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El golpe de calor

¿Cómo y por qué se produce?




El golpe de calor se produce cuando el mecanismo fisiológico de regulación de la temperatura corporal, que en condiciones normales se mantiene en 37ºC, no alcanza a compensar una exposición exagerada al elevado calor ambiental.

Por lo general, se produce a causa de una insolación (exposición excesiva a los rayos solares), pero también es frecuente por el ejercicio físico intenso.

El organismo atenúa los excesos de temperatura a los que está expuesto mediante el sudor. Por eso, además del calor, la humedad también es un factor de riesgo para sufrir golpe de calor, ya que al estar el ambiente saturado, el aire admite menos vapor de agua y, por consiguiente, se transpira menos.

SÍNTOMAS QUE PUEDEN PRESENTARSE

- Dolor de cabeza

- Sensación de fatiga y sed intensa

- Náuseas y vómitos

- Sudoración abundante que cesa en el golpe de calor; la piel se presenta seca, caliente y enrojecida. Cara
congestionada

- Aceleración del ritmo cardíaco

- Calambres musculares, convulsiones

- Alteraciones de la consciencia (somnolencia) que puede llegar al estado de coma.




GRUPOS DE RIESGO

Son más susceptibles a las altas temperaturas:

- Los mayores de 65 años de edad, sobre todo los mayores de 80 años

- Los lactantes y menores de 4 años en general

- Las personas que toman muchos medicamentosm, con enfermedades crónicas, de tipo cardiovascular, cerebrovascular, obesidad, desnutrición, diabetes, enfermead de Parkinson, insuficiencia respiratoria, insuficiencia renal, enfermedad vascular periférica, enfermedad de Alzheimer

- Los pacientes con fiebre o enfermedades agudas o que guardan reposo absoluto

- Las personas que consumen sustancias psicoactivas: alcohol y otras drogas



Condiciones de vida o de trabajo que también pueden aumentar los riesgos de sufrir un golpe de calor:

- La práctica de deportes con intensidad

- Los trabajos físicos de gran esfuerzo

- Los procesos laborales que generan calor (fundición, tintorerías, panaderías, etc.




MEDICAMENTOS QUE ACENTÚAN LOS EFECTOS DEL CALOR

Algunos medicamentos pueden interferir los mecanismos de adaptación del organismo a la temperatura exterior elevada, y aumentar así la susceptibilidad a sufrir un golpe de calor o agravarlo. Entre los medicamentos que podrían inducir a un cuadro de hipertermia (aumento de la temperatura del cuerpo), se pueden mencionar:

- Medicamentos para tratar alergias, como los antihistamínicos

- Medicamentos usados para la tos y los resfríos, como los anticolinérgicos

- Algunos medicamentos para tratar la hipertensión arterial y enfermedades del corazón

- Medicamentos para adelgazar, especialmente las anfetaminas

- Laxantes

- Diuréticos

- Algunos medicamentos usados para el tratamiento de enfermedades del sistema nervioso, como los antidepresivos, los antipsicóticos y los antiparkinsonianos

- Medicamentos para evitar las convulsiones: anticonvulsionantes

- Medicamentos para problemas de la glándula tiroides




CONSEJOS PARA EVITAR UN GOLPE DE CALOR

- Mantener la hidratación y la alimentación adecuada, son los dos aspectos preventivos fundamentales. Cuando hace mucho calor, es necesario tomar frecuentemente agua o jugos naturales, aunque no se tenga sed. En el caso de los niños hay que darles de beber líquidos aunque no los pidan

- Consumir comidas frescas, frutas y verduras, y evitar la ingesta de grasas

- No exponerse al calor en las horas del mediodía, evitar el sol y cualquier tipo de actividad física al aire libre. Por el contrario, debe permanecerse en lugares frescos o tratar de refrescarse

- Vestir a los niños con ropa holgada, liviana, de algodón y colores claros

- Evitar las bebidas alcohólicas, incluso aunque estén frías. El acohol aumenta la temperatura corporal y, con ello, las pérdidas de líquido

- En caso de administrarse alguno de los medicamentos que podrían inducir una hipertermia, es importante mantener las recomendaciones de hidratación, seguir las indicaciones del médico y no suspender los tratamientos establecidos por él, sin consultarlo previamente

- Informarle al médico acerca de los medicamentos que está tomando, para que le pueda decir si pueden aumentar el riesgo de sufrir un golpe de calor

- Si se sospecha que se está sufriendo un golpe de calor, salir de ese ambiente rápidamente. Descansar en un lugar fresco y sombreado. Tomar mucha agua y otros líquidos. NO beber alcohol. Si no se aprecia mejoría luego de 30 minutos, acudir a su médico o a un servicio de emergencia, puesto que si no se trata la sintomología, el cuadro clínico puede agravarse.


DEJO UNA IMAGEN, PARA DAR LOS PRIMEROS AUXILIOS EN CASO DE GOLPE DE CALOR



EN CASO DE LOS NIÑOS



FUENTE: Revista "Por nuestra salud"
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