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Mientras Venezuela colapsa Bolivia prospera...

Mientras Venezuela socialista colapsa, Bolivia socialista prospera. Este es el por qué

El socialismo no explica nada sobre por qué algunos países se convierten en barrios económicos. En cambio, confunde el debate con fines políticos

Por Francisco Toro

Publicado: 18:06 8 de enero de 2017

La economía de Venezuela es una catástrofe de proporciones Dickensianas. Y para muchos lectores, eso no es una sorpresa. Cada vez que escribo acerca de esto, decenas de tuberías con alguna variante en el mismo comentario: "El socialismo que conduce a la ruina total - ¿quién hubiera pensado ?!" La tentación de leer el colapso de Venezuela como venganza ideológica parece ser irresistible. Mi país, la gente me dice una y otra vez, es sólo el final de la línea en el camino a la servidumbre.

Sólo hay un problema con todo este golpe del socialismo: Bolivia.

Desde 2006, Bolivia ha estado dirigida por socialistas tan militantes como los de Venezuela. El país ha experimentado un crecimiento espectacular de crecimiento económico y reducción de la pobreza sin señal del caos que ha plagado a Venezuela. Mientras que la inflación se eleva hacia el mil por ciento en Venezuela, en Bolivia, es inferior al 4 por ciento al año. La escasez de bienes básicos de consumo, desenfrenada en Caracas, es inaudita en La Paz. Y la pobreza extrema -que ahora está creciendo rápidamente en Venezuela- afecta sólo al 17 por ciento de los bolivianos ahora, frente al 38 por ciento antes de que los socialistas se hicieran cargo hace 10 años, incluso cuando la desigualdad se contrae dramáticamente. El 10% más rico de Bolivia solía ganar 128 veces más que el 10% más pobre. Hoy en día, ganan 38 veces más.

¿Cómo puede ser esto? Es cierto que Bolivia ha estado en el extremo receptor de un auge asombroso de los recursos naturales durante gran parte de la última década, ya que tanto el volumen de sus exportaciones de gas y minería como el precio que recaudaron en el exterior saltaron al mismo tiempo. Los ingresos por exportaciones crecieron seis veces en la década después de que Evo Morales, el carismático presidente de izquierda dura, asumiera el poder, de $ 2.2 mil millones ($ 8.000 millones) justo antes de su elección a $ 12.9 mil millones en el auge del auge.

Así que sí, eso es un poco como poner la configuración del juego en "fácil" cuando se trata de desarrollo. Pero difícilmente puede explicar por qué prospera Bolivia mientras que Venezuela se espirala: Venezuela disfrutó de un auge aún mayor de las materias primas, con las exportaciones pasando de $ 23 mil millones antes del auge del petróleo a $ 153 mil millones en su apogeo.

Resulta que no es el auge en sí lo que importa, es lo que haces con él.

Los socialistas venezolanos gastaron toda la ganancia extraordinaria de exportación, y luego algunos. Los socialistas de Bolivia salvaron muchos de los suyos.

Venezuela corrió grandes déficits presupuestarios cada año, a pesar de que los precios del petróleo subieron vertiginosamente entre 2005 y 2014. Eso significó que el país se estaba acumulando deuda incluso cuando los ingresos del gobierno explotaron - una política absurda y pro-cíclica que dejó a Venezuela en un arroyo sin pala, Los precios bajaron.

Mientras tanto, Bolivia estaba ejecutando superávit presupuestario cada año entre 2006 y 2014. Esto le permitió reducir la deuda del sector público, que pasó de un 83 por ciento del producto interno bruto (PIB) en 2003 a sólo un 26 por ciento en 2014, Aun cuando Bolivia aumentó dramáticamente sus reservas internacionales, pasando de 1.700 millones de dólares en 2005 a 15.100 millones de dólares al final del auge en 2014.

Resulta que la diferencia entre Bolivia y Venezuela no tiene nada que ver con las etiquetas ideológicas abstractas, y todo con la prudencia fiscal.

Sé, lo sé, la prudencia fiscal suena aburrida, pero hace una enorme diferencia en la vida de la gente real. Mientras que los imprudentes socialistas venezolanos empobrecieron a la entonces próspera clase media del país, los socialistas bolivianos crearon una clase media indígena completamente nueva, incluso desovando con ella un nuevo estilo de arquitectura. ¿Por qué? Debido a que los recién llegados bolivianos pueden permitirse el lujo: el PIB per cápita se triplicó de sólo $ 1.000 al año a más de $ 3.200 en una década. Al mismo tiempo, nuevos programas sociales diseñados para ayudar a las personas mayores, las madres y otros grupos en riesgo vieron mejoras importantes en los indicadores sociales. Para tomar sólo uno, considere esto: el 32 por ciento de los bolivianos estaban desnutridos crónicamente en 2003. Para 2012, sólo el 18 por ciento lo fueron.

El punto aquí no es idealizar a los socialistas de Bolivia: El país sigue siendo mal gobernado de maneras importantes. La corrupción sigue siendo endémica en el sector público boliviano, y la mayoría de los contratos de infraestructura son entregados sin cotización a los amigos del partido gobernante. Y aunque en ningún momento es tan extremo como el giro de Venezuela a la dictadura, la escena política boliviana ha visto una preocupante deriva autoritaria, cerrando los espacios de disidencia que cualquier democracia adecuada necesita para funcionar.

Incluso los logros sociales tienen que tomarse con un grano de sal. Hay un buen argumento de que la reducción de la pobreza habría sido más rápida y más sostenible si los bolivianos no hubieran antagonizado innecesariamente al sector privado. En la actualidad, frente a una administración a veces hostil, las compañías extranjeras que operan las minas y campos de gas de Bolivia están trabajando agresivamente para exprimir sus depósitos lo más rápido posible y salir, invirtiendo poco o nada en exploración y desarrollo riesgosos.

Y el desempeño pasado no es garantía de rendimientos futuros. Bolivia tiene claramente problemas para ajustarse a precios más bajos de las materias primas: Desde 2015 ha estado corriendo grandes déficits, reduciendo sus reservas internacionales demasiado rápido ya que el gobierno resiste el tipo de recortes de gastos que tomará para ajustarse a la nueva normalidad. Mantenga eso por otros pocos años y Bolivia podría encontrarse en la misma trayectoria descendente que Venezuela está ahora encendido.

Sin embargo, debido a que mantuvieron el gasto bajo control durante los años gordos y redujeron la deuda, los socialistas bolivianos tienen muchas más opciones para lidiar con los años magros de los que Venezuela podría soñar.

Lo que está claro es que el vínculo supuestamente obvio entre el socialismo y la ruina económica no descarta. No es sólo que es fácil encontrar contra ejemplos de gobiernos socialistas que no logran desencadenar el colapso económico, como Bolivia. Es también que la catástrofe ha venido con más frecuencia de manos de anti-socialistas comprometidos. En Argentina, Brasil, Perú e incluso en Bolivia, en la década de los ochenta, se desató un caos económico agudo que terminó en hiperinflación, cada vez bajo gobiernos centristas o de derecha profundamente en desacuerdo con la izquierda socialista.

El socialismo, por lo visto, no explica nada sobre por qué algunos países se convierten en barrios económicos. En cambio, confunde el debate con fines políticos, deslegitimizando las políticas progresistas que a menudo se ha demostrado que funcionan mientras convencen a los conservadores de que está bien cuando se descuidan descuidadamente. Después de todo, si no es la imprudencia económica lo que causa el caos económico, sino más bien un sustantivo abstracto ("socialismo"), ¿por qué no deberían exagerar los derechistas?

  • El Correo de Washington

Francisco Toro es editor ejecutivo del blog Caracas Chronicles, reportando desde Caracas y Montreal.

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