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Se acabó la mentira: Las grasas saturadas no son malas

Fin de un mito: las grasas saturadas no son malas para el corazón

La manteca, el queso o la carne roja no son tan perjudiciales como se creía hasta ahora, de acuerdo con un estudio efectuado por uno de los cardiólogos más prestigiosos del mundo y publicado en la revista médica British Medical Journal



La investigación ha estado a cargo de Aseem Malhotra, uno de los cardiólogos más importantes del Reino Unido y especialista del hospital universitario de Croydon, en Londres.

En su artículo, Malhotra afirma que el consumo de productos bajos en grasa ha incrementado "paradójicamente" el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.

Según el especialista, la gente consume todo tipo de productos desnatados pensando que son mejores para la salud o que ayudarán a perder peso, pero en realidad muchos de ellos contienen grandes cantidades de azúcares añadidos.

La explicación es que la industria alimentaria sustituye las grasas eliminadas en los alimentos por azúcares y edulcorantes ya que la comida libre de grasa sabe peor, añadió Malhotra.

No obstante, prosigue el experto, es necesario distinguir entre las llamadas "grasas trans" (grasas que se encuentran en la comida rápida, pastelería y margarina), que son perjudiciales, y las grasas de la leche, el queso y la carne, que son distintas pues no son malas para la salud.

El especialista criticó la "obsesión" médica con los niveles de colesterol, que ha llevado a millones de personas a tomar un exceso de medicamentos con "estatinas" para reducir la cantidad de grasas perjudiciales en la sangre.

Para esto, el cardiólogo recomienda que las personas con riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares hagan una dieta mediterránea rica en pescado azul, aceite de oliva, verduras y frutos secos.

"Es el momento de romper el mito del papel de las grasas saturadas en las enfermedades del corazón" que ha estado presente en el asesoramiento dietético y las recomendaciones nutricionales durante casi cuatro décadas, afirmó Malhotra.

Esta teoría ha sido respaldada por otros expertos como David Haslam, jefe del Foro Nacional sobre la Obesidad, quien afirmó que la evidencia científica está demostrando en la actualidad que los carbohidratos refinados y el azúcar son en realidad los culpables del aumento de la grasa en sangre.

Timothy Noakes, profesor de ciencias del deporte y la actividad física en la Universidad de ciudad del Cabo, añadió que "el peor error médico de nuestro tiempo ha sido centrarse en la elevada concentración de colesterol en sangre como la causa exclusiva de la enfermedad cardíaca coronaria".


Para completar, otra nota, una entrevista al cardiólogo que derribó el mito

"Yo no compro ni como nada que sea light"



Este cardiólogo británico ha sido uno de los primeros en romper una lanza a favor de las grasas saturadas. Aseem Malhotra pidió en la revista médica British Medical Journal que se deje de pensar en los alimentos con alto contenido en grasas saturadas como responsables de los altos niveles de colesterol y del desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

«Los verdaderos enemigos son las grasas “trans” de la comida precocinada y bollería industrial», advierte en esta entrevista.

-Concretamente, ¿dónde encontramos las grasas saturadas?

-En la mantequilla, las carnes grasas y embutidos, el aceite de palma, los quesos grasos, la leche entera y derivados. Nos los han pintado como culpables de las enfermedades cardiovasculares, cuando no es así.

-¿Cuáles son entonces los verdaderos enemigos del corazón?

-Los alimentos procesados, los carbohidratos refinados (harina blanca, como el pan blanco y pasta blanca) y el azúcar. Por ejemplo las carnes procesadas, como hamburguesas o salchichas o la bollería industrial, cuyo consumo está muy extendido son el problema. El mensaje es simple. Coma alimentos reales, de verdad. Suecia se ha convertido en el primer país occidental en cambiar las pautas nutricionales, basándose en una revisión de 16.000 estudios, que reveló que una dieta rica en grasa y baja en carbohidratos y azúcares, contribuye a la pérdida de peso y mantener el colesterol bajo. Las mejores grasas son aquellas ricas en Omega 3 propias pescado azul, frutos secos o aceite de oliva. Como consecuencia de esa guerra declarada a las grasas saturadas, en los países occidentales se ha dado una fiebre antigrasa y una obsesión por los productos desnatados. Yo no compro ni como nada que se venda como «light» o bajo en grasa y eso es lo que les recomiendo a mis pacientes porque a menudo para suplir la falta de grasas saturadas que son la que confieren sabor a los alimentos, se añaden grades cantidades de azúcar, con lo cual es más dañino.

-En la disyuntiva de mantequilla o margarina, ¿cuál gana?

-Un nuevo análisis de los datos inéditos del estudio «Sydney Heart», que se llevó a cabo a finales de los años 60, reveló que cuando los pacientes con enfermedades coronarias reemplazaron la mantequilla por una opción supuestamente más saludable como la margarina, la mortalidad cardíaca aumentó. Volvemos a lo mismo, la mantequilla presenta grasas saturadas, para sustituirlas proponen la margarina rica en grasas trans, que son las realmente perjudiciales.

-Y el eterno, «come fruta y verdura», ¿continúa vigente?

-Por supuesto la verdura y la fruta son fundamentales en la dieta. Pero atención porque no valen zumos, ya que presentan una alta concentración de azúcar, o sopas ya preparadas. Ocurre lo mismo con los cereales, atiborrados de azúcar. Yo desayuno porridge (gachas de avena) sin azúcares añadidos y me mantiene activo durante horas. Aunque el azúcar es adictivo y soy bastante goloso, me di cuenta de que una vez que corté por completo durante dos semanas, no me volvió a atraer tanto y me siento mejor. Hace poco corrí una media maratón sin consumir azúcar añadido. Hay que huir de las bebidas azucaradas por completo. Una cocacola contiene 9 cucharaditas de azúcar y no aporta ningún valor nutricional. En mi opinión estas bebidas son tan poco saludables como fumar.
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