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Google y su relación con el Pentágono

El lunes, el más conocido geek del Departamento de Defensa (Regina Dugan directora de DARPA), anunció que estaba dejando el Pentágono para un trabajo en Google. Fue un movimiento inesperado: Washington y Mountain View (lugar de la cede de Google) no negocian los altos ejecutivos muy a menudo. Sin embargo, no debe venir como una sorpresa total. El coloso de Internet ha tenido una relación larga y complicada profundamente con militares de Estados Unidos y las comunidades de inteligencia. Dependiendo del tema, el tiempo, y los actores involucrados, el Pentágono y el Plex (Googleplex, asi se le llama al complejo de Google) pueden ser clientes, socios comerciales, aliados o adversarios, cautelosos. Contratar el director de DARPA para unirse a Google era sólo el último movimiento en esta intrincada danza entre los gigantes.

Google y su relación con el Pentágono
Regina Dugan ex-directora de DARPA ahora en Google


Para los críticos de la compañía en el Congreso y en la comunidad legal conservador, Google se ha convertido en un maestro de las marionetas en el Washington de Obama, con los ejecutivos que asisten a Plex a cenas exclusivas del Estado y el respaldo de la Casa Blanca a las iniciativas de política de alta tecnología. "Al igual que Halliburton en la administración anterior", advirtió el Centro Nacional Legal y Política en el año 2010, "Google tiene una relación excepcionalmente estrecha con la actual administración." Para los enemigos de la compañía fuera de los EE.UU. - en especial en Beijing - Google es visto como un virtual extensión del gobierno de los EE.UU.: "la Casa Blanca de Google", como una revista patrocinada por el Estado chino lo puso.

Sin embargo, en los pasillos del Pentágono y las agencias de inteligencia de Estados Unidos, Google arroja una sombra relativamente pequeña, por lo menos en comparación con los de los grandes contratistas de defensa como Lockheed Martin, Booz Allen Hamilton, y Northrop Grumman, y SAIC. Sí, un pequeño grupo de usuarios de Google una sola vez se unió a la administración de Obama después de las elecciones de 2008, pero la mayoría de las personas están de vuelta en el sector privado. Por supuesto, Google se dirigió a los especialistas de la red de defensa en la Agencia de Seguridad Nacional, cuando la compañía se convirtió en el blanco de una campaña sofisticada de hacking en el año 2009. (La próxima semana, el Electronic Privacy Information Center va a la corte federal en un intento de forzar a la NSA a revelar qué es exactamente lo que hizo para ayudar a Google a responder.) Los Lockheed y los Northrops del mundo comparten con la información del Pentágono acerca de los virus y malware en sus redes todos los días.

Google tiene una fuerza de ventas especializada por el gobierno federal, la comercialización de sus dispositivos de búsqueda y sus aplicaciones para el gobierno. Han vendido millones de dólares en equipos de espías a la Agencia de Seguridad Nacional y equipos de vigilancia de satélital a la National Geospatial-Intelligence Agency.
Y se están haciendo avances importantes en el mercado móvil, donde Android se ha convertido en el sistema operativo de elección para los experimentos de los militares crecientes de teléfonos inteligentes. Pero a diferencia de otras empresas Google no suele personalizar sus mercancías a sus clientes de Washington.

"Se cagan en cualquier solicitud de personalización", dice un ex ejecutivo de Google. "La actitud es: 'sabemos cómo construir software. Si usted no sabe cómo usarlo, es un idiota '".

Algunos de los software, sin embargo, sólo llegó a Google después de una inyección de dinero del gobierno.
Con el apoyo de In-Q-Tel, el brazo inversor de la Agencia Central de Inteligencia Google compró Keyhole (cartografía) en 2004 y luego la convirtió en la espina dorsal de Google Earth, que se ha convertido en una herramienta que debe tener en todo tipo de células de análisis de imágenes. Cuando visité a un equipo de objetivos de la Fuerza Aérea en 2009, un mapa de Google Earth destacando todos los hospitales conocidos, mezquitas, cementerios y escuelas en Afganistán ayudó a elegir los blancos.

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Alrededor del mismo tiempo, los brazos de inversión de Google y la CIA financiaron Recorded Future, una empresa que monitorea los medios sociales en tiempo real y trata de usar esa información para predecir eventos futuros.

El gobierno y Google tiene más de un interés mutuo en la minería de datos disponibles públicamente. Los federales solicitan a Google a entregar información sobre sus clientes constantemente. El otoño pasado, el Departamento de Justicia demandó que la empresa entregara las direcciones IP de los partidarios de Wikileaks. Durante los seis primeros meses de 2011, las agencias del gobierno estadounidense envió a Google 5.950 peticiones de investigación criminal para obtener datos sobre los usuarios y servicios de Google. Eso es un promedio de 31 al día, y Google dijo que cumplió con el 93 por ciento de esas solicitudes.

Google, como todos sabemos, mantiene una cantidad titánica de información acerca de cada aspecto de nuestras vidas en línea. Los clientes han confiado en gran parte de la compañía hasta el momento, debido a la calidad de sus productos, y porque hay una sensación de que el Plex y el Pentágono no están intercambiando los datos al por mayor.

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