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Retroinformática: La TI99/4A



Fabricante: Texas Instruments
Modelo: TI99/4A
Año: 1981
Nacionalidad: Yanqui
Procesador: TMS9900 a 3MHz
Memoria: 256 octetos RAM, 16k VRAM, 8k ROM
Características destacables: Sucesor del TI99 (1979), usa el mismo procesador de 16 bits en una época en la que los de 8 bits aún no han alcanzado su mayor gloria. La poca RAM incorporada se debe a que estaba previsto usar el cartucho de ROM como principal medio de almacenamiento de programas. Ampliable mediante módulos que se conectan a una caja de expansión, la capacidad del 9900 iguala a la de sus competidores de 8 bits, 64k. También existían unidades de disco, módems, tabletas gráficas y todos los accesorios que uno puede esperar en un ordenador de la época.

Una serie de desafortunadas decisiones de diseño y comerciales dieron al traste con las cualidades de esta máquina y la explotación de las mismas. Para empezar, la adopción del TMS9900 (16 bits) frente al TMS9985 (8 bits) parece un acierto, pero dado que el diseño para el 9985 ya estaba prácticamente terminado, el resultado fue que hubo que incorporar circuitos para adaptar al 9900 a un entorno de 8 bits (resultando más caro y lento; penoso). Además, el intérprete incorporado de GPL (Graphics Programming Language) accede a la memoria de video (VRAM) para usarla en los programas (lento por partida doble). La mayoría de los programas estaban escritos en GPL, incluso el intérprete de BASIC (el BASIC extendido ya tiene optimizaciones en ensamblador). Texas Instruments llegó a modificar la ROM del 99/4A para que sólo admitiese cartuchos escritos en GPL, vedando a la competencia la producción de programas para el mismo, a menos que pasaran





La caja de periféricos:



Los cartuchos..







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