Conozca las Islas Malvinas



En Falkland actualmente es verano, aún así se registra un viento frío y fuerte. | Foto: Susana Oviedo.

Un miembro del Parlamento más pequeño del mundo, el que gobierna las Islas Falkland (Malvinas) recibió este sábado a la primera delegación de paraguayos que visita este territorio, por cuyo dominio en 1982 se confrontaron en una guerra Argentina y Gran Bretaña.

Por Susana Oviedo, enviada especial.

Las Fuerzas Armadas Argentinas habían invadido y ocupado las islas durante 74 días, el enfrentamiento armado duró más de tres meses y concluyó con la derrota del país sudamericano, que hasta la fecha reclama como suyo a este conjunto de islas de diversos tamaños.

Interpelado sobre este acontecimiento, el doctor Barry Elsby, aclara: "No tenemos ningún odio hacia los argentinos". Él es uno de los 8 miembros de la asamblea legislativa que gobierna las islas. Lo dice en una primera conversación con dos periodistas paraguayos, Benjamín Fernández y quien suscribe este post; y uno de los dos políticos también invitados por la Embajada Británica en Paraguay: el ex senador Hugo Estigarribia Elizeche(ANR), al que desde el lunes se sumará el liberal Martín Burt.

El miembro del Legislativo de Falkland cuenta que en el 2013, cuando celebraron un referendo para que los habitantes se expresaran sobre el estatus político que preferían para este lugar ubicado a 560 kilómetros del continente sudamericano. El 99,7 % de la población de 3 mil habitantes optó por seguir siendo un territorio británico de ultramar. En la práctica, Islas Falkland se autogobierna y autosustenta. Solo las relaciones diplomáticas y la defensa están a cargo del Reino Unido.



Su estatus político, explica la autoridad local, no limita a que ciudadanos de otras nacionalidades puedan venir a afincarse en las islas. Solo deben ajustarse a los requisitos de la Ley de Inmigración adoptada en 1999. En las islas viven personas de 52 nacionalidades, según un censo realizado en 2012, mencionado por Elsby.
La última elección de autoridades fue en noviembre de 2013. Tres semanas antes, durante la campaña electoral, el doctor Elsby que trabajaba de médico se postuló para formar parte del Congreso más pequeño del mundo. Él cuenta con naturalidad, que había invertido el equivalente a 200 dólares para promocionar su candidatura, en un pueblo donde prácticamente todos se conocen.

Proveniente de Gales, había llegado a Falkland en los '90 para trabajar como médico por unos años, pero se quedó a vivir en Stanley, que es la capital y donde reside el 75 % de la población. Como él otros vinieron antes y después de la llamada "Guerra de las Malvinas". Hay familias que ya tienen hasta 9 generaciones nacidas en el lugar, cuyos primeros habitantes habían adoptado el sobrenombre de "kelpers".

Actualmente, entre 40 a 50 mil turistas al año visitan el archipiélago. Lo hacen a través de cruceros o por medio de un vuelo semanal de LAN Airlines que parte de Punta Arenas, Estrecho de Magallanes (Chile). Para los turistas europeos existen dos vuelos semanales desde el Reino Unido, efectuados por aviones militares. Todos llegan al aeropuerto de Mount Pleasant, en la base militar que se mantiene en las islas, ubicado a 1 hora de Stanley. El pasaje desde Punta Arenas cuesta 1.500 libras

ECONOMIA Falkland se compone de dos islas grandes y otras 750 pequeñas. Además del turismo, su economía se basa en los ingresos por licencia de pesca. El 10 % de los calamares que se comercializan en el mundo provienen de esta zona.

Un dato curioso es la cantidad de ovejas que tienen: 700 mil actualmente. Producen lana de alta calidad. Económicamente Islas Falkland es independiente de Gran Bretaña, el 40 % de la energía que utilizan en las islas es eólica y el 60%, producida por generador.



Con respecto a la educación, cuando los chicos concluyen el colegio el gobierno de la isla les paga sus estudios universitarios en el Reino Unido o en universidades de otras partes del mundo.
Hay solo 12 policías y solo 8 personas recluidas en la cárcel local actualmente.
El índice de desempleo es de 1% , y en cuanto a la población, el 59 % de los residentes se considera isleño; 29 % británico; 9,8% original de la Isla Santa Helena y el 6,4 % es de origen chileno.

En próximas entregas compartiremos detalles de la vida cotidiana en esta parte del planeta donde el frío es permanente y todo muy pulcramente organizado.