos violentos. Las obsesiones se manifiestan como pensamientos o dudas repetitivas: «¿Y si me clavo este cuchillo?», «¿Y si me tiro por la ventana?», «¿Y si empujo a alguien a la carretera?», «¿Y si hago daño a mi hijo?». El afectado suele evitar situaciones, personas o animales relacionados con su temor, como quedarse a solas con alguien, asomarse a ventanas, estar con hijos o familiares, ir a la cocina, coger cuchillos, conducir, etc.

  • Obsesión por comprobar. En este caso, el afectado teme que pueda ocurrir un accidente o catástrofe si no se asegura de haber hecho algo que estaba bajo su responsabilidad, como que roben en casa por no haber cerrado la puerta, que haya una fuga de gas o que se produzca un incendio por haber dejado algo enchufado. Las compulsiones que se realizan son, por tanto, comprobaciones excesivas para evitar que ocurra la catástrofe que se teme y tratar así de disminuir la ansiedad.

  • TOC de contenido sexual. Aparecen pensamientos o imágenes repetitivas de tipo sexual que son desagradables para la persona, quien no desea tenerlos y siente miedo a poder sentirse atraído sexualmente por familia, niños o animales. Pueden aparecer también imágenes intrusivas.

  • Obsesiones de tipo supersticioso. La persona piensa o siente que algo malo puede ocurrir si no realiza cierta conducta o ritual. Esto no guarda una relación lógica con el suceso que se quiere prevenir, por ello se conoce como TOC supersticioso.

  • Obsesiones acerca de la identidad sexual u orientación sexual. Se trata de una excesiva preocupación por la orientación o identidad sexual. Se distingue de las dudas que pueden aparecer puntualmente o de un problema de aceptación de la propia sexualidad en que, en el caso de las obsesiones, la persona siente un intenso miedo y malestar y dedica gran parte del tiempo a rumiar acerca de estas ideas.

  • TOC relacional. Es el más frecuente en esta consulta actualmente. La persona duda constantemente de si quiere lo suficiente a su pareja y si la relación o la persona que tiene al lado es lo suficientemente buena. A menudo estas obsesiones también se centran en características o supuestos defectos físicos de la pareja. Al final todo esto tiene un efecto negativo en el vínculo y en la calidad de vida.

¿Cómo se diagnostica el trastorno obsesivo compulsivo?

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Con frecuencia, las personas con trastorno obsesivo-compulsivo son reacios a buscar ayuda porque se sienten avergonzados por ello. Por eso, el primer paso es consultar con el médico sobre los síntomas y colaborar con él, ya que procederá a realizar algunas evaluaciones como:

  • Evaluación psicológica. El médico preguntará sobre pensamientos, sentimientos, síntomas y patrones de conducta para determinar si tienes obsesiones o conductas compulsivas que interfieren en tu calidad de vida.

  • Examen físico. Ayuda a descartar otros problemas que podrían estar causando síntomas y para revisar cualquier complicación relacionada.

A partir de sus conclusiones, referirá al paciente a un profesional de salud mental, ya sea un psicólogo o un psiquiatra. Será este quien desarrolle el tratamiento más adecuado. Con medicación, psicoterapia o ambos, la mayoría de pacientes pueden manejar las obsesiones y las compulsiones y disfrutar la vida nuevamente.