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Pretextos para una huida

, un video desesperado: dentro de la industria petrolera de Venezuela


Serie Crónica de la Corrupción Crónica

FOTO DEL ARCHIVO: El ministro de Petróleo de Venezuela y presidente de la petrolera estatal venezolana PDVSA Eulogio del Pino habla durante una ceremonia de firma de acuerdos con representantes de compañías petroleras: la venezolana Delta Petroleum y la india ONGC Videsh Limited, en Caracas, Venezuela el 4 de noviembre de 2016. Crédito de imagen : REUTERS / Marco Bello / Archivo Photo Reuters

Por Alexandra Ulmer, para US News and World Report Diciembre 1 de 2017



CARACAS (Reuters) - Días antes de que lo arrestaran agentes encubiertos, familiares y amigos suplicaron a Eulogio Del Pino que huyera, advirtiendo que podría ser el próximo entre los ejecutivos detenidos o perseguidos, uno tras otro, en una creciente purga de la industria petrolera vacilante de Venezuela.

Pero el ex ministro de Petróleo, detenido por la policía antes del amanecer del 30 de noviembre, se mostró reacio a creer que pronto podría estar entre los que fueron blanco de lo que el presidente Nicolás Maduro ha caracterizado como una limpieza del sector tan importante.

"Le dije: '¡Vete!'", Dijo una de las tres personas que describieron el inicio de la detención del ex ministro. "Pero él me dijo 'no he hecho nada malo. Confío en que no me van a hacer nada malo'".

Esa confianza, el producto de tres años en los que Del Pino ocupó los dos puestos principales en el ministerio de petróleo de Venezuela, ahora parece estar fuera de lugar de forma alarmante. Maduro está acusando a Del Pino y a muchos otros ex ejecutivos de la industria de corrupción y culpándolos por problemas económicos que ahora paralizan a la nación andina.

"No voy a proteger a nadie", dijo Maduro en un discurso el 28 de noviembre, mientras juraba en un general que reemplazó a Del Pino como ministro de Petróleo. "Si eres corrupto, tienes que pagar con la cárcel y devolver lo que has robado".

La represión ha llevado a la incertidumbre, el pánico y la paranoia en todo el sector, con hasta 65 ex ejecutivos arrestados en los últimos cuatro meses. Los fiscales, dicen los críticos, han proporcionado escasa evidencia de los cargos.

La corrupción ha plagado durante mucho tiempo a la industria petrolera del miembro de la OPEP y gran parte del gobierno de Maduro en general, una administración izquierdista que lucha con una economía implosionada, un aumento vertiginoso del crimen y servicios públicos debilitados.

Pero los críticos de la atormentada administración de Maduro, y muchos dentro de la propia industria petrolera, ven la purga como nada más que un esfuerzo para eliminar a los rivales dentro del sector y consolidar el control antes de las elecciones presidenciales del próximo año.

"Maduro quiere el control de PDVSA y el control de su flujo de caja", dijo el legislador y economista opositor Angel Alvarado, usando las iniciales de la petrolera estatal Petróleos de Venezuela SA.

El Ministerio de Información de Venezuela no respondió a una solicitud de comentarios. PDVSA y el Ministerio del Petróleo tampoco respondieron a las solicitudes de comentarios.

"NECESITO UN DESCANSO"

No está claro si alguno de los cargos contra Del Pino está justificado. Los fiscales, sin presentar ninguna evidencia, lo acusaron de pertenecer a un "cártel" que operaba un esquema de corrupción de aproximadamente 500 millones de dólares en el estado occidental de Zulia.

Pero el ingeniero educado en Stanford, que dirigió el ministerio hasta el 26 de noviembre y PDVSA durante tres años antes, era conocido anteriormente como un leal al gobierno, comprometido con la visión de Maduro de "socialismo del siglo XXI".

Solo después de que fue expulsado del ministerio, dijeron las tres personas familiarizadas con su arresto, finalmente Del Pino comenzó a creer que probablemente había llegado el momento. Sus últimos días como hombre libre ilustran cómo pueden cambiar rápidamente las fortunas incluso para altos funcionarios del gobierno de Maduro.

Justo después de su despido, Del Pino dijo a Reuters en un mensaje de WhatsApp: "Necesito descansar".

El 29 de noviembre, tres días después de su expulsión, un exhausto Del Pino fue a Ávila, una montaña verde que se eleva sobre Caracas, la capital, donde le gustaba caminar, dijo una de las personas.

Del Pino encontró un lugar tranquilo debajo de un árbol y grabó un video en su teléfono celular. Dijo que creía que estaba a punto de convertirse en una "víctima" de un "ataque injustificado".

Antes de la luz del sol a la mañana siguiente, agentes de la inteligencia militar encapuchados y armados irrumpieron en su casa y lo arrestaron. Las imágenes de la detención mostraban a Del Pino con la camiseta de fútbol color borgoña del equipo nacional venezolano.

Más tarde ese día, el video Del Pino grabado apareció en su cuenta de Twitter. "Espero que la revolución me dé el derecho a una defensa legítima", dijo, refiriéndose al gobierno en los términos militantes adoptados por Maduro.

Del Pino no respondió a las solicitudes de comentarios sobre WhatsApp, donde recientemente había cambiado su foto de perfil de uno de ellos con un sombrero de PDVSA a uno de sus hijos.

Después de la detención de Del Pino, sorprendieron a los trabajadores en la sede de PDVSA en Caracas, donde en general era muy apreciado, vieron las imágenes de la televisión estatal en las pantallas de los ascensores de la empresa.

El temor ha afectado a los empleados en ambas instituciones, de acuerdo con media docena de expertos actuales y anteriores de PDVSA, así como ejecutivos petroleros extranjeros. Los gerentes tienen miedo de firmar documentos de rutina en caso de que puedan ser utilizados en su contra.

CAER EN DESGRACIA

Maduro promovió a Del Pino, que nació en las Islas Canarias y posee un pasaporte español, de la división de exploración y producción de PDVSA al mejor trabajo de la compañía en 2014.

En ese momento, los ejecutivos y analistas petroleros extranjeros acogieron en gran medida la llegada del tecnócrata cordial y discreto. Reemplazó a Rafael Ramírez, un leal al otrora poderoso del fallecido Hugo Chávez, predecesor de Maduro.

Ramírez, quien dominó la industria petrolera de Venezuela durante una década, buscó hacer de PDVSA "más roja que roja". Instó a los trabajadores a usar camisas rojas en apoyo del movimiento socialista de Chávez y asistir a mítines progubernamentales.

Del Pino, por el contrario, se relajó con el atuendo revolucionario y la asistencia a las reuniones de militantes. También buscó relaciones más cercanas con socios extranjeros frustrados por los controles de divisas y la falta de profesionalismo en PDVSA.

Aún así, muchos ejecutivos de PDVSA y ejecutivos petroleros finalmente se sintieron decepcionados con la administración de Del Pino. En lugar de mejoras, presidió una gran caída de la producción que llevó a la producción de petróleo de Venezuela a cerca de mínimos de 30 años.

Del Pino finalmente se encontró con que tenía las manos atadas en una compañía donde la intervención del gobierno es común. En enero pasado, Maduro reemplazó a muchos de sus altos ejecutivos con personas designadas por razones políticas y militares.

Ya sea que Del Pino y otros ejecutivos arrestados sean finalmente declarados culpables o no, muchos en Venezuela ven el oportunismo detrás de la purga en curso, no un esfuerzo concertado para acabar con el soborno.

La industria, después de todo, ha estado bajo un estricto control del gobernante Partido Socialista desde poco después de que Chávez llegara al poder en 1998.

Aunque el gobierno ridiculizó un informe del Congreso dirigido por la oposición el año pasado, al descubrir que unos $ 11 mil millones desaparecieron en PDVSA en una década, ahora reconoce que muchos votantes apoyan las posturas anticorrupción propugnadas por sus rivales.

"La oposición ha estado presionando por una lucha contra la corrupción, y ahora Maduro quiere apropiarse de eso", dijo Alvarado, el legislador opositor.

Después de sobrevivir a las principales protestas de este año y empujar a través de un polémico super cuerpo legislativo progubernamental, Maduro se siente con poder, dijeron funcionarios del gobierno. Él busca fortalecer su posición para la reelección el próximo año.

También se espera que continúe buscando formas de atacar las amenazas percibidas a su poder político. Algunos en Venezuela ven el arresto de Del Pino como una forma de llegar a un viejo rival: Ramírez, el ex jefe de PDVSA.

A Ramírez, hasta hace poco enviado de Venezuela a las Naciones Unidas, muchos creen en el gobierno que tiene ambiciones presidenciales.

Aunque Ramírez no ha sido mencionado por los fiscales, altos funcionarios del gobierno se refieren cada vez más a su tiempo en PDVSA como un período en el que se formaron "mafias" y ejecutivos como Del Pino crecieron ascendente.

Esta semana, luego de que Ramírez criticara al presidente en recientes artículos de opinión en línea, Maduro lo despidió y lo convocó de regreso a Caracas, según personas familiarizadas con el enfrentamiento.

La noche del viernes, la policía arrestó a Diego Salazar, un pariente de Ramírez, en lo que los fiscales dijeron que era otra investigación por corrupción.

Ramirez no respondió a una solicitud de información el viernes.


Link Rechazado por el editor de Taringa: https://www.usnews.com/news/world/articles/2017-12-01/pleas-to-flee-a-desperate-video-inside-venezuelas-oil-industry-purge


(Reporte adicional de Marianna Parraga en Houston. Escrito por Alexandra Ulmer, Editado por Andrew Cawthorne y Paulo Prada.)


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