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Ulceras bucales




Hay diferentes tipos de úlceras bucales y pueden aparecer en cualquier parte dentro de la boca como:

El fondo de la boca
La parte interna de los carrillos
Las encías
Los labios
La lengua

Causas
Las úlceras bucales pueden ser causadas por irritación a raíz de:

-Un diente quebrado o afilado o prótesis dentales mal ajustadas
-Morderse el carrillo, la lengua o los labios
-Quemarse la boca con alimentos o bebidas calientes
-Usar frenillos
-Masticar tabaco



El herpes labial es causado por el virus del herpes simple y es muy contagioso. Usted por lo regular experimentará sensibilidad, hormigueo o ardor antes de que aparezca la úlcera en realidad. El herpes labial por lo regular comienza como ampollas y luego forma costra. El virus del herpes puede vivir en el cuerpo por años y sólo aparece como una úlcera bucal cuando algo lo activa, como:

-Otra enfermedad, especialmente si hay fiebre
-Cambios hormonales (como la menstruación)
-Estrés
-Exposición al sol
-Las aftas orales no son contagiosas y pueden aparecer como una úlcera pálida o amarillenta con un anillo externo rojizo. Usted puede tener una o grupos de estas lesiones. Las mujeres parecen contraerlas más que los hombres.



La causa de las aftas orales no está clara. Pueden deberse a:

-Una debilidad del sistema inmunitario (por ejemplo, por gripe o resfriado)
-Cambios hormonales
-Estrés
-Falta de ciertas vitaminas y minerales en la alimentación, como vitamina B12 o folato.
-Con menos frecuencia, las úlceras bucales pueden ser un signo de una enfermedad, un tumor o --una reacción a algún medicamento. Esto puede abarcar:

-Trastornos autoinmunitarios (por ejemplo, el lupus eritematoso sistémico).
-Trastornos hemorrágicos.
-Cáncer de la boca.
-Infecciones como el exantema vírico de manos, pies y boca.
-Sistema inmunitario debilitado: por ejemplo, si usted tiene SIDA o está tomando medicamentos después de un transplante.
-Los medicamentos que pueden causar úlceras bucales abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), betabloqueadores, fármacos para quimioterapia, penicilamina, fenitoína y sulfamidas.



Cuidados en el hogar
Las úlceras bucales a menudo desaparecen en 10 a 14 días, incluso si usted no hace nada. Algunas veces, duran hasta 6 semanas. Las siguientes medidas pueden hacer que usted se sienta mejor:

-Evitar los alimentos o bebidas calientes, las comidas saladas o condimentadas y los cítricos.
-Hacer gárgaras con agua fría o con sal.
-Chupar paletas de helado, lo cual es de gran ayuda si tiene ardor en la boca.
-Tomar analgésicos como el paracetamol.

Para las aftas orales:

Aplicar una pasta delgada de bicarbonato de sodio y agua en la úlcera.
Mezclar 1 parte de peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) con 1 parte de agua y aplicar esta mezcla en las lesiones utilizando un hisopo de algodón.
Para casos más serios, los tratamientos abarcan la fluocinonida en gel (Lidex), la pasta antinflamatoria amlexanox (Aphthasol) o el enjuague bucal de gluconato de clorhexidina (Peridex).
Los medicamentos que no necesitan receta, como Orabase, pueden proteger una úlcera que se encuentre por dentro de los labios y en las encías. Los medicamentos como el Blistex o Campho-Phenique pueden brindar algo de alivio a las úlceras bucales y el herpes febril, en especial si se aplican cuando la úlcera aparece inicialmente.



El aciclovir en crema al 5% también se puede utilizar para ayudar a reducir la duración del herpes labial.

Para ayudar con el herpes labial o el herpes febril, también se puede aplicar hielo a la úlcera.

Cuándo contactar a un profesional médico
Llame al médico si:


-La úlcera empieza poco después de comenzar un nuevo medicamento
-Presenta parches blancos grandes en el paladar o la lengua (puede ser candidiasis u otro tipo de infección)
-La úlcera bucal persiste por más de 2 semanas
-Usted tiene un sistema inmunitario debilitado (por ejemplo, por VIH o cáncer)
-Tiene otros síntomas como fiebre, erupciones en la piel, babeo o dificultad para deglutir
-Lo que se puede esperar en el consultorio médico
-El médico o el personal de enfermería lo examinarán y revisarán minuciosamente la boca y la lengua. Se le harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas:

El tratamiento puede abarcar:

-Un medicamento que insensibilice el área como lidocaína para aliviar el dolor (no lo utilice con los niños).
-Un antiviral para tratar las lesiones por herpes (sin embargo, algunos expertos no piensan que el medicamento haga desaparecer las úlceras antes).
-Un gel de esteroides aplicado sobre la úlcera.
-Una pasta que reduce la hinchazón o inflamación (como Aphthasol).
-Un tipo especial de enjuague bucal como gluconato de clorhexidina (como Peridex).


Prevención
Usted puede reducir la probabilidad de desarrollar úlceras bucales comunes:


-Evitando alimentos y bebidas muy calientes
-Disminuyendo el estrés y practicando técnicas de relajación como yoga o meditación
-Masticando lentamente
-Utilizando un cepillo de dientes de cerdas suaves
-Visitando al odontólogo inmediatamente en caso de tener un diente afilado o roto o prótesis que no ajustan bien
-Si usted parece desarrollar aftas orales con frecuencia, hable con el médico respecto a tomar ácido fólico y vitamina B12 para prevenir los brotes.



Para prevenir el cáncer de la boca:

-No fume ni consuma tabaco.
-Limite el consumo de alcohol a dos tragos por día.
-Use un sombrero de ala ancha para proteger los labios del sol y use todo el tiempo un bálsamo para labios con un factor de protección solar de 15.


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