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Razones para temerle al ébola... y para no temerle


Experto en salud internacional dice que virus es controlable

La enfermedad tiene efectos devastadores en las personas infectadas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU describieron al ébola como un “virus doloroso, terrible y despiadado”.

La Organización Mundial de la Salud ha declarado el brote en África Occidental como una emergencia internacional que se propaga y ha dejado más de 900 personas muertas. Eso es alarmante y grave, pero hay que poner esta situación en contexto.

Tan solo el sida se cobra más de un millón de vidas al año en África, mil veces más que las muertes que ha causado a la fecha el actual brote de ébola.

¿POR QUÉ CAUSA MIEDO?. No hay cura para la fiebre hemorrágica generada por el ébola.

Más de la mitad de las personas infectadas en este brote han fallecido. En brotes anteriores, las tasas de mortalidad alcanzaron 90%.

Es un final cruel que ocurre en cuestión de días. Los pacientes padecen fiebre y debilidad que va en aumento, sufren dolores en el cuerpo, vómito, diarrea y hemorragia interna. En ocasiones hay sangrado por la nariz y los oídos.

Debido a que se propaga mediante contacto directo con los fluidos del organismo de los enfermos, el ébola cobra un número especialmente alto de víctimas entre los médicos y las enfermeras, de quienes ya hay escasez en zonas de África azotadas por la enfermedad.

RAZONES PARA NO TENER MIEDO. El ébola tiene efectos devastadores en las personas infectadas, pero la mayoría de la gente no debe tener miedo. ¿Por qué? El ébola no se propaga con facilidad como los virus que causan el resfrío o la gripe. Solo se extiende mediante contacto directo con fluidos corporales de infectados como la sangre, saliva, sudor, orina y evacuaciones diarréicas.

Los miembros de las familias de los enfermos de ébola han contraído el virus porque atendían a su pariente o porque manipularon un cadáver infectado para un sepelio.

Una persona infectada no es contagiosa hasta que muestra los síntomas, expresó Frieden. Estos pueden no presentarse hasta 21 días después de la exposición al virus.

“La gente no debe temer a una exposición casual en el metro o un avión”, dijo el doctor Robert Black, profesor de salud internacional en la Universidad Johns Hopkins.

Las autoridades de salud en el mundo desarrollado saben cómo frenar al ébola. Frieden describió las medidas probadas y comprobadas: encontrar y aislar a todos los posibles pacientes y garantizar estrictos procedimientos para el control de infecciones mientras se atiende a los infectados. Las enfermedades comunes tienen tasas de mortalidad mucho más bajas, pero causan la muerte de muchas personas porque enormes números son infectadas.

En comparación, el ébola es controlable. “La magnitud de los recursos para controlar el ébola en pequeñas comunidades en tres o cuatro países es muy pequeña en comparación con lo que se requiere para controlar la malaria en toda Asia y África”, declaró Black. AP

¿DÓNDE SE UBICA?
El brote comenzó en marzo en Guinea antes de que se propagara a los países vecinos de Sierra Leona y Liberia. Recientemente, un viajero infectado llevó el virus más allá, a Nigeria, donde se han registrado algunos casos en la gigantesca ciudad de Lagos. El ébola fue detectado por primera vez en 1976.
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