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La bruja de Bell

La Bruja de Bell o Bell Witch Haunting es un poltergeist, leyenda del folclore del sur de estados Unidos, centrado en la familia de Bell del siglo XIX de Adams, Tennessee.
John Bell Sr., quien se ganaba la vida como agricultor, residía con su familia en Adams, Tennessee a principios de los 1800s. John Bell se trasladó con su familia de Carolina del norte para el ribereño Condado de Robertson, instalándose en una comunidad, Río Rojo, que se convirtió en Adams, Tennessee muchos años más tarde. Bell adquirió unos terrenos y una casa grande para su familia. En los próximos años, adquirió más tierra, aumentando sus participaciones a 328 hectáreas y despejó un número de campos para la siembra. También se hizo un anciano de Red River Baptist Church. Los Bell también tuvieron tres hijos más después de mudarse a Tennessee. Elizabeth (Betsy) nació en 1806, Richard en 1811, Joel en 1813.
En 1817, su familia fue atacada por una bruja, que se creía que era una señora llamada Kate Batts.
Un día, John Bell estaba inspeccionando su campo de maíz cuando se encontró con un extraño animal sentado en medio de una fila de maíz. Sorprendido por la aparición de este animal, que tenía el cuerpo de un perro y la cabeza de un conejo, Bell disparó varias veces. El animal desapareció. Bell no comentó nada sobre el incidente, al menos no hasta después de la cena. Esa noche, los Bell empezaron a escuchar sonidos de golpes en las paredes externas de su casa de troncos. Los sonidos misteriosos continuaron con mayor frecuencia y fuerza cada noche. Bell y sus hijos se apresuraron a menudo fuera para capturar al culpable, pero siempre regresaron con las manos vacías. En las semanas que siguieron, los niños Bell comenzaron a despertar asustado, quejándose de que las ratas estaban carcomiendo sus camas con dosel. Poco tiempo después, los niños comenzaron a quejarse de que sus colchas eran haladas y de que sus almohadas eran tiradas al suelo por un ente aparentemente invisible. Con el tiempo, los Bell empezaron a escuchar un débil susurro de voces, que era demasiado suave para entender pero sonaba como una mujer lánguida cantando himnos. Los encuentros se intensificaron, y la hija menor de los Bell, Betsy, comenzó a experimentar encuentros brutales con la entidad invisible. Le jaloneaba de su cabello y bofeteaba implacablemente, a menudo dejando moretones y la mano impresa en su cara y cuerpo. Los disturbios, que John Bell pidió a su familia mantener en secreto, se extendieron hasta tal punto que decidió compartir su "problema familiar" con su vecino y amigo más cercano, James Johnston.

Johnston y su esposa pasaron la noche en la casa, donde fueron sometidos a los mismos disturbios aterradores que habían experimentado los Bell. Después de haber tirado sus colchas y ser abofeteado en repetidas ocasiones, Johnston saltó de la cama, exclamando: "en nombre de Jehová, quién eres y qué quieres!" No hubo respuesta, pero el resto de la noche fue relativamente pacífica.
La voz de la entidad se fue consolidado con el tiempo hasta el punto que era fuerte e inconfundible. Cantó himnos, citó las escrituras, lograba llevar una conversación inteligente y una vez citó, palabra por palabra, dos sermones que fueron predicadas al mismo tiempo el mismo día, a trece kilómetros de distancia. La noticia de este fenómeno sobrenatural pronto se extendió fuera del establecimiento, incluso a Nashville, donde el entonces Comandante General Andrew Jackson tomó un gran interés.


La granja de Bell. De Autentica historia de la bruja de Bell, M.V. Ingram, 1894.

J John Bell, Jr. , Drewry Bell , y Jesse Bell , hijos mayores de John Bell, habían luchado bajo el mando del General Jackson en la batalla de Nueva Orleans. En 1819, Jackson decidió visitar la granja de Bell y ver de qué iba todo el alboroto. El séquito de Jackson consistia en varios hombres, algunos caballos bien cuidados y un carro. Cuando se acercaron a la propiedad de Bell, el carro se detuvo repentinamente. Los caballos no podían halarlo.

Luego de varios minutos de insultos y tratando de persuadir a los caballos para tirar del carro, Jackson proclamó, "por el eterno, muchachos! Debe ser la bruja de Bell". Entonces, una voz femenina dijo a Jackson que se podría proceder y que los vería más tarde esa noche. Luego fueron capaces de proceder a través de la propiedad, por la calle, y a la casa de los Bell donde Jackson y John Bell tuvieron una larga discusión sobre los indios y otros temas mientras que el séquito de Jackson esperó a ver si la entidad se iba a manifestar.
Uno de los hombres afirmó ser un "domador de brujas". Después de varias horas sin incidentes, sacó una pistola brillante y proclamó que matarían a cualquier espíritu maligno que viniera y entrara en contacto con sus balas de plata. Él se encendió al decir que la razón por la que les había pasado nada era porque la bruja tenía "miedo" de su bala de plata. Inmediatamente, el hombre gritó y comenzó a mover de un tirón su cuerpo en diferentes direcciones, quejándose de que estaba siendo pinchado con alfileres y golpeado brutalmente. Una patada fuerte y veloz a la región posterior del hombre, de un pie invisible, lo envió a la puerta. Enojada, la entidad les habló y anunció que todavía había otro "fraude" en el partido de Jackson, y que sería identificado y atormentado la noche siguiente.
El séquito aterrado de Jackson pidió dejar la granja Bell, Pero Jackson, por el contrario, insistió en quedarse para que él pudiera determinar quién era el otro "fraude". Los hombres finalmente salieron a dormir en sus carpas, pero continuaron pidiéndole a Jackson irse. No está claro lo que sucedió después, pero Jackson y su séquito fueron vistos en Springfield temprano a la mañana siguiente, presumiblemente rumbo a Nashville.
Con el tiempo, Betsy Bell se interesó en Joshua Gardner, un joven que vivía no lejos de ella. Con la bendición de sus padres, decidieron casarse. Todos estaban contentos con su compromiso. Bueno, casi todo el mundo. La entidad, por razones desconocidas hasta la fecha, exigió que Betsy no se casara con Joshua Gardner. Richard Powell, ex profesor de escuela de Joshua Gardner, había estado visiblemente interesado en Betsy durante algún tiempo y había expresado su interés en casarse con ella cuando llegó a ser mayor. Según algunas versiones, Powell, quien fuese mayor que Betsy once años, era un estudiante de lo oculto, aunque no se ha demostrado. Secretamente estaba casado con una mujer en Nashville, Esther Scott, durante el tiempo que pasó en Río Rojo expresando su afición por Betsy. Según las historias antiguas, Powell expresó su decepción con el compromiso de Betsy y cortésmente le deseo una larga y próspera unión con Joshua Gardner.

Betsy y Joshua no podían ir al río, el campo o la cueva de jugar sin que la entidad los estubiera burlando persistentemente. Su paciencia finalmente había alcanzado una masa crítica, y el lunes de Pascua de 1821, Betsy se encontró con Joshua en el río y rompió su compromiso. Los disturbios disminuyeron después que Betsy terminó el compromiso, pero la entidad continuó expresando su disgusto por John Bell e implacablemente juró matarlo.
Bell había estado experimentando episodios de fasciculaciones en la cara y dificultad para deglutir durante casi un año, y la enfermedad parecía que empeoraba con el tiempo. El otoño de 1820, su mala salud lo había confinado a la casa, donde la entidad comenzó a retirar sus zapatos cuando trataba de caminar y abofetear a su cara cuando él experimentaba convulsiones. Su voz fuerte y estridente se oía en la granja, maldiciendo y castigando al "Viejo Jack Bell," como ella a menudo se refería a él. John Bell respiró su último aliento en la mañana del 20 de diciembre de 1820, después de caer en coma el día anterior. Inmediatamente después de su muerte, la familia encontró un pequeño frasco de líquido no identificado en el armario. John Bell, Jr. dio parte al gato, que murió instantáneamente. La entidad entonces habló, exclamando con alegría, "Di al viejo Jack una gran dosis anoche, que lo arregló!" . John Jr. lanzó rápidamente el frasco en la chimenea, donde irrumpó en una llama brillante, azulada y subió por la chimenea. El funeral de John Bell fue uno de los más grandes jamás celebrado en el Condado de Robertson. Cuando familiares y amigos comenzaron a abandonar el cementerio, la entidad se rió en voz alta y comenzó a cantar una canción sobre una botella de brandy.
Se dice que su canto no se detuvo hasta que la última persona se marchó del cementerio. La presencia de la entidad era casi inexistente tras el fallecimiento de John Bell, como si hubiera cumplido su propósito.



En abril de 1821, la entidad visitó a la viuda de John Bell, Lucy y le dijo que volvería para una visita en siete años. La entidad volvió en 1828, como había prometido. La mayoría de su visita se centró alrededor de John Bell, Jr., con quien la entidad discutió cosas tales como el origen de la vida, las civilizaciones, el cristianismo y la necesidad de un despertar espiritual de la masa. De particular importancia fueron sus predicciones casi exactas de la Guerra Civil y otros eventos.
La entidad dijo adiós después de tres semanas, prometiendo visitar al descendiente más directo de John Bell en 107 años. El año habría sido 1935, y el descendiente directo más cercano de John Bell en aquel momento era un médico de Nashville, el doctor Charles Bailey Bell. El doctor Bell escribió un libro sobre la "bruja de Bell", publicado en 1934. No hay seguimiento después de su publicación, y el doctor Bell murió en 1945.
Varias historias escritas después, cuentan hechos similares a otros poltergeist . Comienzan con ruidos en las paredes y crecen hasta incluir sonidos extraños; gente siendo abofeteada y pellizcada, objetos son arrojados, y los animales se asustan sin causa aparente.

En el libro de 1894 Una autentica historia de la bruja de Bell, el autor Martin Van Buren Ingram afirma que el nombre del poltergeist era Kate, y que con frecuencia maldijo a la familia Bell en voz alta. La actividad centrada en la hija más joven de los Bell, Betsy empeoró después de que ella se comprometió a una Joshua Gardner.
La única historia conocida de la "inquietante" publicación de Ingram fue en 1886, más de 60 años después de los acontecimientos. Este párrafo en el libro de los hermanos Goodspeed Historia de Tennessee no menciona Andrew Jackson o la muerte del Sr. Bell:
Una ocurrencia notable, que atrajo el interés de amplia difusión, fue conectada con la familia de John Bell, que se asentaron cerca de lo que ahora es la estación de Adams en 1804. Tan grande era la emoción que la gente vino desde cientos de kilómetros a la redonda para presenciar las manifestaciones de lo que fue popularmente conocido como la "bruja de Bell". Esta bruja siendo un ser espiritual tenía la voz y los atributos de una mujer. Era invisible a los ojos, sin embargo, podía mantener conversación e incluso estrechar la mano de ciertos individuos. Las hazañas que realizó fueron maravillosas y aparentemente diseñadas para molestar a la familia. Tomar el azúcar de los tazones de fuente, derramar la leche, tomar las colchas de las camas, una bofetada y pellizcar a los niños y luego reírse de la incomodidad de sus víctimas. Al principio se suponía que era un buen espíritu, pero sus actos posteriores, junto con las maldiciones que siguieron a sus observaciones, demostraron lo contrario.
Todas las historias anteriores a la leyenda provienen de dos fuentes. En parte, el artículo Goodspeed era una fuente, pero el editor del periódico Martin Van Buren Ingram proporcionó la mayor parte del material. Setenta y cinco años después de los acontecimientos de la bruja de Bell, escribió Una historia autentica de la bruja de Bell. Ingram dice que basó su libro en el diario de Richard Bell, que era un hijo de John Bell Senior. Los acontecimientos ocurrieron cuando Richard Bell tenía 6 – 10 años, pero no escribió el diario hasta los 30. Según Brian Dunning nadie ha visto este diario, y no hay ninguna evidencia de que alguna vez existió: "convenientemente, cada persona con conocimiento de primera mano de la bruja de Bell y las apariciones ya estaba muerto cuando Ingram empezó su libro; de hecho, toda persona con conocimientos de segunda mano también habían muerto." Dunning también concluyó que Ingram era culpable de falsificar otra declaración, que el Saturday Evening Post había publicado en 1849 acusando a la hija Elizabeth de la creación de la bruja de Bell.
El investigador paranormal Benjamin Radford , así como Brian Dunning, concluyen que no existe evidencia que Andrew Jackson visitó la casa de la familia Bell. Durante los años en cuestión, los movimientos de Jackson fueron bien documentados y en ninguna parte de la historia o sus escritos existe evidencia de su conocimiento de la familia Bell. Según Dunning, "las elecciones presidenciales de 1824 fueron notoriamente maliciosas, y parece difícil de creer que su oponente habría pasado por alto la oportunidad de arrastrarlo por el fango por haber perdido una pelea a una bruja."
Según Radford, la historia de la bruja de Bell es importante para todos los investigadores paranormales: "Demuestra cuán fácilmente pueden confundir leyenda y mito y cuán fácilmente se difuminan las fronteras entre los hechos y la ficción" cuando no se comprueban las fuentes. Dunning escribió que no era necesario hablar de la supuesta actividad paranormal hasta que hubieran pruebas de que la historia era cierta. "Historias vagas que había una bruja en el área. Todos los hechos importantes de la historia han sido falsificados, los otros vienen de una fuente de dudosa credibilidad. Puesto que ninguna documentación confiable de cualquier evento real existe, no hay nada digno de mirar."
Dunning, concluye, "anota la bruja de Bell como nada más que una de muchas leyendas populares sin fundamento, sumamente embellecido y popularizado por el autor oportunista de ficción histórica". Radford recuerda que "la carga de la prueba no está en los escépticos para desmentir nada sino por los autores demostrar las reclamaciones".

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