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Los cuatro escándalos corporativos del mundo



A lo largo de la historia ha habido mucha gente dedicada al timo, ya sea con estafas piramidales u otras astucias. El mundo de la gran empresa no se ha librado de los estafadores. Personajes como Madoff, los directivos de Enron o el trader Nick Lesson provocaron pérdidas mil millonarias a sus colegas, ya sea mediante el engaño o la simple ocultación de pérdidas por miedo a declararlas. En este artículo repasamos los cinco mayores escándalos corporativos de la historia.

1-El Caso De Maddof

Todos tenían al neoyorquino Bernard Madoff por un gurú de las finanzas, sin embargo, llevó a cabo la mayor estafa de la historia de Wall Street. Su legado fue un fraude de nada más y nada menos que 50.000 millones de dólares.

Muchos fueron los estafados por Madoff, entre ellos personalidades públicas con grandes fortunas o financieras como Fairfield Sentry, Kingate u Optimal. Madoff prometía elevadas rentabilidades para atraer a sus clientes, sin embargo, estaba utilizando un sistema de estafa piramidal.

¿En qué consistía la estafa piramidal? Madoff proponía rentabilidades que oscilaban entre el 10 y el 12% que pagaba a los clientes más antiguos con los fondos que recibía de los nuevos clientes. En un principio, Madoff, logró alcanzar una excelente reputación, pero con la crisis que azotaba la economía mundial en el año 2008, dejaron de llegar nuevos clientes y Madoff no pudo pagar las rentabilidades que prometía.

La justicia estadounidense terminó por condenar a Madoff por su estafa a una pena de 150 años de cárcel.


2-El fraude de Enron

En la triste lista de las grandes estafas empresariales encontramos a la compañía energética Enron Fue creada como una empresa de gas, aunque posteriormente se diversificó hacia actividades como las comunicaciones, la gestión de riesgos y los seguros. Enron tuvo una trayectoria ascendente y llegó a clasificarse como la séptima empresa de los Estados Unidos.

Ante esta situación, Enron se vio obligada a declararse en bancarrota. Entre los responsables se hallaba Kenneth Lay, el fundador de la empresa, quien fue declarado culpable de fraude, pero al fallecer en 2006 no cumplió su sentencia. Otro de los culpables es Jeffrey Skilling, el cerebro contable del caso Enron, que actualmente se halla cumpliendo una pena de 24 años de prisión.

3-Barings Bank

Fundado por Sir Francis Baring en el siglo XVIII, el Barings Bank era el banco mercantil británico más antiguo. Tal era su prestigio, que era el banco preferido por la reina Isabel II. Como responsable de este fraude encontramos a Nick Leeson, el director de Barings en Singapur, que provocó que el banco entero fuera declarado insolvente.

4-La quiebra de World.com

World.com era una gran compañía telefónica de los Estados Unidos creada en los años 90 por Bernard Ebbers. En su cénit, durante el boom de las telecomunicaciones, la empresa llegó a estar valorada en 180.000 millones de dólares.

Los problemas de World.com comenzaron ante la fuerte competitividad entre las empresas de telecomunicaciones. Se desataron salvajes guerras de precios y el ascenso del sector de la telefonía móvil, descuidado por World.com marcaron el inicio del ocaso de la compañía.

Como sucede en otras estafas, los grandes perjudicados fueron los accionistas, que vieron caer el valor de sus acciones por debajo de 1 dólar y los miles de empleados de la compañía que perdieron sus puestos de trabajo. Por otra parte, Bernard Ebbers, quien fuese su director ejecutivo, terminó siendo juzgado y condenado a 25 años de prisión. También hay que añadir que en este escándalo se hallaba implicada la auditora Arthur Andersen.

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