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La única civilización en el universo observable

Un nuevo modelo predice que, probablemente, somos la única civilización avanzada en el universo observable
Universe Today

La única civilización en el universo observable
Según una nueva teoría argumentada por Anders Sandberg, Eric Drexler y Toby Ord, la respuesta a la paradoja de Fermi puede ser simple: la humanidad está sola en el Universo. Crédito de la imagen: ESA / Gaia / DPAC

Por Matt Williams, para Universe Today Junio 21 de 2018

La paradoja de Fermi sigue siendo un obstáculo en lo que respecta a la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI). Nombrado en honor al famoso físico Enrico Fermi, quien lo propuso por primera vez, esta paradoja aborda la aparente disparidad entre la probabilidad esperada de que la vida inteligente sea abundante en el Universo y la aparente falta de pruebas de inteligencia extraterrestre (ETI).

En las décadas transcurridas desde que Enrico Fermi planteó por primera vez la pregunta que encapsula esta paradoja ( "¿Dónde está todo el mundo?" ), Los científicos han intentado explicar esta disparidad de una forma u otra. Pero en un nuevo estudio realizado por tres famosos académicos del Instituto del Futuro de la Humanidad (FHI) en la Universidad de Oxford, la paradoja se reevalúa de tal manera que parece probable que la humanidad esté sola en el Universo observable.

El estudio, titulado "Disolver la paradoja de Fermi", apareció recientemente en línea. El estudio fue conducido conjuntamente por Anders Sanberg, investigador asociado en el Future of Humanity Institute y Martin Senior Fellow en la Universidad de Oxford; Eric Drexler, el famoso ingeniero que popularizó el concepto de nanotecnología; y Tod Ord, el famoso filósofo moral australiano en la Universidad de Oxford.

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La ecuación de Drake, una fórmula matemática para la probabilidad de encontrar vida o civilizaciones avanzadas en el universo. Crédito de la imagen: Universidad de Rochester

Por el bien de su estudio, el equipo dio una nueva mirada a la ecuación de Drake, la famosa ecuación propuesta por el astrónomo Dr. Frank Drake en la década de 1960. Basándose en valores hipotéticos para una serie de factores, esta ecuación se ha usado tradicionalmente para demostrar que, incluso si la cantidad de vida que se desarrolla en un sitio dado es pequeña, la enorme multitud de sitios posibles debería producir un gran número de civilizaciones potencialmente observables.

Esta ecuación establece que la cantidad de civilizaciones (N) en nuestra galaxia que podríamos comunicar se puede determinar multiplicando la tasa promedio de formación de estrellas en nuestra galaxia (R *), la fracción de esas estrellas que tienen planetas (fp) , el número de planetas que realmente pueden soportar vida (ne), el número de planetas que desarrollarán vida (fl), el número de planetas que desarrollarán vida inteligente (fi), el número de civilizaciones que desarrollarían tecnologías de transmisión (fc) , y el tiempo que estas civilizaciones tendrían que transmitir sus señales al espacio (L). Matemáticamente, esto se expresa como:

N = R* x fp x ne x fl x fi x fc x L


El Dr. Sanderg no es ajeno a la paradoja de Fermi, ni es tímido a la hora de intentar resolverla. En un estudio anterior, titulado "Eso no está muerto que puede mentir eternamente: la hipótesis de la estivación para resolver la paradoja de Fermi", Sanberg y sus colaboradores propusieron que la paradoja de Fermi surge del hecho de que las ETI no están muertas, sino que actualmente están en un estado de hibernación - lo que ellos llamaron "estivación" - y esperando mejores condiciones en el Universo.

En un estudio realizado en 2013, Sanberg y Stuart Armstrong (también investigador asociado con el FHI y uno de los coautores de este estudio) extendieron la paradoja de Fermi para mirar más allá de nuestra propia galaxia, abordando cómo serían civilizaciones más avanzadas. capaz de lanzar proyectos de colonización con relativa facilidad (e incluso viajar entre galaxias sin dificultad).


link: https://www.youtube.com/watch?v=k9uAPAezbis

Como el Dr. Sanberg le dijo a Universe Today por correo electrónico:

"Uno puede responder (la paradoja de Fermi) diciendo que la inteligencia es muy rara, pero luego tiene que ser tremendamente rara. Otra posibilidad es que la inteligencia no dure mucho, pero es suficiente que una civilización sobreviva para que se vuelva visible. Los intentos de explicarlo haciendo que todas las inteligencias actúen de la misma manera (permanecer quietos, evitar el contacto con nosotros, trascender) fallan ya que requieren que cada individuo perteneciente a cada sociedad en cada civilización se comporte de la misma manera, el reclamo sociológico más fuerte de la historia. Afirmar que es imposible establecer o establecer acuerdos a largo plazo requiere asumir un techo de tecnología sorprendentemente baja. Cualquiera que sea la respuesta, más o menos tiene que ser extraño ".


En este último estudio, Sanberg, Drexler y Ord reconsideran los parámetros de la ecuación de Drake al incorporar modelos de transiciones químicas y genéticas en las rutas hacia el origen de la vida. A partir de esto, muestran que hay una cantidad considerable de incertidumbres científicas que abarcan múltiples órdenes de magnitud. O como lo explicó el Dr. Sanberg:

"Muchos parámetros son muy inciertos dado el conocimiento actual. Si bien hemos aprendido mucho más sobre los astrofísicos desde Drake y Sagan en la década de 1960, todavía estamos muy inseguros sobre la probabilidad de vida e inteligencia. Cuando las personas discuten la ecuación, no es raro escucharles decir algo así como: "este parámetro es incierto, pero adivinemos y recordemos que es una suposición", finalmente alcanzando un resultado que admiten que se basa en suposiciones. Pero este resultado se indicará como un número único, y eso nos ancla a una estimación * aparentemente * exacta, cuando debería tener un rango de incertidumbre adecuado. Esto a menudo conduce a un exceso de confianza y, lo que es peor, la ecuación de Drake es muy sensible al sesgo: si tiene esperanzas, un pequeño empujón hacia arriba en varias estimaciones inciertas dará un resultado esperanzador, y si es pesimista puede obtener fácilmente un resultado bajo. "


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Frank Drake escribiendo su famosa ecuación en una pizarra blanca. Crédito: SETI.org

Como tal, Sanberg, Drexler y Ord observaron los parámetros de la ecuación como rangos de incertidumbre. En lugar de centrarse en el valor que podrían tener, analizaron los valores más grandes y más pequeños que podrían tener según el conocimiento actual. Mientras que algunos valores se han restringido bien, como el número de planetas en nuestra galaxia en base a estudios de exoplanetas y el número que existe dentro de la zona habitable de una estrella, otros permanecen mucho más inciertos.

Cuando combinaron estas incertidumbres, en lugar de las conjeturas que a menudo entran en la paradoja de Fermi, el equipo obtuvo una distribución como resultado. Naturalmente, esto dio lugar a una amplia difusión debido a la cantidad de incertidumbres involucradas. Pero como explicó el Dr. Sanberg, sí les proporcionó una estimación de la probabilidad de que la humanidad (dado lo que sabemos) esté sola en la galaxia:

"Encontramos que incluso utilizando las estimaciones en la literatura (las tomamos y combinamos aleatoriamente las estimaciones de los parámetros) uno puede tener una situación donde el número medio de civilizaciones en la galaxia podría ser bastante alto, digamos un centenar, y sin embargo, la probabilidad de que ¡estamos solos en la galaxia es 30%! La razón es que hay una distribución de probabilidad muy sesgada.

"Si en cambio tratamos de revisar el conocimiento científico, las cosas se vuelven aún más extremas". Esto se debe a que la probabilidad de obtener vida e inteligencia en un planeta tiene una incertidumbre * extrema * dado lo que sabemos; no podemos descartar que ocurra en casi todas partes donde existan las condiciones adecuadas, pero no podemos descartar que sea astronómicamente rara. Esto conduce a una incertidumbre aún mayor sobre el número de civilizaciones, lo que nos lleva a concluir que hay una probabilidad bastante alta de que estamos solos. Sin embargo, * también * concluimos que ¡no deberíamos sorprendernos demasiado si encontramos inteligencia!


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¿Ahi alguien ahi? ¿Alguien en absoluto? Crédito de la imagen: UCLA SETI Group / Yuri Beletsky, Observatorio Carnegie Las Campanas

Al final, las conclusiones del equipo no significan que la humanidad esté sola en el Universo, o que las probabilidades de encontrar evidencia de civilizaciones extraterrestres (tanto en el pasado como en el presente) sean poco probables. En cambio, simplemente significa que podemos decir con mayor confianza, en base a lo que sabemos, que la humanidad es probablemente la única especie inteligente en la Galaxia de la Vía Láctea en la actualidad.

Y, por supuesto, todo esto se reduce a las incertidumbres que actualmente tenemos que enfrentar cuando se trata de SETI y la ecuación de Drake. En ese sentido, el estudio realizado por Sanberg, Drexler y Ord es una indicación de que se necesita aprender mucho más antes de poder tratar de determinar qué tan probable es la ETI.

"Lo que no estamos mostrando es que SETI no tiene sentido, ¡todo lo contrario!", Dijo el Dr. Sanberg. "Hay un tremendo nivel de incertidumbre para reducir. El documento muestra que la astrobiología y SETI pueden jugar un papel importante en la reducción de la incertidumbre sobre algunos de los parámetros. Incluso la biología terrestre puede darnos información importante sobre la probabilidad de que surja la vida y las condiciones que conducen a la inteligencia. Finalmente, una conclusión importante que encontramos es que la falta de inteligencia observada no nos lleva a concluir que la inteligencia no dure mucho: ¡las estrellas no predicen nuestra perdición!

¡Así que anímate, entusiastas de SETI! Si bien la ecuación de Drake puede no ser algo que podamos producir valores precisos para cualquier momento cercano, cuanto más aprendamos, más refinados serán los valores. Y recuerde, ¡solo necesitamos encontrar vida inteligente una vez para que la Paradoja de Fermi se resuelva!


Lectura adicional: arXiv

Matt Williams es el Curador de la Guía del Universo de hoy en día. Él es también un escritor independiente, un autor de ciencia ficción y un instructor de Taekwon-Do. Vive con su familia en la isla de Vancouver en la hermosa Columbia Británica.

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2 comentarios - La única civilización en el universo observable

YosefEsquina
No es cierto, aqui mismo en el sistema solar nos sorprenderá el hecho de encontrar otras inteligencias. Pasa que con lo primitivos y violentos que somos, otras civilizaciones esperan que limemos estas asperezas y avancemos en aparatos de locomoción en el espacio pues se necesita manejar el espacio tiempo para navegar el universo, es totalmente falso que seamos unicos, tal vez seamos la civilización mas absurda y estupida que atenta contra su propia morada, la tierra, como si tuviesemos mas para donde ir, somos tal vez los mas brutos del universo. Pero no somos únicos.