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Formidable depredador nadaba tan bien como los tiburones

El Platecarpus vivió en el Cretácico hace unos 85 millones de años y hasta ahora se creía que nadaba como una anguila

Uno de los más formidables depredadores marinos del océano, el mosasaurio Platecarpus marino, vivió en el Cretácico hace unos 85 millones de años y se creía que nadaba como una anguila. Esa teoría se desmintió en un nuevo documento publicado esta semana en la revista PLoS ONE. Un equipo internacional de científicos ha reconcebido la morfología del animal, con un plano del cuerpo, basado en un espectacular espécimen con sede en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Angeles.

El documento fue escrito conjuntamente por un equipo de cuatro científicos: Johan Lindgren (Universidad de Lund, Lund, Suecia), Michael W. Caldwell y Takuya Konishi (Universidad de Alberta, Edmonton, Alberta, Canadá), y Luis M. Chiappe, Director del Natural History Museum's Dinosaur Institute (NHM).

El espécimen de mosasaurio fue descubierto en Kansas en 1969 y adquirido por el NHM poco después. Contiene cuatro bloques, que conforman una muestra casi total de 20 pies. El Dr. Chiappe ha configurado y montado una preparación moderna de la muestra junto al equipo de trabajo de investigación. "Es uno de varios fósiles excepcionales que serán presentados en Dinosaur Mysteries", dijo Chiappe, comisario de la exposición de 15,000 pies cuadrados que se abre en el museo en 2011.

La muestra es "del mosasaurio existente mejor conservado", según la Dra. Johan Lindgren, autora principal del estudio publicado. Conserva restos de un esquema parcial del cuerpo, marcas del supuesto color de la piel, escamas externas, una cola hacia abajo, ramificación de tubos bronquiales y el contenido del estómago (pescado).

Con el, los científicos han demostrado que un plan corporal y la aleta caudal en forma de medialuna ya estaban bien establecidos en el Platecarpus, y que estas características se desarrollaron muy temprano en la evolución de los mosasaurios. Tomando nota de la muy especializada aleta caudal, el nuevo estudio afirma que los mosasaurios eran mejores nadadores de lo que se pensaba, y que nadaban más como tiburones que como anguilas.

Enlace: http://www.vistaalmar.es/content/view/1217/208/

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