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Israel teme la creciente fuerza del Partido de Dios

El segundo ejército del Líbano el arsenal de Hezbolá está creciendo

Israel teme la creciente fuerza del Partido de Dios



Desde un afloramiento rocoso que domina una cantera de piedra caliza en el desolado valle de abajo, un luchador de Hizbullah examina lo que días antes había sido territorio controlado por militantes vinculados a Al Qaeda. "Había unos francotiradores detrás de cada roca", recuerda el joven con un bigote delgado. La operación para expulsar a los yihadistas de su guarida de montaña en la frontera noreste del Líbano con Siria comenzó el 21 de julio. Tomó sólo una semana para que Hizbullah derrotara a sus rivales militantes, agregando otra victoria a su creciente lista de logros militares desde que estalló la guerra en Siria hace seis años.

Junto con el poder aéreo ruso y la ayuda militar iraní, las unidades terrestres de Hizbullah han mantenido en el poder al régimen de Bashar al-Assad, el presidente empobrecido de Siria. El costo ha sido alto. Alrededor de 2.000 de los combatientes del grupo, de un total de quizás 15.000 (excluyendo reservistas), han muerto en las líneas de frente de Siria. Pero el conflicto también ha transformado al Hezbolá, un partido miliciano y político libanés. Endurecido por los combates y enrojecido con armas de Irán, ahora se asemeja más a un ejército regular y bastante efectivo. Eso preocupa a Israel, su tradicional adversario.

Israel

Los funcionarios israelíes informan, con cierta alarma, que Hezbolá tiene 17 veces más cohetes que hace una década. Las armas son también más sofisticadas, y se dice que incluyen misiles antiaéreos. Hassan Nasrallah, líder del Hizbullah, dijo que sus cohetes ahora pueden llegar a cualquier parte de Israel, incluyendo su reactor nuclear en el sur y una planta química en el norte. Los planificadores de guerra israelíes toman seriamente la vanagloria.

Hasta ahora, Israel ha limitado su respuesta a las acciones dentro de Siria, donde ocasionalmente ha bombardeado embarques de armas y convoyes armados iraníes destinados al Hezbollah. Pero funcionarios israelíes dicen que Irán está construyendo fábricas de misiles en el Líbano. Eso podría provocar golpes israelíes dentro del país. Los esfuerzos iraníes para construir el Hezbollah y otras fuerzas de poder en el lado sirio de los Altos del Golán --que abren así un segundo frente contra Israel-- también pueden desencadenar una respuesta israelí más dura que podría desencadenar otro conflicto.

Ambas partes tienen motivos para temer que la próxima guerra sea incluso peor que la anterior. Israel argumenta que la línea entre el estado libanés y Hizbullah se ha desdibujado en los últimos años. Así que si el grupo lanza ataques, Israel debe enviar a todo el país "de vuelta a la Edad Media", dice Naftali Bennett, ministro de Educación. Las fábricas, centrales eléctricas y otras grandes infraestructuras son objetivos legítimos, dice. Nasrallah dice que reunirá a "cientos de miles" de voluntarios de todo el mundo árabe para combatir a Israel. Un error de cálculo por parte de cualquiera de los dos podría resultar devastador.

Nuevos amigos, con beneficios

El llamamiento pan-árabe de Hizbullah se ha visto dañado por su papel en el conflicto sectario de Siria. Pero es cada vez más fuerte en el Líbano, donde ha construido nuevas alianzas. El grupo, que es chiíta, ha alimentado los temores cristianos de los refugiados sunníes de Siria, que ahora constituyen alrededor de un cuarto de la población del Líbano. Michel Aoun, el presidente cristiano, se alió con el ala política de Hezbolá. El Sr. Aoun dice que Hezbolá tiene derecho a guardar sus armas para proteger al Líbano de Israel, enfureciendo a los políticos que quieren desarmarlo. El gabinete está apilado con los aliados de Hizbullah que apoyan al régimen en Siria y quieren que los refugiados regresen.

Este nuevo panorama político es en ninguna parte más evidente que en el pueblo fronterizo libanés de Ras Baalbek. Jihadistas de Siria se infiltraron en el enclave cristiano en 2014. La economía local sufría como las canteras de piedra caliza y refugios de caza cerrado y los huertos marchitos. Hizbullah aprovechó la oportunidad, enviando armas, gafas de visión nocturna y asesores para ayudar a los cristianos a formar una milicia para mantener a raya a los yihadistas.

"Israel caricaturiza a Hizbullah como una organización terrorista", dice Rifaat Nasrallah, el líder de la milicia cristiana (y ninguna relación de Hassan). "Pero la resistencia no es alguna fuerza externa que viene a aterrorizarnos. Son parte de nuestra sociedad. Asisten a nuestras bodas y funerales. Ellos cuidan de mí y yo cuido de ellos ". Las alianzas forjadas en el horno de la guerra de Siria pueden ser difíciles de romper.



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