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Volcanes extraterrestres, mirá!

Volcanes extraterrestres, mirá!

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Volcanes extraterrestres

Todos sabemos que el punto más alto del mundo es la cima del Everest… Siempre que contemos los metros a partir del nivel del mar.

Pero si tenemos en cuenta el tamaño de la montaña desde su base, sin importarnos si lo que la rodea es agua o aire, entonces el Mauna Loa, uno de los cinco volcanes que componen la mayor isla de Hawaii, supera el récord con 9.170 metros, comparado con los 8.850 del Everest.

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Si esto te sorprende, segui leyendo, porque no es nada comparado con las barbaridades que hay esparcidas por el resto del sistema solar.

Primera parada, nuestro vecino rojo.

Marte es ahora un mundo sumido en un silencio que sólo interrumpen ocasionales tormentas de arena o la llegada de alguna sonda espacial extramarciana, pero su superficie no siempre fue así. Señal de ello es que en este planeta podemos encontrar el volcán más grande conocido el Olympus Mons (el Monte Olimpo), que deja en evidencia a cualquier formación geológica terrestre.



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Si su altura, de 22 kilómetros, ya resulta impresionante, más lo es su extensión. En el siguiente dibujo aparece representada la superficie que ocupa el Olympus Mons, en comparación con Francia.


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Crédito: wikimedia.


Pero entonces, el día que eso reviente va a salpicar hasta acá?…

Por suerte o por desgracia, hace mucho tiempo que Marte está geológicamente inactivo y este es el por qué:

Para que haya movimiento en la corteza de un planeta se necesita energía, y esa energía proviene del calor generado en su núcleo.

El interior de nuestro planeta es líquido porque el núcleo no deja de emitir un calor tan intenso que es capaz de fundir la roca. Parte de este calor es debido a la presión a la que está sometido el núcleo, otra parte a la energía liberada por la descomposición de elementos radiactivos y otra es lo que queda aún de la fricción producida hace miles de millones de años durante la formación del planeta a base de colisiones entre cuerpos celestes cada vez más grandes. Todo este calor es el que impulsa las corrientes de convección en el material líquido del manto terrestre, responsables del desplazamiento de la corteza sólida de la Tierra.


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Crédito: BBC.

Pero, poco a poco, toda esa energía se disipa hacia el espacio y, como no hay manera de volver a llenar el calor que se pierde, la Tierra se enfría muy lentamente. Mientras esto ocurra, el material que se mantiene líquido gracias a las altas temperaturas se irá enfriando y, por tanto, solidificando, empezando por las zonas más cercanas a la corteza.

El resultado es que la corteza se volverá cada vez más gruesa hasta que, finalmente, todo el interior de la Tierra sea sólido. Sin magma que suba hasta la superficie, las placas tectónicas se detendrán y el campo magnético, movido por la rotación del núcleo, desaparecerá.

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Toda esta historia ya le ocurrió a Marte.
Al tener una masa unas 9.35 veces menor que la Tierra, contenía menos calor y lo perdió mucho antes, así que ya no tenemos que preocuparnos de que el Olympus Mons lance un chorro de pedazos de nuestro vecino en nuestra dirección.

La siguiente parada de nuestro tour volcánico por el sistema solar nos lleva hasta una de las cuatro lunas más grandes de Júpiter, Ío, el cuerpo más activo del sistema solar, con unos 400 volcanes entrando en erupción non-stop.
El más alto de ellos mide 17.160 metros, el doble que nuestro Everest, y eso que este satélite de Júpiter mide tan sólo 3.480 kilómetros de diámetro, comparado con los 12.756 de la Tierra.

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El volcán Tvashtar soltando una nube que se extiende 330 km por encima de la superficie del satélite. NASA/JPL.

El satélite está compuesto de rocas ricas en silicatos y sufluro de hierro, por lo que sus volcanes emiten compuestos de azufre que terminan depositándose en la superficie, lo que tiñe el satélite con una gama de tonalidades amarillentas y anaranjadas.


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NASA/JPL.


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Los círculos más intensos en la superficie son depósitos recientes de material expulsado por los volcanes y que ha vuelto a caer alrededor de éstos.

Pero, si Marte es más pequeño que la Tierra y está inactivo y, a su vez, Ío es más pequeño que Marte, ¿Cómo puede un cuerpo tan pequeño mantener el calor sin enfriarse?

Ío orbita alrededor de Júpiter, el objeto más masivo del sistema solar y tiene como vecinos otros 3 satélites de tamaño considerable, Europa, Ganímedes (que, de hecho, es más grande que el planeta Mercurio) y Calisto por lo que, cuando uno de estos satélites se alinea con Ío y Júpiter, Ío queda atrapado entre dos campos gravitatorios opuestos.

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Si algo en esta imagen está a escala es pura casualidad.

Las fuerzas opuestas tiran de Ío en direcciones diferentes y lo deforman mientras dura la alineación. Cuando esta termina, la gravedad de Júpiter y la propia cohesión de los materiales que componen el satélite devuelven a Ío a su forma normal.
Estos continuos estiramientos y contracciones generan fricción en el interior del satélite, lo que a su vez emite las grandes cantidades de calor, lo que mantendrá a Ío activo mientras su órbita siga siendo la misma.

La luna, antigua residencia de volcanes


La presencia de los volcanes en otros cuerpos celestes del Sistema Solar está confirmada. Pero no nos referimos solo a planetas como Venus, Júpiter o Marte, donde estas montañas de magma siguen presentes y, en ocasiones, activas.


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La Luna, el único satélite natural de la Tierra, contiene grandes campos de basalto por la superficie, una pista de lo que pudo haber en la misma hace millones de años. ¿Te haces una idea? Correcto, esto indica que la Luna tuvo una actividad volcánica en un corto periodo de tiempo que hoy ya está extinta, como leemos en Wikipedia.

Criovolcanes, otro tipo de magma.

Algunos de los volcanes existentes en otros cuerpos celestes del Sistema Solar tienen diferencias con esos volcanes que conocemos nosotros. Aquí cabe mencionar a los criovolcanes, es decir, esos volcanes que tienen la misma estructura que los terrestres pero están formados por otras sustancias.

Al explorar el interior de estas formaciones, debemos olvidarnos del magma habitual en los volcanes de la Tierra. En vez de contener estas rocas fundidas, los criovolcanes están formados por hielo y agua. Así, el hielo actúa como las rocas, mientas que el agua es lo que nosotros conocemos como magma.


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Los elementos expulsados en los criovolcanes reciben el nombre de criomagma y pueden ser desde agua, como hemos mencionados, a gases como el amoniaco y el metano. ¿Cómo se produce la expulsión de los mismos? Las responsables son las fuerzas de marea gravitatoria, similar a las fuerzas lunares que influyen en las mareas de la Tierra.

Tal y como explica SpacePlace, estos criovolcanes existen en cuerpos como Encelado, la pequeña luna de Saturno, o en Europa, la luna de Júpiter. Sus sorprendentes erupciones congeladas pueden ser apreciadas a veces por naves espaciales.


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Comentarios Destacados

16 comentarios - Volcanes extraterrestres, mirá!

GirSoto -1
buen dato te dejo puntines
JENSER +1
VERY GOOD AMIGO. +10
YalexaM -1
Siempre me pareció interesante la forma en la trabajan los volcanes
AyretsyEernandez
es una informacion muy interesante pero eso es a lo que uno llama volcanes marinos?
WUALIN87 +1
Jejeje el crap gobierna los destacados
WUALIN87 +1
Lindo post capo, te dejo 10
andruff +1
Machodelinterior
que buen avatar, gracias por los puntos papu
sistsopo
Saldrán de ahí?


link: https://youtu.be/00OlTIVrulg
2ESPADAS
Cuanto Crapeadores y Hambrienzolanos traficantes de huesos comentando acà. . .
cosmefulanito_2
Sabian loco que pueden comer lava, pero solo una vez en la vida