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Dirigibles zeppelin al ataque.

El inventor de los dirigibles, Ferdinand Zeppelin, era llamado por la mayoría de sus contemporáneos el loco del lago Bondesse, pues a las orillas de éste lago en la frontera entre Alemania, Suiza y Austria habitualmente proyectaba sus invenciones.


Dirigibles zeppelin al ataque.



Zeppelin tomó parte en un vuelo en globo en 1866, lo que debió influir mucho en él.
Le fascinaban todos los aspectos del vuelo y vio su utilidad tanto militar como civil. Invirtió mucho dinero en su proyecto pero la gente solía tomarlo por loco.
Al final consiguió demostrar que tenía razón.


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Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, la flota Zeppelin sería la primera aerolínea del mundo y transportaría a 40.000 personas.

Al principio los dirigibles tenían forma alargada, similar a un cigarro, y durante la Primera Guerra Mundial se les dio una forma más aerodinámica.


zeppelin


El éxito de estas aeronaves hizo florecer en Alemania una gran industria dedicada a la fabricación de piezas.
Fueron usados en principio en tareas de reconocimiento y vigilancia.

El dirigible era una estructura cilíndrica de aluminio con una cubierta de piel, fabricada exclusivamente con intestino de vaca, y en su interior tenía celdas de gas separadas.


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El gas utilizado era el hidrógeno, muy peligroso por ser altamente inflamable.
Bajo la estructura había dos góndolas para la tripulación y una cabina para los pasajeros, que en tiempos de guerra se utilizaba para albergar las bombas.


PRIMERA GUERRA



Durante la guerra se instalaron ametralladoras en las góndolas y en la parte superior.
En 1915 los dirigibles alemanes sobrevolaron Gran Bretaña y por primera vez se inicio una campaña de bombardeo sobre la población civil.


dirigibles


Fue el inicio de una campaña de dos años que se cobro la vida de centenares de personas.
En mayo de 1915 habia solo 33 baterias antiaéreas en todos el Reino Unido, por lo tanto las defensas hacia ataques aéreos eran minimas.


bombardeo



La flota de Zepelines alemanes estaba dirigida por el comandante Peter Strasser.
Este afirmaba que podía superar a Inglaterra por medio de los dirigibles.


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El 19 de enero de 1915, dos dirigibles, el L3 y L4 se acercaron a la costa oriental de Inglaterra.
El L3 se dirigió hacia el puerto costero de Great Yarmouth y solto siete bombas explosivas causando dos muertos , los primeros civiles muertos en la historia de Inglaterra por un bombardeo aéreo.


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El segundo dirigible, el L4 se dirigió hacia King´s Lynn, donde mato otras dos personas.
Estos ataques demostraron lo mal preparada que estaba Gran Bretaña para ataques aéreos.
Hasta el verano de 1916 no se ordeno un apagon general en Londres para que los dirigibles no pudieran visualizar sus objetivos.


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Los británicos hicieron ataques preventivos destruyendo algunos Zepelines con ataques aéreos a sus bases en Alemania.
Durante la primavera de 1915 los dirigibles continuaron atacando Gran Bretaña, con una intensidad mayor y causando un mayor numero de bajas.
Tambien atacaron Paris en dos ocasiones , pero los daños fueron limitados.


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Para los civiles estos ataques eran aterradores.
Las autoridades daban consejos sobre que hacer durante un ataque aéreo, algunos bastante curiosos, como por ejemplo: “ Baje a la bodega y llevese el whisky.”


PRIMERA GUERRA


Tras el bombardeo de Hull, la gente indignada agredió a sus soldados alegando que no los protegían.
Los aviones que protegían el espacio aéreo eran viejos y lentos y no podían llegar a la altura donde estaban los zepelines.


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A partir de entonces, los dirigibles alemanes que enviaba Strasser sobre Londres efectuaron muchos vuelos aprovechando las noches sin luna con el objeto de minar la moral de la población británica.

Londres se convirtió en el primer objetivo de los dirigibles. La noche del 8 de setiembre de 1915 un solo zepelín, el L13, empezó a bombardear Londres a eso de las once de la noche.


bombardeo



A bordo de la nave iba la mayor bomba utilizada hasta el momento en ataques con zepelines. Era una bomba de 300 kilos que provoco una gran destrucción: 27 muertos y 86 heridos.
El aumento de las defensas aéreas alrededor de Londres hizo mas difícil la llegada de zepelines.


Dirigibles zeppelin al ataque.



Ademas los dirigibles alemanes utilizaban mucho la radio, con lo que se podía detectar sus posición, incluso saber a donde se dirigían.
En aquellas operaciones los dirigibles estaban siempre a merced de las condiciones atmosféricas y de la aviación británica, y se perdieron más por las primeras que por la segunda.


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Había que mantener un equilibrio perfecto del lastre durante el ascenso, porque si no las naves se inclinaban peligrosamente y eran incapaces de maniobrar, aparte de subir involuntariamente a grandes alturas por recalentamiento del hidrógeno, altitudes en las que la falta de oxígeno y la baja temperatura incapacitaba a la tripulación.


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En 1914 ya se había alcanzado una altitud de 10.000 metros en dirigible, cuando los mejores aeroplanos no sobrepasaban los 6.000.
Igualmente, los zepelines eran propensos a incendiarse durante las operaciones de soltar gas para que la nave perdiera altura, condiciones todas ellas que hacían que su manejo fuera delicado y poco adecuado a las maniobras bruscas que los combates aéreos imponen.


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Y cualquier chispa o ignición podían provocar un incendio devastador en la nave llena de bolsas de hidrogeno.
A pesar de todo, en 1916 hubo un aumento de ataques con dirigibles.
En ese año las armas británicas ya comenzaban a funcionar bien, por ejemplo el L15 fue abatido por la defensa antiaérea, pero fueron los nuevos aviones los que tuvieron mas impacto en la batalla con los zepelines.


PRIMERA GUERRA



Estos utilizaban balas incendiarias que hacían arder el hidrogeno altamente combustible de los dirigibles alemanes.
La noche del 24 de setiembre de 1916 Alemania lanzo un ataque con 12 zepelines al mando de Heinrich Mathy. Los dirigibles fueron recibidos por la antiaérea británica.


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El L33 cayo bajo fuego antiaéreo, sin quedar destruido, toda su tripulación sobrevivió.
El L32 estallo en llamas y cayo en picado. Por restricciones de peso los tripulantes de dirigibles no llevaban paracaídas. Toda la tripulación perecio.


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Una semana después en otra incursión, el dirigible L31 de Mathy fue derribado por un avión BE2C tripulado por el alférez W.C. Tempest a casi 3800 metros de altura .

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El zepelín estallo en llamas y todos los tripulantes murieron.
El capitan Heinrich Mathy prefirió saltar de su dirigible antes que morir quemado.


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PRIMERA GUERRA



Cayo desde gran altura y dejo la huella del impacto de su cuerpo en el suelo.
De manera increíble Mathy sobrevivió unos momentos a su caída. Falleceria al poco tiempo de ser hallado por unos aldeanos.


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Este militar alemán fue enterrado en Gran Bretaña con honores militares.
En Alemania la noticia de su muerte fue un shock; era el as de ases de los comandantes de zepelines.


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El 19 de octubre de 1917 se llevó a cabo el último ataque en masa de zepelines sobre Gran Bretaña.
Once aeronaves salieron en misión de bombardeo desde las costas de Flandes y sólo siete regresaron.


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Pero Strasser no se iba a rendir; ordeno una nueva flota de super zepelines que subían a mas altitud que los aviones.
Confiaba en su nuevo modelo, el LZ-70, un gigante que había alcanzado más de 130 km/h en sus vuelos de prueba


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En 1917 se construyo el primer zepelín de esas características, pero al volar tan alto, los problemas de frio y falta de oxigeno hacían que los motores tuvieran fallos y las tripulaciones se desvanecieran y congelaran, aparte que era difícil distinguir los objetivos.



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Los aeroplanos británicos estaban ya muy bien preparados contra estos elefantes del aire.
Antes de que llegaran a las costas inglesas, las balas incendiarias de los aviones cazas DH-4 disolvieron la formación, y el propio Strasser halló la muerte en su flamante LZ-70, con ello se acabaron las incursiones de zepelines sobre Inglaterra.


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PRIMERA GUERRA



Finalmente los zepelines fueron sustituidos por los aviones de bombardeo.


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3 comentarios - Dirigibles zeppelin al ataque.

ellocosnake -3
que locura estos vagos.. ahora estoy medio escavio mañana quizas lo lea