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El baile de los gatos en Minamata

El baile de los gatos en Minamata




ADVERTENCIA: El siguiente post contiene imágenes y animaciones que pueden resultar ser perturbadoras, pero que pertenecen a una realidad en la historia de la humanidad, bajo ningún concepto su difusión constituyen una burla a las personas afectadas al igual que no se tolerará lo mismo en comentarios. Mientras lean dejen cargar las imágenes.

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Los pobladores del pueblo se divertían por la extraña forma en que actuaban los gatos de la localidad. Su caminado errático, convulsiones que asemejaban una danza causaba risas, algunos gatos corrían desde el puesto hacia el mar donde morían ahogados. Los rumores se propagaron rápido, los denominaban “gatos que bailan” o “gatos suicidas”. Imagino el raro humor que causaba en algunos ver esta escalofriante escena.

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Pero al poco tiempo, los peces muertos en la orilla del rio callaron las risas, dado que ese era la principal fuente de ingreso y de alimentación. Todo se fue a la mierda cuando algunas personas comenzaron a tener los mismos síntomas que los gatos que bailaban. Ataques epilépticos, problemas con el habla, pérdida de control de sus extremidades y finalmente la muerte en los casos más graves, el problema no era que se trataba de un caso, ni de dos o tres, era una epidemia con toda seguridad. En el año de 1956, Minamata – Japón enfrentó la muerte de 46 personas y no tenían la más mínima idea del porque.

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Las autoridades japonesas llevaron la cosa con discreción (claro en 1956 no había youtube). Que las autoridades de cualquier país lleven este tipo de cosas con discreción significa dos cosas: las víctimas deben guardar forzosamente silencio resignándose a su suerte y los culpables quedan impunes. Por el bien general, por supuesto. Aquel pueblo quedó aislado del resto del mundo: al bloqueo informativo se unió una cuarentena total, un pueblo entero encerrado, enfermando y muriendo. Las madres embarazadas, aunque no presentaran síntomas, traspasaban el mal a sus hijos. Muchas personas sobrevivían con daños irreparables para toda su vida. Se calcula que entre 1953 y 1965 hubo 111 muertos y más de 400 afectados de diversa gravedad.

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Pero como no hay crimen de este tamaño que pueda ocultarse siempre, la cosa empezó a trascender y finalmente en 1968 el gobierno japonés tuvo que admitir oficialmente la verdad de aquella extraña epidemia que ahora se conoce como enfermedad de Minamata.

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Chisso Corporation[/info]

La verdad era que en 1908 la Chisso Corporation se había establecido entre el río y la bahía de Minamata. Una bendición para aquel pueblo de pescadores, va a crear muchos empleos y el resto de discurso que tal vez les suene. Un discurso que, como la especulación inmobiliaria, se repite casi igual desde la época romana. Y por lo visto, en Japón igual. La empresa fabricaba productos químicos, sobre todo fertilizantes. Hacia 1925 ya arrojaba vertidos contaminantes a la bahía. Aparecían peces muertos, pero a cambio pagaba a los pescadores para que callaran (y lo hacían) una cantidad que resultaba menor que la necesaria para tratar los residuos de manera respetuosa con el medio. Razonamiento impecable cuando de lo único que se trata es de rendimiento económico.

El baile de los gatos en Minamata


En 1932 Chisso incrementa sus áreas de negocio y pasa al refinado de metales y a la fabricación de plásticos, actividad que le supone unos grandes dividendos durante la Segunda Guerra Mundial. Para tratar los plásticos utilizan mercurio, que acaba en el mar como metilmercurio. El mercurio es un metal pesado de los más contaminantes que existen dado que no se asimila en el organismo, simplemente se acumula.

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Las mediciones en el agua eran muy altas pero no alarmantes. Lo que no pudieron (o quisieron) ver es que la concentración de mercurio en los tejidos de los peces sí que era muy alta, peces que constituían la base de la dieta de la zona. De alguna manera los peces aumentaban la carga nociva del mercurio que ingerían. Su consumo continuado hacía que se fueran acumulando en el cuerpo cantidades de metilmercurio que llevaban a la enfermedad y la muerte.

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Toneladas de mercurio[/info]

Se calcula que entre 1932 y 1968 se vertieron a la bahía de Minamata unas 81 toneladas de mercurio. Una lluvia fina de muerte, primero ignorada y después amparada a mayor gloria de la Chisso Corporation, que durante años negó la evidencia. Porque ya en 1956 había informes médicos que vinculaban la extraña enfermedad a los vertidos, pero fueron silenciados. En 1958, Chisso desvió estos vertidos hacia el río Minamata, y empezaron a aparecer allí los mismos síntomas. Se prohibió la venta del pescado de la zona, pero no la pesca, que siguió haciéndose para consumo propio. Aquello ya era un silencio a gritos, así que la empresa firmó acuerdos con las víctimas en las que pagaba a los afectados a cambio de no aceptar ninguna responsabilidad por lo sucedido. Muchos firmaron una cláusula en la que se decía que si la corporación Chisso era declarada culpable en el futuro, la compañía dejaría de pagar compensaciones.

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Mientras, siguieron los vertidos, nada menos que hasta 1968. Ese año coinciden dos hechos casuales. Por un lado, el gobierno japonés admite oficialmente las causas de la enfermedad de Minamata. Por otro, la Chisso deja de verter mercurio al mar. No hay ninguna ley, ni presión de la opinión pública, ni disculpa siquiera. Lo que pasa es que el avance tecnológico hace innecesario el mercurio en sus procesos de fabricación, ya no es rentable.

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El caso traspasa Japón a partir de 1971 cuando el célebre reportero fotográfico William Eugene Smith, que se había ido a vivir a Minamata durante tres años, publica un amplio reportaje que da la vuelta al mundo. En este post se ha ilustrado con algunas de sus fotografías.

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Pasaron casi 20 años desde la detección del brote hasta que los jueces declararon culpable al jefe de la planta y más de 30 para que algunos pacientes fueran reconocidos como víctimas de la enfermedad. En 1996, empezaron a recibir las primeras indemnizaciones.

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Entre las razones que explican el silencio y la resignación está el arraigado sentimiento jerárquico de la sociedad japonesa y la lealtad hacia sus empresas y gobernantes, a los que no se discute. Otra de las causas: el sentimiento de agradecimiento de la población hacia una empresa que les había dado trabajo y prosperidad económica. Y, aún más desgarrador que todo lo anterior si cabe, el sentimiento de culpa por la enfermedad. En su filosofía, los males del cuerpo provienen de la mala relación física y espiritual con el entorno. Eso hace que la enfermedad se convierta en el reflejo de una culpa, por lo que es un castigo merecido. Ello unido al miedo al contagio hizo que en su mayoría los enfermos fueran apartados y no recibieran la ayuda y solidaridad deseable. Incluso el sindicato de trabajadores de Chisso estuvo más preocupado por defender sus puestos de trabajo, y por tanto a la empresa, que por denunciar el envenenamiento y ayudar a las víctimas.

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Quien ahora esté a punto de decir que esos son cosas de japoneses, o de otra época, que se pare a reflexionar un poco antes de afirmar tal cosa alegremente. Agrego que si bien existe mucha más regulación de los elementos contaminantes sumados a sistema de gestión de la calidad alimentaria, muchas veces sucede el efecto de Chisso con el gobierno de Japón, las grandes corporaciones callan a los gobiernos locales de países en vías de desarrollo, poniendo los billetes sobre la mesa.


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4 comentarios - El baile de los gatos en Minamata

Testodan
Terrible, una desgracia que aun hoy hay gente que sufre del envenamiento de mercurio por esas fábricas. Sin embargo hoy en dia, Minamata es ejemplo de recuperacion de áreas altamente contaminadas.
Marcoc_sc +2
el que diga que es cosa de los japoneses. piense que el mercurio se utiliza para extraer el oro en las minas. y la en la argentina hay oro y minas de gente que no pertenece ni al pais. que mierda le va a importar la vida de los habitantes rio abajo. buen post.
membrana3 +2
Que gran tragedia espero no se repita, pero por desgracia siempre tendremos cosas similares.
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charly-zap +1
Muy lamentable que haya sucedido , gran pos toga