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Acuario [La Historia de las Cosas]

Acuario [La Historia de las Cosas]

ACUARIO

El acuario era algo común en el mundo clásico, aunque tenía distintos usos. 



En la época grecolatina se mantenían acuarios llenos de peces comestibles para tener pescado fresco, algo similar a los gallineros o las huertas. Durante la Edad Media su uso continuó, sobretodo en monasterios, donde criaban numerosos peces de agua dulce. Hoy en día quedan todavía restos de estos criaderos en Extremadura y Levante, a menudo con especies sólo conocidas en la zona.


Como era de esperar, en esta época también se mantenían acuarios con motivos decorativos. Los Romanos llenaban estanques con peces llamativos o difíciles de conseguir. Esta práctica estaba mucho más extendida en China y Japón, donde, intentando conseguir peces de un tamaño apropiado para los recipientes, se domesticó la carpa dorada.



Carpa dorada común


En Europa se puso de moda a mediados del siglo XIX con el romanticismo científico. Las veintemil leguas de viaje submarino, de Julio Verne, provocaron una gran curiosidad por las especies marinas. Fue en esta época cuando varios científicos ingleses, con Harry Johnston a la cabeza, presentaron ante la Sociedad Química de Londres unos estudios sobre como ayudar a la respiración de los animales en peceras (basados en la introducción de determinada vegetación en el agua), lo que permitió que se empezaran a construir acuarios de salón.



Parlour Aquaria. 1865.


Estos acuarios pronto dieron un salto al continente, llegando a París, donde también causaron furor. Los acuarios de la epoca tenían caprichosas y elegantes formas, las plantas que se introducían en ellas eran aromáticas y solían tener un surtidor en el centro para mover el agua.



The Crystal Palace aquarium 1871


Hablando de agua, cabe mencionar de dónde surgió la palabra piscina. En el siglo de Oro una piscina era el lugar donde se vertían materiales relacionados con el culto divino, como el agua corrompida de la pila de bautismo o las cenizas procedentes de quemar paños sagrados. Anteriormente el mismo término había sido usado para los acuarios especializados en criar peces destinados a la alimentación. Fue en el siglo XX, con la llegada de lo que hoy conocemos como piscinas, cuando se le dio la concepción actual.




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