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Las ranas gigantes de boca grande pueden haber cenado dinos

Las ranas gigantes de boca grande pueden haber cenado dinos
Una rana de cuernos de Cranwell (Ceratophrys cranwelli) se relaja en un dispositivo que mide la fuerza de la mordida. Crédito de la imagen: K. Lappin et al.

Por Mindy Weisberger, para LiveScience.com Septiembre 25 de 2017


Un grupo de ranas modernas, cuyos cuerpos cómicamente rotundos y sus bocas gigantes, les valieron el apodo de ranas Pac-Man, está atrayendo la atención - no por el tamaño de sus maws, sino por el poder de su mordedura. Y su pariente extinto, conocido como "rana diablo", puede haber llenado aún más de un golpe de boca, reportaron investigadores en un nuevo estudio.

Recientemente, los investigadores realizaron las primeras mediciones de la fuerza de la mordedura en ranas. Inicialmente, los científicos calcularon la fuerza de la mordedura en pequeñas ranas "Pac-Man", también conocidas como ranas cornudas de América del Sur. Luego, los investigadores ampliaron sus resultados para determinar la fuerza de la mordedura en un pariente extinto, un anfibio gigante y blindado conocido como Beelzebufo ampinga, o "rana demoníaca", que vivió hace unos 65 millones a 70 millones de años.

Los hallazgos de los científicos demostraron que la rana extinta del diablo habría tenido un apretón de la boca del tornillo-como más poderoso que encontrado en ranas de cuernos vivas. Combinado con su enorme tamaño, la fuerza de la mordedura de Beelzebufo podría haber permitido al animal presa incluso en dinosaurios juveniles, los científicos informaron en un nuevo estudio.

La mayoría de las ranas tienen mandíbulas relativamente débiles y se alimentan de presas pequeñas que subyacen principalmente con sus lenguas pegajosas, escribieron los autores del estudio. Pero las ranas roed-poli de América del Norte en el género Ceratophrys tienen una mordedura excepcionalmente potente que les permite arrebatar y mantener presas casi tan grandes como las ranas mismas. Los investigadores cuestionaron cuán fuerte habría sido esa mordedura en ranas de cabeza grande que vivieron hace millones de años.

Los científicos comenzaron mirando las ranas con cuernos de Cranwell, probando la fuerza de la mordedura de ocho ranas que miden entre 4,6 y 3,8 pulgadas (4,0 y 9,6 centímetros) de longitud, con cabezas de 1,5 a 3,2 cm de longitud y de 0,9 a 1,8 pulgadas (2,2 a 4,6 cm) de ancho. Los investigadores tenían las ranas sujetar sus bocas en un transductor de fuerza - un dispositivo para medir la fuerza de mordida - hecho de dos placas de metal rellenado con tiras de cuero para proteger las mandíbulas de las ranas.

Una vez que los investigadores conocieron la fuerza de mordida de las ranas, podrían escalar esa medida ajustando parámetros como la cabeza y el tamaño corporal de la rana y estimando los cambios que acompañan en el tamaño del músculo, dijo el estudio. Junto a las pequeñas ranas Pac-Man, la extinta rana del diablo era gigantesca, con un cuerpo de aproximadamente 16 pulgadas (41 cm) de largo y una cabeza alcanzando aproximadamente 6 pulgadas (15 cm) de ancho.

Los cálculos del estudio predijeron que en ese tamaño, la mordedura de la rana del diablo habría sido tan poderosa como la de un lobo o de una hembra adulta león o tigre. Eso ciertamente haría que Beelzebufo fuera capaz de derribar pequeños cocodrilos o dinosaurios que compartían su hábitat -especialmente si sus hábitos de caza eran similares al agresivo y tenaz chomp de las ranas "Pac-Man", explicaron los investigadores.

"Las ranas cornudas tienen una mordedura impresionante y tienden a no soltarlas", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, A. Kristopher Lappin, profesor de ciencias biológicas en la Universidad Politécnica del Estado de California en Pomona.

Lappin señaló que habló "por experiencia", aunque no proporcionó detalles sobre qué era exactamente esa experiencia.

En comparación, la mordedura de la rana de diablos, mucho más grande y posiblemente dinosaurios, habría sido "notable", dijo Lappin en el comunicado. "Definitivamente no es algo que me gustaría experimentar de primera mano."


Los hallazgos fueron publicados ayer (20 de septiembre) en la revista Nature: Scientific Reports.

Artículo original sobre Ciencia viva.

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