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Planeta 9 podría no existir, después de todo

Puede que no sea el planeta 9 lo que causa interrupciones en el cinturón de Kuiper, solo la gravedad colectiva de todo lo que hay
Universe Today

Planeta 9 podría no existir, después de todo
Concepto del artista del hipotético "Planeta Nueve". Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / Robert Hurt


Por Matt Williams, para Universe Today Junio 12 de 2018

En enero de 2016, los astrónomos Mike Brown y Konstantin Batygin publicaron la primera evidencia de que podría haber otro planeta en nuestro Sistema Solar. Conocido como "Planeta 9" (o "Planeta X", para aquellos que impugnan la controvertida Resolución 2006 de la IAU), este hipotético cuerpo se cree que orbita a una distancia extrema de nuestro Sol, como lo demuestra el hecho de que Los objetos neptunianos (TNO) parecen apuntar en la misma dirección.

Desde entonces, han surgido otras líneas de evidencia que han reforzado la existencia del Planeta 9 / Planeta X. Sin embargo, un equipo de investigadores de CU Boulder recientemente propuso una explicación alternativa. De acuerdo con su investigación, podrían ser interacciones entre Objetos del Cinturón de Kuiper (KBO) mismos que podrían explicar la extraña dinámica de los "objetos separados" en el borde del Sistema Solar.

Los investigadores presentaron sus hallazgos en la 232 reunión de la Sociedad Astronómica Americana, que se realizó del 3 al 7 de junio en Denver, Colorado. La presentación tuvo lugar el 4 de junio durante una conferencia de prensa titulada "Planetas menores, planetas enanos y exoplanetas". La investigación fue dirigida por Jacob Fleisig, un estudiante de astrofísica en CU Boulder, e incluyó a Ann-Marie Madigan y Alexander Zderic, un profesor asistente y un estudiante graduado en CU Boulder, respectivamente.

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Concepción del artista de Sedna, un planeta enano en el Sistema Solar que solo se encuentra dentro de las 76 unidades astronómicas (AU) de nuestro Sol. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Por el bien de su estudio, el equipo se centró en cuerpos helados como Sedna, un planeta menor que orbita el Sol a una distancia que oscila entre 76 UA en el perihelio y 936 UA en el afelio. Junto con un puñado de otros objetos a esta distancia, como Eris, Sedna parece estar separada del resto del Sistema Solar, algo que los astrónomos han intentado explicar desde su descubrimiento.

Sedna también fue descubierto por Michael Brown quien, junto con Chad Trujillo del Observatorio Gemini y David Rabinowitz de la Universidad de Yale, lo divisó el 14 de noviembre de 2003, mientras realizaba una encuesta del Cinturón de Kuiper. Además de orbitar nuestro Sol con un período de más de 11,000 años, este planeta menor y otros objetos separados tienen una gran órbita elíptica.

Además, esta órbita no les lleva a Sedna u otros objetos cercanos a Neptuno o a cualquier otro gigante gaseoso. A diferencia de Plutón y otros objetos transneptunianos (TNO), es un misterio cómo lograron sus órbitas actuales. La posible existencia de un planeta aún no descubierto (Planeta 9 / Planeta X), que sería aproximadamente 10 veces el tamaño de la Tierra, es una explicación hipotética.

Después de años de buscar este planeta e intentar determinar dónde lo llevaría su órbita, los astrónomos todavía tienen que encontrar el Planeta 9 / Planeta X. Sin embargo, como explicó el Prof. Madigan en un reciente comunicado de prensa de CU Boulder, hay otra explicación posible para la rareza gravitatoria que está sucediendo allí:

"Hay tantos de estos cuerpos por ahí. ¿Qué hace su gravedad colectiva? Podemos resolver muchos de estos problemas simplemente teniendo en cuenta esa pregunta ... Una vez que te alejas de Neptune, las cosas no tienen ningún sentido, lo cual es realmente emocionante ".



link: https://www.youtube.com/watch?v=43-xLP-1a7M

Mientras que Madigan y su equipo originalmente no se propusieron encontrar otra explicación para las órbitas de "objetos separados", terminaron persiguiendo la posibilidad gracias al modelo computarizado de Jacob Fleisig. Mientras desarrollaba simulaciones para explorar la dinámica de los objetos separados, notó algo muy interesante sobre la región del espacio que ocupan.

Habiendo calculado las órbitas de los objetos helados más allá de Neptuno, Fleisig y el resto del equipo notaron que los diferentes objetos se comportan de manera muy similar a las diferentes manecillas de un reloj. Mientras que los asteroides se mueven como la manecilla de los minutos (relativamente rápido y en tándem), los objetos más grandes como Sedna se mueven más lentamente, como la manecilla de la hora. Finalmente, las manos se cruzan. Como Fleisig explicó:

"Ves un montón de órbitas de objetos más pequeños a un lado del sol. Estas órbitas se estrellan contra el cuerpo más grande, y lo que sucede es que esas interacciones cambiarán su órbita de una forma ovalada a una forma más circular ".


Lo que el modelo de computadora de Fleisig mostró fue que la órbita de Sedna pasa de normal a distante como resultado de esas interacciones a pequeña escala. También mostró que cuanto más grande es el objeto separado, más se aleja del Sol, algo que concuerda con investigaciones y observaciones previas. Además de explicar por qué Sedna y cuerpos similares se comportan de la manera en que lo hacen, estos hallazgos pueden proporcionar pistas sobre otro evento importante en la historia de la Tierra.

Sistema Solar
Representación artística del impactador Chicxulub que golpea la Tierra antigua, que se cree que ha causado el evento de extinción del Cretácico-Paleógeno. Crédito de la imagen: NASA

Esto sería lo que causó la extinción de los dinosaurios. Los astrónomos han entendido durante mucho tiempo que la dinámica del Sistema Solar exterior a menudo termina enviando cometas hacia el Sistema Solar interno en un plazo predecible. Este es el resultado de objetos helados que interactúan entre sí, lo que hace que sus órbitas se aprieten y ensanchen en un ciclo de repetición.

Y aunque el equipo no puede decir que este patrón fue responsable del impacto que causó el evento de extinción Cretácico-Paleógeno (que resultó en la extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años), es una posibilidad fascinante. Mientras tanto, la investigación ha demostrado cuán fascinante es el Sistema Solar exterior y cuánto queda por aprender sobre él.

"La imagen que dibujamos del sistema solar exterior en los libros de texto puede tener que cambiar", dijo Madigan. "Hay muchas más cosas por ahí de lo que alguna vez pensamos, lo cual es realmente genial".


La investigación fue posible gracias al apoyo de la NASA Solar System Workings y el Supercomputador de la Cumbre del Consorcio de Computación Avanzada de las Montañas Rocosas.

Lectura adicional: University of Colorado Boulder

Matt Williams es el Curador de la Guía del Universo de hoy en día. Él es también un escritor independiente, un autor de ciencia ficción y un instructor de Taekwon-Do. Vive con su familia en la isla de Vancouver en la hermosa Columbia Británica.


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