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Un cerrajero rosarino detectó el nacimiento de una supernova

Un cerrajero rosarino detectó el nacimiento de una supernova

El argentino que ganó la lotería cósmica


Por Pablo Esteban

Gracias a las observaciones de Gustavo Buso, un astrónomo amateur, dos especialistas del Conicet describieron el instante de una explosión estelar, un fenómeno que persiguen múltiples telescopios en el mundo. La investigación arroja nuevas pistas para comprender el universo.
Un cerrajero rosarino detectó el nacimiento de una supernova
Durante el día, Gustavo Buso es cerrajero, sin embargo, cuando el sol se esconde también es astrónomo amateur. Y no cualquiera, sino uno de los buenos. Construyó una cúpula con un pequeño observatorio en la terraza de su casa, en Rosario, y un telescopio que pone a prueba un par de ojos bien adiestrados. El 20 de septiembre de 2016 lo encontraba particularmente ansioso; había comprado una nueva cámara y quería estrenarla desde hacía tiempo. De modo que aprovechó el cielo desnudo --casi prístino-- de la ciudad y decidió tomar las primeras imágenes, con tanta suerte que captó la explosión de una supernova. Un fenómeno celeste que había permanecido esquivo a la fortuna de centenas de profesionales en todo el mundo. Se trataba de un nuevo objeto ubicado al sur de la galaxia "NGC 613" que llamaba la atención por su brillantez en aumento y que se aparecía en el cielo de manera repentina. ¿Por qué este hallazgo es tan importante? Porque para sorpresa de propios y extraños, probablemente, Buso sea el primer testigo de aquella fase precisa de surgimiento de una supernova.

"El objeto se hace visible y rápidamente aumenta su brillo a un ritmo nunca antes visto en este tipo de eventos. Esto es, precisamente, lo que predecían las simulaciones por computadora de explosiones estelares. Y es lo que venían buscando los astrónomos profesionales de todo el mundo durante años. Sólo con la frecuencia de observación de Buso, de varias imágenes por minuto, es posible estudiar esta brevísima fase de la evolución de la supernova", describe Bersten, una de las expertas que se comunicó con Buso y analizó su hallazgo. Y luego completa, "se trata del momento exacto en que la onda expansiva de la explosión emerge de la superficie estelar, luego de recorrer supersónicamente el interior de la estrella. En ese instante se libera de manera violenta una enorme cantidad de luz, en una especie de flash espacial".

En este sentido, que la supernova haya sido divisada por un astrónomo rosarino tiene valor por partida doble, ya que a diferencia de las grandes potencias científicas, Argentina no se destaca por la calidad en su instrumental tecnológico. Incluso, para observar ciertos acontecimientos astronómicos, muchos especialistas cruzan la cordillera, viajan a Chile y utilizan el telescopio "Gemini". "Gracias a Víctor logramos colocar nuestra banderita en el mapa internacional de observaciones astronómicas. Es como el gol de Maradona a los ingleses", indica Folatelli, otro de los autores del trabajo publicado en la prestigiosa revista Nature.

En casos excepcionales las supernovas pueden observarse a simple vista sin necesidad de utilizar ningún artefacto. Hasta este hallazgo, la última gran efeméride la constituía la SN 1987A que en febrero de aquel año estaba situada en la galaxia "Gran Nube de Magallanes". Tuvo la particularidad de exhibir su brillo en el hemisferio sur y constituyó un hito astronómico muy importante. "El problema es que aunque exploten todo el tiempo y produzcan luces muy potentes en diferentes galaxias, no podemos anticipar dónde ni cuándo ocurrirá. La riqueza de este caso es que Víctor logró captar una de las primeras fases evolutivas de la estrella, período que los especialistas de todo el mundo estaban muy expectantes por poder visualizar", comenta Bersten. Dicha fase se denomina "shock breakout", se advierte como si fuera un flash muy intenso (flujo de fotones de luz) y se prolonga por muy poco tiempo (tan solo un puñado de horas). Para tener referencia, se estima que cada galaxia alberga una supernova por siglo, en efecto (si se tienen en cuenta otros factores como su chance de visualización) su observación equivale prácticamente a haber ganado la lotería cósmica.

"A pesar de que nuestros modelos numéricos predecían la existencia de ese flash de fotones, no contábamos con una evidencia empírica de observación. Este material invaluable nos permite analizar cómo es la estructura de la estrella al momento de la explosión", afirma Folatelli. Y aquí se halla el nudo del asunto, pues conocer la estructura final de una estrella de alta masa, tal vez constituya uno de los interrogantes más importantes de la astrofísica actual. De hecho, comprender cómo es la vida de una estrella a partir de su muerte habilita a los especialistas a rearmar ese mapa celeste que configura el universo.
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"La fase observada había sido predicha en los modelos que teníamos desarrollados y nadie había logrado comprobarlo."

Los investigadores trabajan con simulaciones por computadoras que establecen modelos con capacidad predictiva. A partir de ecuaciones que expresan fenómenos físicos (como puede ser una explosión estelar), se contrasta con lo que más tarde ocurre en el campo, datos que pueden provenir de sus propias observaciones o bien del aporte externo, como el de Víctor. De esta manera, los aspectos teóricos y la investigación en terreno se retroalimenta en un proceso complejo de interrelación. "Esta fase que observó tiene la virtud de haber sido predicha en los modelos que teníamos desarrollados y nadie más había logrado comprobarlo. Incluso, varios centros alrededor del mundo que colocan su instrumental para barrer el cielo de manera constante no tuvieron la suerte de percibir el instante de la explosión", explica Folatelli.

Del polvo venimos

Las estrellas nacen y mueren mediante un proceso evolutivo. Un enfoque biologicista que, más allá de su sesgo antropocéntrico, cuenta con la virtud de la didáctica: todo parece más simple cuando es explicado "a la Darwin". En la antigüedad, el término "nova" servía para definir la aparición repentina de un objeto nuevo en el cielo. Más tarde, como los observadores divisaron otros cuerpos con un brillo más impresionante que los precedentes escogieron un término simple pero capaz de describir el fenómeno en toda su grandilocuencia. Así, se inclinaron por su variante obvia: "supernova". Hoy en día, de manera más ajustada, la denominación ilustra la muerte violenta de algunas estrellas que, a mayor masividad (son consideradas "masivas" aquellas que tienen al menos 10 veces la masa del sol) menos viven. De este modo, mientras que nuestra estrella favorita estará colgada del universo por unos 10 mil millones de años, cualquiera más imponente lo hará por bastante menos tiempo, tal vez, por unos 10 millones de años.

Durante su evolución, las estrellas se encuentran en un estado de equilibrio, ya que logran contrarrestar la presión de la energía producida en su núcleo con la atracción gravitatoria. Este balance es clave al impedir que las esferas luminosas colapsen en cualquier instante. Desde aquí, su brillo surge como producto de las reacciones nucleares que convierten sus elementos livianos (como el hidrógeno) en pesados (como el helio o el carbono). Ahora bien, "cuanto más masivas, mayor será su posibilidad de quemar los distintos elementos. El límite está, para algunas estrellas, en el hierro, ya que cuando alcanza esa fase ya no cuenta con posibilidades de estabilizarse", señala Bersten.

Cuando la especialista menciona "elementos" se refiere a los mismos que conforman la tabla periódica que utilizan los adolescentes para aprender química en el secundario. En efecto, se cree que son generados en los núcleos de las estrellas, que se expandieron al medio circunestelar gracias a la explosión de las supernovas. "Para que la Tierra posea la composición química que hoy conocemos (carbono, oxígeno, etc.) se produjeron muchas supernovas, encargadas de facilitar el acceso a la cantidad de metales existentes. En sus inicios, el universo no contaba con ningún elemento pesado", apunta Bersten. De hecho, "esta hipótesis acuerda con esa famosa idea que propone que todo lo que compone a los organismos vivos --entre ellos, a los seres humanos-- proviene del polvo de las estrellas", concluye Folatelli.

hallazago
astronomo rosarino

Comentarios Destacados

octaporinga +71
Como premio, la comunidad internacional debería otorgarle el derecho de nombrar a la supernova con su apellido.
PeasantLaburante +5
Socotroco pendorchal de NGC 613
guanuqueando001
@Uenoqt

link: https://www.youtube.com/watch?v=OCKlkH7p9gY


link: https://www.youtube.com/watch?v=AgiiNIrtVog
guanuqueando001 +1
@PeasantLaburante falcon verde papá!!! o el general V! jajajajaja
gusvalko +39
lo que debe fajar a la gente por abrir una cerradura para comprarse ese telescopio
LaNutriaLoka
@octaporinga tu viejo pasó el curso copiando, terrible pajabrava
basurero_anonimo +4
si es de los que laburan 24 hs si,. fuera de horario te hacen el orto.
mirkania
@basurero_anonimo en ciudades grandes no hay trabajos chicos.. se la rebuscan y la gente para para que le hagan lo que ellos no saben y para el momento..

33 comentarios - Un cerrajero rosarino detectó el nacimiento de una supernova

Showkoonin +3
te dejo +10 lince,pero trata de qe si copias agregale mas cosas de tu parte
Albert_beach -8
loteria espacial
Un cerrajero rosarino detectó el nacimiento de una supernova
Albert_beach
Porque me cagaron a negativos?? Era una chiste
martin12274 +6
pelotudo.
aledav +10
Y la foto? Donde esta la foto?
TrollacioFeinman +4
hallazago
_-pepe-_ +2
astronomo rosarino
asdsapelo +1
tinchovm
Qué genio, loco. Hacerlo sólo por el amor a la ciencia.
chino_rosarino -6
y para que nos sirve la supernova?
octaporinga
@Vreeland Una cosa es que haya explotado hace millones de años (tiempo) y otra que haya sido a millones de años luz (distancia). No importa si reventó hace millones de años, pero por la distancia, va a tardar en llegar para acá la explosión, que se traduce en tiempo, es decir, si reventó a x años luz, va a llegar entonces en x años a la Tierra la energía... en fin... ¿Mirtha Legrand estará para entonces o estará garchando en otra galaxia para derrocar a otro emperador?
Pagliassi +1
sirve para saber más sobre el origen del Universo, para probar teorías
MattMasters
Tendra miles de aplicaciones en la Tierra, desde la reparación de relojes hasta la relojería...
caifaz
qué envidia todo el equipo e infraestructura que tiene
Lucas5mock +5
Pensar que esa supernova paso hace millones de años, y recien hoy lo descubrio, una locura!
Aquiles76
@octaporinga caminando, a 1,5 km cada 20 minutos, tardaríamos... unos breves 225 millones de años... para alcanzar los 9.5 billones de km que tiene un año luz. así que imaginate... ni Mirtha Legrand estaba
skywan
@Aquiles76 "sospechado con algo de seguridad" es que es de esas cosas que necesitas corroborarlas porque sino no las crees... es como ganarte la loteria. Hasta que no llevas el boleto y te lo confirman no podes festejar
Aquiles76
@skywan sospechado (porque en teoría uno cree como debería ser) y algo de seguridad (porque no coincidiría con nada de otro efecto astronómico.)
luchoj52 +5
Se merece un festin de gatos
juanmahalasa +2
Un cerrajero rosarino detectó el nacimiento de una supernova
Qué grande El Momo Vengas
exe_tecla1 +1
Resucitó en forma de astrocerrajero (?
Lavenganzadmenem
Que grande ese pelado loco es un genio, yo con mi telescopio lo unico que pude ver fueron las luces de mercurio de la calle, grande dolape te dejo +10 tal vez les interese este post...saludos..
https://www.taringa.net/posts/ciencia-educacion/20134539/Las-escalas-del-universo-y-lo-pequenos-que-somos-al-comparar.html
PeasantLaburante
"Es como el gol de Maradona a los ingleses". Después se horrorizan cuando el presidente relaciona todo con el fútbol.
nafdicaprio +6
Envidiosos, cuantas estrellas tienen???
hallazago
chicuzo

link: https://www.youtube.com/watch?v=FnGIDmBOMGE
GARiTOH +1
Al principio dijo muy buenas chicas, muy buenas chicos, pero al final solo nombró a los chicos... se me hace que es unx malditx cerdx machistx heteronormativx y patriarcxl. Hay que denunciarle el canal
Mi_Cerebro
la "supernovia" jajajaja
octaporinga
Me pregunto cómo será el ruido de esa explosión... debería ser de la san puta. Y digo debería, porque se supone que en el espacio no se puede transmitir el sonido.
estebanarnaiz
Bah... hasta que no le pase al sol, me chupa un huevo...
HerniMusulmann +1
Seguro tambien espia vecinas viejo degeneradx
23rec
Y las fotos? dijo que iba a testear su camara, saco fotos?
leantala
Descubrió la super nova porque no fue a la cancha el bobo.
Zorronde +1
Que venimos del " polvo "
No hay ninguna duda
lucho539
abrio las puertas del cielo
dumar54marino
Cual es la galaxia gran nube de magallanes? y del gran descubrimiento de su (con todo respeto) de su gran astrônomo no dicen nada. Porfa completen este gran avistamiento creo que fuè con las uñas....SEÑOR LO FELICITO, ES UN ASTRONOMO