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A 42 años del estreno de Taxi Driver: curiosidades

Han transcurrido más de cuatro décadas desde el estreno de esta memorable cinta y hay algunos detalles curiosos que te gustarían saber de ella.





El 8 de febrero de 1976 se estrenó Taxi Driver en Estados Unidos, convirtiéndose desde entonces en una cinta referencial del séptimo arte por ser considerada una de las mejores películas de todos los tiempos y obligatoria para cualquier cinéfilo.

En el film se trata la sombría y perturbadora historia de Travis Bickle, protagonista antihéroe interpretado por el prestigioso actor Robert De Niro, bajo la dirección de Martin Scorsese y Paul Schrader.

Antes de comenzar el rodaje de la película, Robert de Niro firmó por un sueldo de 35 mil dólares, pero cuando ganó su primer premio de la Academia por su papel del joven Vito Corleone en El Padrino II (1974), para los productores era un verdadero temor que solicitase un aumento salarial.





Esto aunado al hecho de que ya se estaba retrasando el inicio de la producción ante la poca confianza de Columbia en la misma, pero finalmente De Niro afirmó que la quería comenzar incluso manteniendo el previo acuerdo de sueldo.

No obstante, aun cuando se había hecho merecedor del Oscar como Mejor Actor de Reparto, Robert De Niro se mantenía con un bajo perfil y no era muy popular, por lo que para la preparación de su personaje pudo conducir tranquilamente un taxi por la ciudad de New York.






Probablemente en la actualidad jamás nos podríamos imaginar a otra persona interpretando a Travis Bickle mejor que De Niro, pero la verdad es que el escritor Paul Schrader no lo pensaba de esa manera en un principio, ya que su primera opción para el rol icónico era el protagonista de The big Lebowski (1998) y Crazy Heart (2009), Jeff Bridges.

Caso similar ocurrió con el papel de la joven prostituta Iris, interpretado por Jodie Foster, quien sólo contaba con 12 años de edad, ya que la primera opción del director Scorsese siempre fue Melanie Griffith, pero su madre Tippi Hedren rechazó rotundamente la propuesta.




A partir de este momento, hubo una serie de condiciones para que Foster actuase en la película, como que estuviese acompañada por su hermana mayor de 19 años, Connie Foster, y doble de luces y cuerpo en escenas controversiales.

Asimismo, estuvo acompañada por una terapeuta y trabajadora social para corroborar que la niña podía aguantar la carga de violencia que implicaba su papel y que no afectase su estado emocional.

Como ha ocurrido en otras ocasiones, la película lamentablemente sirvió de inspiración para lo que pudo ser un hecho fatal: John Hinckley Jr., quien estaba obsesionado con la película y acosó a la actriz Jodie Foster, tuvo la plena convicción de que si se convertía en alguien famoso la joven le prestaría atención. Este mismo perpetró el intento de asesinato al presidente Ronald Reagan.




Paul Schrader, el guionista de la película, no pasó unos meses precisamente buenos cuando le vino la idea de 'Taxi Driver'. Sin trabajo, recién divorciado y sin amigos, prácticamente se aisló del mundo en el piso de su ex-novia y comenzó su obsesión por las armas y los cines porno, acercándose a la mentalidad de Travis Bickle. Algo que se incrementó por el hecho de pasar gran parte del día en un coche, debido a su trabajo como repartidor, viendo como la gran urbe le pasaba por encima, al igual que ocurría con Travis y sus oscuros instintos, los cuales paseaba con su taxi por Nueva York.




A pesar de su reticencia inicial a formar parte del proyecto, el mítico compositor Bernard Herrman terminaría por dar forma a la excepcional banda sonora de 'Taxi Driver', pero sería el último trabajo de su carrera. Tras finalizar la grabación de las piezas musicales para la película de Scorsese, el veterano músico se retiró a su hotel y falleció durante la madrugada del 24 de diciembre de 1975.





La inspiración que desembocó en uno de los momentos más memorable de la película estuvo influenciada por dos grandes artistas. El "You talkin' to me?" que De Niro improvisó tiene como origen la asistencia del actor a un concierto de Bruce Springsteen días antes. Cuando alguien del público gritó el nombre del artista, The Boss respondió con esa frase que se convertiría en la más memorable de 'Taxi Driver'. Scorsese también ha confesado que Marlon Brando y su escena ante el espejo en 'Reflejos en un ojo dorado' tuvieron algo que ver.






Es conocido por todos la gran implicación de Robert De Niro con los personajes a los que da vida. Y con Travis Bickle nos encontramos con uno de estos impresionantes casos de inmersión. El actor consiguió la licencia de taxista y desempeñó este oficio por las calles de Nueva York durante un mes en turnos de quince horas.









El cameo de Martin Scorsese como pasajero del taxi de Travis no fue algo deseado en primera instancia por el director. La lesión del actor George Memmoli, que iba a interpretar al hombre que quiere matar a su mujer, llevó al realizador a tomar las riendas y sentarse en la parte trasera del coche.








Los grandes a veces aprenden de los grandes. Durante el proceso de creación de 'Taxi Driver', Scorsese era profesor en la Universidad de Nueva York, donde tenía un alumno llamado Oliver Stone. El futuro ganador del Oscar por 'Platoon' reveló que su profesor podía haberse inspirado en él para traer a la vida a Travis Bickle, ya que al igual que él, era veterano de Vietnam y taxista en Nueva York, con una chaqueta verde.






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