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Por qué más sanciones no ayudarán a Venezuela

La gente, no el gobierno, pagará el precio.


Serie Crónica de la Corrupción Crónica
Por qué más sanciones no ayudarán a Venezuela
El presidente venezolano Nicolás Maduro habla en La Habana, Cuba, el 14 de diciembre de 2017. (Crédito de la imagen: Yamil Lage / AFP / Getty Images)

Por Francisco Rodriguez, para Foreing Policy | 12 de enero de 2018,


Durante el primer año de su administración, el presidente de los EE. UU., Donald Trump, ha tomado una línea cada vez más dura contra el gobierno del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro. Washington ha endurecido las sanciones a Caracas e incluso sugirió una intervención militar para destituir al líder venezolano. Doce meses después del término de Trump, Maduro parece estar aún más atrincherado en el poder, y la oposición de Venezuela está más fracturada que nunca.

La política exterior de los EE. UU. Hacia Venezuela se basa en una serie de conceptos erróneos. Quizás la más extendida y seria es la idea de que Venezuela es una dictadura totalitaria. Si bien Maduro ciertamente ha hecho muchas cosas para socavar la democracia, Venezuela no es Corea del Norte.

Venezuela no es una autocracia tiránica; es una sociedad profundamente dividida y polarizada.


Venezuela no es una autocracia tiránica; es una sociedad profundamente dividida y polarizada. La investigación de opinión pública muestra un fuerte y arraigado apoyo al Chavismo, el movimiento creado por el difunto líder populista Hugo Chávez, entre grandes sectores de la población. Muchos votantes siguen dando crédito al Chavismo por la redistribución de la riqueza petrolera del país a través de sus programas sociales y dando a los pobres voz en la política venezolana. Alrededor del 25 por ciento de los venezolanos apoyan al sucesor de Chávez, Maduro, un número notablemente alto dado el estado de la economía, y cerca del 50 por ciento cree que Chávez fue un buen presidente. Recientes elecciones regionales han demostrado que la coalición gubernamental puede movilizar a cerca de 6 millones de votantes para apoyar a sus candidatos, casi un tercio de la población adulta del país, y más que suficiente para ganar una elección de escasa participación.

Venezuela
Una mujer camina entre las estanterías vacías de un supermercado en Caracas, Venezuela, el 11 de enero de 2018. (Juan Barreto / AFP / Getty Images)

Además de malinterpretar el estado de ánimo político del país, los políticos estadounidenses también parecen convencidos de que el líder autoritario del país solo abandonará el poder por la fuerza. Las sanciones económicas aparentemente pretenden aumentar los costos para los militares y se espera que de alguna manera provoquen una rebelión contra Maduro. Este enfoque equivocado proviene de una comprensión pobre de la dinámica interna del gobierno y una fe excesiva en la efectividad de las sanciones como una herramienta para lograr un cambio de régimen.

La extensa investigación académica ha demostrado que las sanciones económicas rara vez son efectivas. Cuando funcionan, es porque ofrecen los incentivos del régimen sancionado junto con una salida al alterar la conducta que condujo a las sanciones impuestas (como la reversión del programa nuclear de Irán a cambio del acceso al comercio internacional). Por el contrario, las sanciones contra Venezuela han respaldado al régimen, incrementando los costos que el gobierno enfrentaría al dejar el poder y elevar los incentivos para que Maduro le pise los talones.

Una idea aún más problemática que impulsa la política actual de los EE. UU. Es la creencia de que las sanciones financieras pueden dañar al gobierno venezolano sin causar daños graves a los venezolanos comunes. Eso es imposible cuando el 95 por ciento de los ingresos de exportación de Venezuela proviene del petróleo vendido por la empresa petrolera estatal. Cortar el acceso del gobierno a los dólares dejará a la economía sin la moneda fuerte necesaria para pagar las importaciones de alimentos y medicinas. Si se priva a la economía venezolana de sus ganancias en moneda extranjera, se corre el riesgo de convertir la actual crisis humanitaria del país en una verdadera catástrofe humanitaria.

Eso es lo que comenzó a suceder en 2017. El año pasado, los ingresos de exportación de Venezuela aumentaron de $ 28 a $ 32 mil millones, impulsados ​​por la recuperación en los precios mundiales del petróleo. En condiciones normales, un aumento en las exportaciones de un país le dejaría más recursos para pagar sus importaciones. Pero en el caso venezolano, las importaciones cayeron un 31 por ciento durante el mismo año. La razón es que el país perdió acceso a los mercados financieros internacionales. Incapaz de refinanciar su deuda, se vio forzada a acumular excedentes externos para continuar el servicio de esa deuda en un intento desesperado de evitar un impago. Mientras tanto, los acreedores amenazaron con incautar las fuentes de ingresos restantes del gobierno venezolano si el país incumplía, incluidas las refinerías ubicadas en el exterior y los pagos por los embarques de petróleo.

Las sanciones económicas de EE. UU. Impidieron a Venezuela emitir nueva deuda y bloquearon los intentos de reestructurar sus obligaciones de deuda existentes. Las principales instituciones financieras han retrasado el procesamiento de todas las transferencias financieras de las entidades venezolanas, lo que obstaculiza significativamente la capacidad de las empresas venezolanas para hacer negocios en los Estados Unidos. Incluso Citgo, una subsidiaria de propiedad venezolana que posee el 4 por ciento de la capacidad de refinación de los Estados Unidos, no ha podido lograr que las instituciones financieras estadounidenses emitan crédito comercial rutinario desde que se impusieron las sanciones.

Desde la Guerra de Vietnam, la mayoría de los políticos estadounidenses han entendido que la política exterior no solo trata de superar a su oponente sino también de ganarse los corazones y las mentes de la gente. Pero el 56 por ciento de los venezolanos se oponen a las sanciones financieras de los EE. UU .; solo el 32 por ciento los apoya. Cuando se trata de intervención militar extranjera en Venezuela, el 57 por ciento de los encuestados se opone, mientras que el 58 por ciento apoya el diálogo entre el gobierno y la oposición, y el 71 por ciento cree que esas conversaciones deberían enfocarse en buscar soluciones a los problemas económicos del país.



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