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El "instinto intestinal" el GPS de antepasados humanos

El "instinto intestinal" puede haber sido el GPS de antepasados humanos
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El "instinto intestinal" el GPS de antepasados humanos
El hipocampo es una región del cerebro que es en gran parte responsable de la formación de la memoria. Crédito de la imagen: Salk Institute

13 de junio de 2018, Universidad del Sur de California

Pregúntele a alguien si recuerdan dónde comieron la hamburguesa más jugosa, la magdalena más dulce o la sopa más suave, y probablemente puedan describir la ubicación con gran detalle, hasta las calles transversales, la decoración y la mesa donde se sentaron. Un nuevo estudio de USC en Nature Communications brinda una posible explicación para la prominencia de los alimentos en la memoria.

El nervio más largo del cuerpo, el nervio vago, es la autobahn entre lo que los científicos han denominado los "dos cerebros": el que está en su cabeza y el otro en su tracto gastrointestinal. El nervio es clave para decirle que el tanque está lleno y para bajar la horquilla, ya que ayuda a transmitir señales bioquímicas desde el estómago a la parte más primitiva del cerebro, el tronco encefálico.

Pero en este estudio en animales, los investigadores pueden haber encontrado un propósito mayor detrás de este complejo circuito que involucra el nervio vago. Este "eje del cerebro-intestino" puede ayudarlo a recordar dónde comió al dirigir las señales a otra parte del cerebro, el hipocampo, el centro de la memoria.

Siguiendo nuestro estómago

Los científicos creen que este instinto, esta conexión entre la conciencia espacial y la comida, es probablemente un mecanismo neurobiológico que data de las edades cuando la definición de comida rápida era una manada de ciervos huyendo de los cazadores nómadas que los rastrearon.

En aquel entonces, especialmente, sería fundamental que el intestino trabajara con el cerebro como una aplicación de navegación Waze o Google Maps, dijo Scott Kanoski, profesor asistente de ciencias biológicas en USC Dornsife y autor correspondiente del artículo. Aquellos humanos que deambulaban temprano podían recordar un sitio donde habían encontrado y recolectado comida y regresaban repetidamente por más.

"Cuando los animales encuentran y comen una comida, por ejemplo, el nervio vago se activa y este sistema de posicionamiento global se activa", dijo Kanoski. "Sería ventajoso que un animal recuerde su entorno externo para que pueda volver a comer".

El estudio fue publicado el 5 de junio.

La interrupción desorienta la brújula interna

Para examinar esta conexión entre el intestino y el cerebro, el equipo de investigación realizó el estudio sobre ratas. Vieron que las ratas con la vía del nervio vago del cerebro del intestino desconectada no podían recordar la información sobre su entorno.

"Vimos deficiencias en la memoria dependiente del hipocampo cuando cortamos la comunicación entre el intestino y el cerebro", dijo la autora principal, Andrea Suárez, Ph.D. candidato en ciencias biológicas. "Estos déficits de memoria se combinaron con resultados neurobiológicos perjudiciales en el hipocampo".

Específicamente, la vía desconectada afectó a los marcadores en el cerebro que son clave para el crecimiento de nuevas conexiones neuronales y nuevas células cerebrales.

Sin embargo, no pareció afectar los niveles de ansiedad de las ratas o su peso, anotaron los científicos.

Los científicos escribieron que sus hallazgos pueden plantear una pregunta médica importante y oportuna que amerita una mayor exploración: ¿podrían las cirugías bariátricas u otras terapias que bloquean la señalización del intestino delgado afectar la memoria?



Más información: Andrea N. Suarez y otros, Gut vagal sensory signaling regulates hippocampus function through multi-order pathways: la señalización sensorial intestinal vaga regula la función del hipocampo a través de las vías de orden múltiple, Nature Communications (2018). DOI: 10.1038 / s41467-018-04639-1
Referencia de la revista: Nature Communications

Proporcionado por: Universidad del Sur de California

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