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Nueva visualización permite explorar el centro de la galaxia

Nueva visualización permite a los espectadores explorar el centro de la Vía Láctea

Nueva visualización permite explorar el centro de la galaxia
Una visualización del centro de nuestra galaxia. Créditos de las imágenes: NASA / CXC / Pontifical Catholic Univ. de Chile / C.Russell et al.



Una nueva visualización proporciona un viaje virtual excepcional, completo con una vista de 360 ​​grados, hasta el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Este proyecto, realizado con datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios, permite a los espectadores controlar su propia exploración del fascinante ambiente de estrellas volátiles masivas y la poderosa gravedad alrededor del agujero negro monstruo que se encuentra en el centro de la Vía Láctea.

La Tierra se encuentra a unos 26,000 años luz, o aproximadamente 150,000 trillones de millas, del centro de la Galaxia. Si bien los humanos no pueden viajar físicamente allí, los científicos han podido estudiar esta región mediante el uso de datos de poderosos telescopios que pueden detectar la luz en una variedad de formas, incluidos los rayos X y la luz infrarroja.

Esta visualización se basa en datos infrarrojos con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral de 30 gigantes estelares masivos llamados estrellas Wolf-Rayet que orbitan a unos 1,5 años luz del centro de nuestra galaxia. Los poderosos vientos de gas que fluyen de la superficie de estas estrellas llevan algunas de sus capas externas al espacio interestelar.


link: https://www.youtube.com/watch?v=YKzxmeABbkU

Una película de 360 ​​grados sumerge a los espectadores en una simulación del centro de nuestra galaxia. Esta visualización fue habilitada por datos de Chandra y otros telescopios y permite a los espectadores controlar su propia exploración de esta región. Desde el punto de vista del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea, Sgr A *, el espectador puede ver alrededor de 25 estrellas Wolf-Rayet (objetos blancos centelleantes) mientras expulsa continuamente vientos estelares (escala de color negro a rojo a amarillo). Estos vientos chocan entre sí, y luego parte de este material (manchas amarillas) gira en espiral hacia Sgr A *. La película muestra dos simulaciones, cada una de las cuales comienza alrededor de 350 años en el pasado y abarca 500 años. La primera simulación muestra Sgr A * en un estado tranquilo, mientras que la segunda contiene un Sgr A * más violento que expulsa su propio material, lo que desactiva la acumulación de material aglomerado (manchas amarillas) que es tan prominente en la primera porción. Créditos: NASA / CXC / SAO / C. Russell

Los científicos han utilizado la visualización para examinar los efectos que Sgr A * tiene en sus vecinos estelares. A medida que la fuerte gravedad de Sgr A * atrae grupos de material hacia el interior, las fuerzas de marea estiran los cúmulos a medida que se acercan al agujero negro. Sgr A * también impacta su entorno a través de estallidos ocasionales que resultan en la expulsión de material lejos del agujero negro gigante, como se muestra en la parte posterior de la película. Estos arrebatos pueden tener el efecto de eliminar parte del gas producido por los vientos de Wolf-Rayet.

Los investigadores, dirigidos por Christopher Russell de la Pontificia Universidad Católica de Chile, utilizaron la visualización para comprender la presencia de rayos X previamente detectados en la forma de un disco que se extiende unos 0,6 años luz desde Sgr A *. Su trabajo muestra que la cantidad de rayos X generados por estos vientos colisionantes depende de la fuerza de los estallidos propulsados ​​por Sgr A *, y también de la cantidad de tiempo transcurrida desde que ocurrió una erupción. Explosiones más fuertes y más recientes resultan en una emisión de rayos X más débil.

La información proporcionada por el modelado teórico y una comparación con la fuerza de emisión de rayos X observada con Chandra llevó a Russell y sus colegas a determinar que Sgr A * probablemente tuvo un estallido relativamente poderoso que comenzó en los últimos siglos. Además, sus hallazgos sugieren que el estallido del agujero negro supermasivo todavía está afectando a la región alrededor de Sgr A *, aunque terminó hace unos cien años.

Astronomia
Imagen etiquetada del Centro Galáctico. Créditos de las imágenes: NASA / CXC / Pontifical Catholic Univ. de Chile / C.Russell et al.

El video de 360 ​​grados del Centro Galáctico se ve idealmente en gafas de realidad virtual (VR), como Samsung Gear VR o Google Cardboard. El video también se puede ver en teléfonos inteligentes usando la aplicación de YouTube. Mover el teléfono alrededor de las bandejas para mostrar una porción diferente de la película, imitando el efecto en las gafas de realidad virtual. Finalmente, la mayoría de los navegadores en una computadora también permiten que se muestren videos de 360 ​​grados en YouTube. Para mirar a su alrededor, haga clic y arrastre el video, o haga clic en la almohadilla de dirección en la esquina.

Christopher Russell presentó esta nueva visualización y los hallazgos científicos relacionados en la 231 reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Washington, DC. Algunos de los resultados se basan en un documento de Russell et al publicado en 2017 en los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society. Los coautores de este trabajo son Daniel Wang, de la Universidad de Massachusetts en Amherst, Massachusetts, y Jorge Cuadra, de la Pontificia Universidad Católica de Chile. El Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa Chandra para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. El Observatorio Astrofísico Smithsonian de Cambridge, Massachusetts, controla la ciencia y las operaciones de vuelo de Chandra.


link: https://www.youtube.com/watch?v=uiidT4DH1Es


Documento: Modelando la emisión térmica de rayos X alrededor del Centro Galáctico de los vientos de Wolf-Rayet en colisión : Modelling the thermal X-ray emission around the Galactic Centre from colliding Wolf-Rayet winds

Fuente: Observatorio de rayos X Chandra


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