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Cassini 20 años en 20 fotos

Los mágicos anillos de Saturno

Cassini ha retratado los anillos de Saturno con una resolución nunca vista hasta su llegada. Durante los últimos meses, coincidiendo con las órbitas finales, la sonda ha conseguido tomar fotografías con un gran detalle sobre estas estructuras, reflejando además los satélites que pueden verse a través de ellas.

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Saturno

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Titán

El mayor satélite de Saturno es también un gran objetivo científico desde hace décadas, como demostró el viaje de la Voyager 1 para desentrañar los misterios de la única luna conocida del sistema solar que cuenta con atmósfera. Su capa atmosférica densa y opaca oculta precisamente la superficie de Titán, con grandes mares de hidrocarburos observados por primera vez por Cassini.

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Encélado

La detección de fuentes hidrotermales en Encélado ofreció nuevas pistas acerca de su habitabilidad. La luna, que cuenta con un gran océano en su interior, es uno de los candidatos clave del sistema solar para la búsqueda de vida extraterrestre. Durante los últimos años, Cassini ha contribuido a mejorar nuestra comprensión acerca de este satélite al detectar los misteriosos géiseres que emanan de Encélado.

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Cassini 20 años en 20 fotos

La exploración de la misión Cassini también ha permitido retratar con una gran precisión algunos de los satélites que orbitan alrededor de Saturno. Su diferente apariencia, estructura y características han sido reflejados en las inolvidables fotografías de una nave que ha hecho historia y que pondrá punto y final a su trayectoria el próximo viernes 15 de septiembre. Estas son algunas de las imágenes que muestran de cerca cómo son lunas como Mimas, Jápeto, Dione, Rea, Pandora, Tetis, Prometeo, Febe, Hiperión, Dafne, Jano o Pan, entre otras.

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La Tierra vista desde Saturno

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La despedida de Cassini también nos ha regalado imágenes que muestran lo pequeña que resulta la Tierra en la inmensidad del espacio. En esta fotografía, captada el pasado mes de abril, nuestro planeta aparece como un pequeño punto brillante entre los anillos helados de Saturno. Una imagen que se asemeja en cierta manera a aquella otra captada por la Voyager 1 en la que se veía la Tierra como un "pequeño punto azul pálido", según describió el astrofísico y divulgador Carl Sagan.




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