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Los invertebrados más grandes del mundo

Vertebrados e invertebrados

Pese a que los animales invertebrados conforman la mayoría absoluta de especies en nuestro planeta, solemos siempre fijarnos en los vertebrados. Las razones son obvias: primero, somos vertebrados nosotros mismos; segundo, los vertebrados alcanzan tamaños superiores (por lo que son más notorios); tercera, los vertebrados muestran mayores niveles de desarrollo cerebral (salvo un puñado de excepciones, principalmente los cefalópodos) por lo que nos resulta más fácil sentir empatía por ellos y considerarlos cercanos a nuestra especie.



Sin embargo, esto no significa que los invertebrados no sean importantes. En particular, pese a que los vertebrados alcanzan tamaños muy superiores en promedio, existe un puñado de invertebrados que han alcanzado también tamaños impresionantes (al menos para su grupo). En este artículo veremos los más interesantes, no en orden de tamaño exclusivamente (si así fuera, sería una lista de medusas, calamares y bivalvos exclusivamente), sino eligiendo el más grande de cada grupo representativo. Comencemos.



Insectos


Curiosamente, los primeros de nuestra lista (es decir, los menos impresionantes) son los insectos. Pese a ser el grupo más diverso, los insectos tienen un sistema respiratorio muy simple que consiste básicamente en una serie de pequeños agujeros en el cuerpo del animal que comunican su sangre con el aire del exterior. No disponen de mecanismos tan complejos como el pulmón de los vertebrados (o incluso el pulmón “de libro” de las arañas), por lo que su tamaño está muy limitado por la cantidad de oxígeno en el aire.

Recordemos que tradicionalmente se mide el tamaño de los animales por peso (en esta lista seguiremos esa regla, excepto cuando las dimensiones de algún animal sean tan impresionantes que el peso pase a un segundo plano). El insecto más grande que existe en estos términos es el weta neozelandés, con un peso confirmado de 71 gramos, nada impresionante. Sin embargo, algunos biólogos claman que escarabajos de la familia Goliat o del grupo de los escarabajos elefantes podrían superarlo, pero no han sido estudiados a profundidad.





Vale la pena darle una mención honorífica a un insecto recientemente desconocido (y aún no bautizado) del orden megaloptera, el cual alcanza una envergadura de casi 23 centímetros. Se trata del insecto volador más grande del mundo, y tiene una mandíbula francamente aterradora que lo convertiría en la pesadilla de muchos. Sin embargo, no parece tener el más mínimo interés en atacar a humanos u otros vertebrados.



Arácnidos





Seguimos nuestra lista con el mayor representante de la familia de las arañas. Se trata de la araña dorada del Chaco (Grammostola aureostriata) que puede alcanzar los 200 gramos de peso. Esta araña, pese a ser relativamente masiva comparada con otras, no tiene patas tan largas, por lo que suele aparecer segunda junto a la temida araña Goliat (tiene 22cm de envergadura máxima, frente a casi 28 de la Goliat). Sin embargo, en términos de peso es la más grande, pues tiene un cuerpo mucho más masivo.



Isópodos





La mayor parte de los isópodos terrestres son apenas más grandes que una mosca. Sin embargo, algunos de sus parientes acuáticos alcanzan tamaños mucho más impresionantes, de hasta 76 centímetros de longitud y un peso de casi 2 kilogramos. Sin embargo, estos animales sólo habitan las profundidades oceánicas y se alimentan exclusivamente de carroña, por lo que no los vamos a encontrar en nuestro tradicional paseo al jardín.



Crustáceos

Seguimos nuestra lista con los crustáceos, que requieren varias menciones específicas:


Cangrejo cocotero:





El primero es el mayor crustáceo (y de paso el mayor invertebrado) terrestre: el cangrejo cocotero. Se trata de un animal del tamaño de un perro pequeño, con patas que pueden extenderse hasta 1 metro de envergadura y un peso que supera los 4 kilogramos. Se alimentan de básicamente cualquier cosa que encuentren en el suelo y habitan en islas desde las costas de África oriental hasta el extremo de la Polinesia en el oriente. Los individuos adultos tienen pinzas poderosas y pueden representar un peligro para la vida de los niños o las mascotas en estos lugares, pero son lentos, por lo que basta con tener algo de precaución.



Cangrejo araña japonés





Pasamos ahora al cangrejo araña japonés, el mayor artrópodo en longitud en el mundo. Sus patas pueden alcanzar la impresionante envergadura de 4 metros, pero tienen un cuerpo relativamente pequeño, por lo que “sólo” alcanzan 19 kilogramos de peso. Viven cerca de las costas de Japón, Corea y China, en profundidades que van de los 50 a los 400 metros, y en estos países su pesca está reglamentada.



Langosta canadiense





También conocida como langosta americana, langosta del norte o langosta verdadera, la langosta canadiense es un apetecido platillo (aunque no lo fue siempre) y el crustáceo más grande del mundo. Su cuerpo sólo llega a medir unos 65 centímetros, pero puede superar los 20 kilogramos de peso, por lo que se considera el crustáceo más grande.

Es bueno recordar que las langostas nunca dejan de crecer (recordemos nuestro artículo sobre la inmortalidad biológica), por lo que su tamaño dependerá de su capacidad para combatir infecciones, esquivar depredadores y conseguir alimento suficiente (algo que se vuelve más difícil conforme te haces más grande). Parece ser que es difícil que lleguen a superar los 20 kilos, aunque en teoría podría haber langostas más grandes, si han tenido mucha suerte.

Notarán que, hasta el momento, todos estos animales son más pequeños que una persona promedio.



Gusanos


Fue bastante difícil organizar esta lista, pues todos los animales aquí presentes destacan en al menos un aspecto. Así, se decidió dejarle un lugar especial al gusano cordón de bota, seguramente el animal más extraño de la lista.

Se trata de un gusano de vida libre (es decir, que no es parásito de ningún animal, sino que habita en el océano) de la familia de los nemertinos que produce una neurotoxina en su mucosa para protegerse de los depredadores. Normalmente se trata de animales pequeños, pero con el tiempo pueden alcanzar tamaños impresionantes.



El registro que lo lleva a pertenecer a esta lista es el de un gusano que apareció en las costas de Escocia (en la isla de St. Andrews) que, al ser desenrollado, medía unos 55 metros de largo. El cuerpo del animal es extremadamente delicado, y como es lógico, se rompió al manipularlo, por lo que la medición no es del todo precisa (además, algunos biólogos argumentan que su cuerpo pudo haberse estirado luego de su muerte), pero en cualquier caso se trataba de un animal inmensamente largo, quizás el más largo del mundo. Su peso no aparece registrado.

Estos gusanos cazan pequeños animales con una probóscide especial, pero aunque su longitud aumente no lo hace (no mucho, al menos) el tamaño de su cabeza, por lo que no es más peligroso para una persona que un gusano de 20 centímetros.
A menos que consuma la mucosa, claro.



Moluscos


En este apartado hay que mencionar al menos 3 grupos diferentes:


Gasterópodos





Primero, los caracoles y babosas, conocidos en la biología como gasterópodos. En este grupo el premio le corresponde a la trompeta australiana, una variedad carnívora de caracol marino que puede alcanzar 91 Primero, los caracoles y babosas, conocidos en la biología como gasterópodos. En este grupo el premio le corresponde a la trompeta australiana, una variedad carnívora de caracol marino que puede alcanzar 91 centímetros de longitud y un peso de 18 kilogramos. Este animal tiene una larga probóscide que utiliza para cazar gusanos subterráneos, los cuales componen la mayor parte de su alimento. En las regiones donde no se le ha cazado en demasía, en Australia, es bastante común.



Bivalvos





Seguimos esta lista con la familia de las almejas y las ostras, las cuales tienen un gigantesco representante: la almeja gigante australiana. Este magnífico animal puede medir más de un metro de longitud y superar los 200 kilogramos de peso: el espécimen más grande registrado medía 137 centímetros y pesaba la friolera de 250 kg, siendo la concha responsable por 230kg y el interior por los 20kg restantes. Estos animales viven de la filtración del agua y tienen un sistema que les permite “criar” algas, alcanzando grandes tamaños incluso en aguas relativamente desprovistas de nutrientes.



Cefalópodos





Llegamos aquí a uno de los elementos más interesantes de la lista: los pulpos, sepias y calamares. En particular, los calamares se caracterizan por haber alcanzado un tamaño y complejidad casi inigualable en el mundo de los invertebrados.
Existen muchas especies grandes de calamar, pero ninguna se compara con el llamado Calamar colosal. Habitante de las profundidades antárticas, este gigante puede llegar a medir 14 metros de longitud y superar los 750 kilogramos de peso. No sabemos prácticamente nada de su comportamiento, alimentación o ecosistema, pero no cabe duda de que se trata de un animal verdaderamente titánico. En la actualidad, sólo se han encontrado especímenes juveniles (el mayor pesando 495 kg y midiendo unos 5 metros debido a la reducción de los tentáculos post mortem).


A partir de los cadáveres se han podido determinar varias cosas sobre el calamar colosal. Primero, que tiene un metabolismo extremadamente bajo, requiriendo menos de 30 gramos de comida diaria. En su estómago se han encontrado restos de peces y calamares de las profundidades, y se presume que los caza mediante emboscadas usando sus largos tentáculos. No es el tipo de animal que podría realizar persecuciones largas.
Así mismo, se ha determinado (por los restos en el estómago de los cachalotes) que esta especie podría corresponder hasta a un 70% de la dieta de estos animales, lo que indica que es bastante abundante. Sus números podrían haber aumentado en el siglo XX, como consecuencia de la caza de cachalotes.



Medusas





Terminamos nuestra lista con la Medusa Melena de León Gigante. Se trata de una gigantesca medusa de hasta 3 metros de diámetro y más de 35 metros de longitud. Sus tentáculos se extienden por toda esta distancia aturdiendo y pescando todo tipo de peces, calamares y otros invertebrados, y animales microscópicos. Aunque sólo ocasionalmente alcanzan estos tamaños titánicos, cuando lo hacen pueden alcanzar hasta una tonelada de peso, convirtiéndose en el invertebrado más grande del mundo. Es la única medusa de su familia, y habita cerca de las profundidades en las aguas frías del hemisferio norte. Pese a que su picadura puede causar inflamación y dolor, rara vez se presta para complicaciones médicas en humanos.




Comentarios Destacados

26 comentarios - Los invertebrados más grandes del mundo

DonpijoteDelasan -2
Te faltaron los gusanos mas grandes...los cubanos de Miami... jajajaja
KimonoTakuara +3


gregocacaroto +1
mira como esta ese the mist papu..

crustaceos
eldanyxx +4
yo tengo la babosa transpirada mas grande del mundo!
isopodos
Danichin
GoNxII
Que miedo algunos
VCLR
Impresionante papá! saludos
Elerickjgm
yo tengo uno qu te falto papu
ANGELCYNN
Últimos momentos del perro de mi hogar en el distrito de Amazonia .
abraham687552
te faltaron los corales, esos seres calcareos autoclonados de proporciones abismales!