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El Café

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Cafés saborizados, orgánicos y helados
han aparecido en las cafeterías con
nombres extraños e incluso impronunciables.

Los clásicos capuccino, espresso o café con leche o macchiato
se han visto superados por los latte, frapuccino y mochaccino

La Leyenda del Café

En el inicio de toda empresa humana que ha tenido importancia hay una leyenda.

El origen del café no ha sido una excepción. Una leyenda, conocida por musulmanes y cristianos,
habla de que en una ocasión en que el Profeta Muhammad (swas) estaba enfermo, el ángel Gabriel
le devolvió la salud y la fuerza viril, ofreciéndole una bebida negra como la gran Piedra Negra
que hay en La Meca.

Como esta leyenda corren otras muchas que subrayan la importancia que se le ha atribuido al café
a lo largo de la historia humana.

Lo que parece cierto es que el café se empezó a consumir en las altiplanicies de Abisinia, donde
crecía en forma silvestre su modalidad llamada Arábica.

De Etiopía pasó a Arabia y a la India, probablemente a través de peregrinos musulmanes que
viajaban a La Meca, ya que las rutas de peregrinación fueron al mismo tiempo, durante siglos,
grandes rutas comerciales.

Pero los grandes propagadores del café fueron los holandeses, que explotaron grandes plantaciones
del mismo en sus colonias de Ceilán e Indonesia.

Ellos fueron los importadores del cafeto y quienes lo aclimataron en los jardines botánicos de
Amsterdam, Paris y Londres, desde donde pasó a la Guayana holandesa, al Brasil, a Centroamérica y
a otros muchos países. Gracias a lo cual en tres siglos esta infusión ha pasado de ser casi
desconocida a convertirse en una bebida universal que Bach, Balzac, Beethoven, Goldoni, Napoleón,
Rossini, Voltaire y otros muchos personajes de la historia han consumido en grandes cantidades y
elogiado desmesuradamente.


El Origen del Café

Las plantas de Café son originarias de la antigua ETIOPIA en la República de Yemen.

Es fácil confundirse con el origen verdadero del café, ya que antiguas leyendas sobre el cultivo
y la costumbre de tomar café provienen de Arabia.

Uno de los más antiguos escritos que hace referencia al café es llamado "The Success of Coffee"
(El éxito del café), escrito por un sensible hombre originario de la Mecca llamado Abu-Bek a
principios del S.XV y fue traducido al Francés en 1699 por Antoine de Gailland, el mismo que tradujo
"Thousand and One Arabian Nights" (Las mil y una noches).

La más fuerte y aceptada de las leyendas acerca del descubrimiento del café y la bebida del café
es la que hace referencia a un pastor llamado Kaldi. La leyenda dice que Kaldi se dió cuenta del
extraño comportamiento de sus cabras después de que habían comido la fruta y las hojas de cierto
arbusto. Las cabras estaban saltando alrededor muy excitadas y llenas de energía. El arbusto del
que Kaldi pensó que sus cabras habían comido las frutas tenía como frutas parecidas a las cerezas.
Entonces Kaldi decidió probar las hojas del arbusto y un rato después se sintió lleno de energía.

Kaldi después llevó algunos frutos y ramas de ese arbusto a un monasterio. Allí le contó al Abad
la historia de las cabras y de como se había sentido después de haber comido las hojas. El Abad
decidió cocinar las ramas y las cerezas ; el resultado fue una bebida muy amarga que él tiró de
inmediato al fuego. Cuando las cerezas cayeron en las brazas empezaron a hervir, las arvejas verdes
que tenían en su interior produjeron un delicioso aroma que hicieron que el Abad pensara en hacer
una bebida basada en el café tostado, y es así como la bebida del café nace.


Dispersión del Consumo y Cultivo

Los Arabes fueron los primeros en descubrir las virtudes y las posibilidades económicas del café.
Esto fue porque desarrollaron todo el proceso de cultivo y procesamiento del café y lo guardaron
como un secreto. Los Arabes también trataron de evitar la extradición de cualquier semilla de café.

El café comenzó a conquistar territorio en el mundo como la bebida favorita en Europa, y llegó a
Italia en 1645 cortesía de el comerciante Veneciano Pietro Della Valle. Inglaterra comezó a tomar
café en 1650 gracias a el comercianto Daniel Edwards, quien fue el primero que abrió un
establecimiento de venta de café en Inglaterra y en Europa.

Otro autor, H.J.E. Jacob, afirma que el café como bebida en Europa comienza en Vienna con la
invasion por parte de Turkish bajo el comando de Kara-Mustafa. Jacob además da credito a un heroe
de la época, Josef Koltschitzky, por abrir el primer "Cafe" en Septiembre 12 de 1683 en el centro
de la ciudad de Vienna.

El café llegó a Francia através de el Puerto de Marcella. En 1660 algunos comerciantes de ese
puerto quienes sabían del café , sus atributos y efectos por sus viajes alrededor del mundo,
decidieron llevar unos cuantos sacos desde Egipto y por 1661 la primera tienda de café fue abierta
en Marcella.

La historia señala a Soliman Aga, el embajador de Persia en Paris durante el reinado de Luis XIV,
como el primero en introducir el café en la Monarquía y la alta sociedad Francesa.

La primera tienda de café en Paris fue abierta al público en 1672 por Pascal Armeniano a lo largo
de la tradicional avenida Saint German. Un Siciliano de nombre Procopio abrió una tienda similar
cerca, donde se reunían alrededor del exquisito sabor del café, muchos de los mejores ejemplares
de la sociedad Parisina. En 1689 Procopio trasladó su tienda de café a un lugar cerca al Teatro
de la Comedia Francés donde prosperó y posteriormente finalizó cuando ya era conocido en todo Paris.


Recetas

Batido de Cafe
Cafe Americano
Cafe Calipso
Cafe Canelado
Cafe Champs Elysees
Cafe Flambeado
Cafe Chateau
Cafe Caramelo
Cafe Antillano
Cafe Du Matin
Cafe Capuccino



¿ Quien no ha tomado café?

Generalidades

El café es una bebida que se obtiene a partir de mezcla en agua caliente de granos tostados de la
planta de café (Coffea de la familia Rubiaceae conocida como cafeto).

A pesar de que comercialmente es la bebida número uno del mundo se estima que un tercio de la
población mundial la consume (la mitad de la población mundial es consumidora de té). Su
popularidad se debe basicamente a su efecto vigorizante, tonificante y estimulante, consecuencia
de la presencia de la cafeína en aproximadamente un 0.75% al 1.5% del peso.
La cafeína actua en este caso como estimulante y diurético actuando sobre el sistema nervioso
central, corazón, venas, arterias y riñones.

El aporte energético del café es de 2 kcal por taza (tamaño típico), 1 mg. de sodio (Na), 2 mg.
de calcio (Ca), 0.1 mg de hierro (Fe), 4 mg de fósforo (P) y 36 mg de potasio (K) estando
constituida la bebida por un 98% de agua.

En muchos casos debido a que sus dosis controladas no son de efecto maligno, se lo ha suministrado
para tratar migrañas y recuperación de intoxicación por barbituricos.
Contenido de café en alimentos y bebidas


Alimento Unidad Contenido de cafeína (mg. por unidad)

Café instantaneo preparado 180 ml (taza) 60 a 70
Café colado 180 ml (taza) 97 a 125
Café descafeinado (decaf) 180 ml (taza) 2 a 4
Té en saquitos 180 ml (taza) 15 a 75
Té negro 180 ml (taza) 40 a 60
Mate 180 ml (taza) 10 a 60
Cacao 180 ml (taza) 10 a 17
Barra de chocolate Barra 60 a 70
Coca Cola ©* 360 ml (lata) 65
Pepsi Cola ©* 360 ml (lata) 45



Las Mejores Recetas de Cafe


Batido de Café


Para 8 personas

Ingredientes :

1 litro de leche
1 tubito de vainillina
2 copas de licor de naranja
4 cucharaditas de café soluble
200 g de azúcar
4 cubitos de hielo



Preparación :

Disolver el azúcar en la leche hirviendo y añadir la vainillina.
Dejar enfriar e introducir en la nevera.
En la batidora verter la leche, muy fria, el licor de naranja y cuatro cubitos de hielo.
Una vez bien batido, verter en copas alargadas y espolvorear por encima el café soluble.


Café Americano


Para 4 personas

Ingredientes :

4 cucharadas soperas de café molido
3/4 de litro de agua

Preparación :

Se trata de un café largo que se toma a todas horas, incluso en las comidas y,
generalmente, sin endulzar


Café Calipso


Para 4 personas

Ingredientes :

4 cucharadas soperas de café molido
4 cucharaditas de melaza
4 copas de Bacardí

Preparación :

Preparar un café fuerte para 4 personas.
Poner una cucharadita de melaza en cada tacita y una copita de Bacardí.
Verter el café muy caliente.

Café Canelado


Para 4 personas

Ingredientes :

4 cucharadas de café molido
Una pizca de canela en polvo
2 ramitas de canela

Preparación :

Preparar un café exprés.
Añadir en caliente una pizca de canela.
Servir con media ramita de canela en cada taza.

Café "Champs Elysées"


Para 4 personas

Ingredientes :

4 cucharadas de café molido
4 cucharadas de Parfait Amour
8 cucharadas de nata montada
4 cucharaditas de jarabe de grosella
4 cucharaditas de azúcar

Preparación :

Preparar un café exprés medio largo.
Repartirlo en 4 tazas.
Colocar, repartida, la nata montada.
Verter el licor por encima.
Verter el jarabe de grosella.
Espolvorear con el azúcar.


Café Flambeado


Para 6 personas

Ingredientes :

1/4 de litro de aguardiente de caña
1/4 de litro de ron negro
1/4 de litro de coñac
1/4 de litro de café (puro,sin azúcar,caliente)
25 a 30 terrones de azúcar
1 bastoncillo de canela
la piel de medio limón

Preparación:

En el centro de una cazuela mediana de barro poner los terrones de azúcar.
Verter la caña, el ron y el coñac.
Introducir la canela y la piel del limón.
Prender fuego al azúcar embebido de alcohol y dejar arder durante diez minutos, removiendo
suavemente con una cuchara.
Cuando las llamas decrecen en intensidad, verter en la cazuela el café ya preparado, remover
un poco más y servir con el cucharón, en tazas de café.


Café "Du Matín"


Para 4 personas

Ingredientes :

4 cucharadas de café molido
3/4 de litro de leche completa
azúcar

Preparación :

Preparar un café largo.
Repartir en 4 bols o tazas grandes.
Hervir la leche hasta que saque espuma.
Verter la leche por encima del café, procurando que caiga espuma en cada taza o bol.
Endulzar a voluntad.


Café "Château"


Para 4 personas

Ingredientes :

4 cucharadas de café molido
4 copitas de licor de cerezas
4 cucharaditas de crema Chantilly

Preparación:

Preparar un café fuerte para 4 tacitas.
Poner el licor en las tazas y verter el café muy caliente.
Verter por encima de cada taza una cucharadita de crema.


Café Antillano


Para 4 personas

Ingredientes :

4 cucharadas soperas de café molido
4 cucharadas de licor de caña
1 pizca de canela en polvo

Preparación :

Preparar un café exprés, corto.
En caliente, poner una pizca de canela.
Añadir el licor de caña.
Endulzar a voluntad.


Café al Caramelo


Para 4 personas

Ingredientes :

4 cucharadas soperas de café molido
4 cucharadas soperas de caramelo liquído
4 cucharadas soperas de crema de leche

Preparación :

Preparar un café largo y verter el caramelo.
Verter en cuatro tazas,muy caliente.
Poner por encima la crema de leche.



...y mi favorito:


Café Capuccino


Para 8 personas

Ingredientes :

6 cucharadas soperas de café molido
1 litro de leche
canela en polvo, o bien piel de naranja rallada.
8 cucharadas de Chocolate rallado.

Preparación :

Preparar el café utilizando leche en vez de agua.
Servir añadiendo canela en polvo o raspadura de piel de naranja y por encima el
chocolate rallado.
Endulzar a voluntad.


El Efecto

Mucha gente cree que el sabor y el aroma están en la cafeína pero no es así. El café tiene un
12% de cafeína (menos que el té) y el sabor se lo dan los azucares y aceites naturales de cada
grano. Igualmente, el término exacto para descafeinado debería ser cafeína reducida, porque se
puede sacar el 99% de ella.

Irónicamente a la creencia popular, el expreso tiene menos cafeína que el de filtro, porque el
agua pasa por los molinillos mas lentamente (de 15 a 22 segundos) que por el tradicional filtro.


Sugerencias para disfrutar el café:

* Preparar el café con agua mineral a temperatura entre 85 y 96 grados,
si hierve esperar a que se enfríe.
* Si muele los granos, utilícelos de inmediato. Moler aproximadamente 20 g. por cada taza a servir.
* Un buen expreso se puede juzgar por el color acaramelado de la espuma en su superficie.
* No hervir jamas el café.
* Si tiene que calentarlo, hágalo a baño maría.
* Si utiliza filtros de papel, humedecer el café con agua fría antes de verter el agua caliente.
* Nunca lo sirva en vasos de plástico o metal, ya que estos alteran el sabor original.
* Utilizar tazas chicas de loza, porcelana, vidrio o barro. Es mejor tomar una segunda taza que
una grande y fría. (sin desmerecer las sabrosas variantes de frapuccinos y mokaccinos).
* El compañero ideal: Chocolate amargo, realza el sabor.


Variedades Comerciales

El café crece bien en las islas de Java y Sumatra, y en Arabia, India, África, Antillas y
América Central y del Sur, resultando esta última, con sus cultivos de arábica, quien produce
aproximadamente las dos terceras partes de todo el café consumido en el mundo.

Es el producto básico de exportación para los países centroamericanos. Las plantaciones de café
ocupan altitudes comprendidas entre el nivel del mar y el límite de las nieves perpetuas tropicales,
que se encuentra a unos 1.800 m. Los tipos canephora y libérica crecen mejor por debajo de los
900 m; las de tipo arabica prefieren altitudes superiores.

El producto final es siempre el llamado café verde, que se selecciona a mano o a máquina para eliminar
las semillas defectuosas y la materia extraña, y se clasifica en función del tamaño.

Las variedades se limitan a dos grandes alternativas comerciales:
Café soluble e Instantáneo
Para fabricar este importante producto de la industria cafetera, se prepara un extracto mezclando
con agua caliente el café tostado y molido de forma tosca. Acto seguido se separa el agua
del extracto. El producto se envasa al vacío en frascos de vidrio o latas que cerradas al vacío
conservarán intactas sus cualidades de aroma y sabor por largos periodos de tiempo.

Existen tres tipos de cafés solubles:

(1) El secado o deshidratado,
(2) el extracto líquido y el
(3) concentrado congelado.

El mayormente consumo es el de la primera variedad: secado o deshidratado. Donde según su fabricante
o procesador le agrega azucar y otros compuestos para resaltar alguna característica de su sabor.

Café descafeinado

Su procesamiento fue ideado en Alemania por el comerciante de café Ludwig Roselius cerca del 1900,
y para retirarle gran parte de su cafeína. Su técnica fue luego mejorada por los fabricantes de
Estados Unidos de América. A pesar de ser un proceso semi-secreto, consiste en la vaporización de
los granos verdes y luego enjuagarlos en solventes orgánicos clorados. El resultado del desarrollo
del café decaf hizo que la octava parte del café consumido por los norteamericanos sea decafeinado.

El café descafeinado es consumido por personas cuyo organismo es sensibles a la cafeína presente
en el café normal, o por quienes lo beben en grandes cantidades. El proceso por el cual se le extrae
la cafeína al grano verde, implica tratarlo con disolventes organoclorados. Una vez eliminada la
cafeína, se pasa a eliminar los disolventes y se trata al grano de la forma habitual. Es decir,
se tuesta como a los granos comunes, logrando sabores y aromas similares al café normal.

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