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¿Por qué la NASA destruye la nave espacial Cassini?

¿Por qué la NASA destruye la nave espacial Cassini?
Cassini-saturno Una ilustración muestra la nave espacial Cassini que se hunde en Saturno el 15 de septiembre de 2017, poniendo fin a su misión en el sistema solar exterior. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

Por Elana Glowatz, para International Business Times 14 de septiembre de 2017


La sonda espacial Cassini de la NASA sólo tiene unas pocas horas más para vivir. Es debido a terminar su Grand Finale con una zambullida fatal en Saturno, destruyéndose apenas un mes tímido de los 20 años de su lanzamiento.

Cualquier persona que se siente mal por la nave espacial debe tener en cuenta que desafió las probabilidades de víspera de llegar a este punto. Como señala la NASA, Cassini originalmente se embarcó en una misión de cuatro años, pero los científicos extendieron su gira dos veces. La segunda vez fue en 2010, cuando su nueva agenda incluyó usar todo su combustible mientras volaba alrededor de Saturno y pasó sus muchas lunas.

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En los últimos meses ha estado en una especie de viaje de despedida llamado el Grand Finale, durante el cual tomó casi dos docenas de inmersiones entre Saturno y sus anillos para observar el interior de esa brecha por primera vez. Ninguna nave espacial nunca había hecho esa caminata en la gran brecha desconocida y los científicos no estaban completamente seguros de lo traicionero que sería el viaje o si la nave espacial saldría viva. Cassini salió indemne, sin embargo, y envió fotos del viaje antes de volver para otras 21 inmersiones en los últimos cuatro meses.


link: https://www.youtube.com/watch?v=XITah0sxFFQ

En lugar de hacer que Cassini se desvanezca lentamente en la oscuridad del espacio o potencialmente colisione y contamine una de las lunas de Saturno como Enceladus o Titán, que los científicos quieren continuar estudiando y explorando la vida potencial y la habitabilidad, la nave espacial se sumergirá en la atmósfera de Saturno. Se quemará y se desintegrará, enviando datos sobre su viaje final, incluida la composición de la atmósfera superior del planeta, "mientras sus pequeños propulsores puedan mantener la antena de la nave espacial apuntada a la Tierra", dijo la NASA. Esta nave espacial será fiel a la Tierra hasta el final.

Cassini se lanzó en octubre de 1997 y tardó siete años en llegar al vecindario de Saturno del sistema solar exterior. Una de sus primeras tareas fue liberar la sonda Huygens de la Agencia Espacial Europea, que muchas personas pueden olvidar a bordo de la nave espacial. Huygens fue lanzado a Titán en 2005, convirtiéndose en el primer objeto artificial en aterrizar en un cuerpo en el sistema solar exterior. La sonda envió datos sobre su descenso a la superficie de Cassini, que retransmitió que de nuevo a la Tierra. Huygens pasó un total de aproximadamente tres horas y media explorando la atmósfera y la superficie de Titán antes de que su energía de la batería muriera y Cassini se quedara completamente sola.

Durante los últimos 13 años, Cassini ha recogido imágenes y datos que nos dan nuevas visiones de muchos mundos en nuestro sistema solar, incluyendo Saturno en sí, así como la luna más grande de Titán; el Encelado potencialmente extraterrestre que sostiene la vida; y el atrevimiento extraño del platillo-mirada. Ha descubierto minúsculas lunas llamadas "moonlets" (lunetas) que vagan (barreling) a través de los anillos de Saturno y nos mostró lo que la Tierra y nuestra propia luna parecen a un observador lejano.

Todos esos datos y todas las imágenes asombrosas que ha retransmitido a la Tierra significarán que cualquier detalle que Cassini logre reunir y transmitir durante su caída final será sólo una pequeña parte de su legado. La NASA dijo: "Aunque la nave espacial puede haber desaparecido después del final, su enorme colección de datos sobre Saturno -- el planeta gigante en sí, su magnetosfera, anillos y lunas -- continuará produciendo nuevos descubrimientos durante décadas".

Saturno

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6 comentarios - ¿Por qué la NASA destruye la nave espacial Cassini?

Tururu -6
¿Por qué la NASA destruye la nave espacial Cassini?


Para que no quede la más mínima posibilidad de descubrir alguna vez que todo fué una gran mentira mediática.
TomasObaMelo +8
para que no se sepa que saturno es plano
IceFusXtreme +2
Para que no se sepa que saturno es grande.
albtav +2
@TomasObaMelo

Las tortugas que sostienen ese disco gaseoso deben ser bocha de grandes, no me quiero imaginar las toneladas de lechuga y papa que deben comer a diario...
Pryon +2
Para que un otario diga boludeces en Taringa haciendose el misterioso.
Psicotony
gracias x tanto, perdon x tan poco
betelijah
un comentario sui generis... perdonen la brevedad prolongada
XxXAlkaedaXxX
ese cuento no me lo creo, viajan por casi 14 años y luego dicen que la van a destruir, para mi que esa nave ya debe estar dentro de ese planeta registrando datos del planeta, saben salir y entrar a la tierra y no tienen para entrar en ese planeta desconocido.
betelijah
hijo cuando a tu celular se le acaba la pila ose te daña que haces?
kekociberaft
eeeeh wuacho de donde rescata la nasta para ir hasta ya loco