epelpad

Hagamos top a la Guardia Pretoriana romana!





Los famosos guardias pretorianos (o cohortes praetoriae) constituyen una parcela única de la antigua historia militar romana. En muchos sentidos, aludiendo al alcance proverbial de "demasiado poder conduce a la corrupción", los pretorianos comenzaron como una prestigiosa unidad de guardaespaldas leal al general y líder romano. Pero con el paso del tiempo, con el paisaje siempre cambiante de la política romana, la Guardia Pretoriana se transformó en un influyente poder político propio que desempeñó varios papeles, desde la policía secreta, los soldados de primera línea, los conspiradores de la corte hasta los que se convirtieron en verdaderos reyes solapadores (y hacedores de reyes). En cuanto a este último, posiblemente había alrededor de doce emperadores romanos que fueron asesinados por las maquinaciones de la guardia.
Sin embargo, al mismo tiempo, debemos entender que un puñado de estas acciones aparentemente atroces fueron justificadas por el estado de ánimo político de la propia Roma. Y también, mientras que tales artimañas políticas eclipsan el legado histórico de la Guardia Pretoriana, no hay duda de que los pretorianos eran la élite del ejército romano (al menos durante la mayor parte de su existencia) que desempeñaron sus funciones militares cruciales en bastantes batallas y campañas.








1- Los Orígenes Republicanos:



La "invención" de la Guardia Pretoriana se atribuye a menudo al emperador Augusto. Y aunque parte de este alcance suena cierto, los precursores de la Guardia Pretoriana organizada ya sirvieron a los generales durante el último período republicano. De hecho, el mismo término "Guardia pretoriana" (o Cohors Praetoria) se usó durante estos tiempos para denotar vagamente el acompañamiento
cohors (grupo) de pretoros (consulsos que sirvieron como comandantes en el campo) que consistía principalmente de sus amigos de confianza, consejeros y compañeros - muy parecido al hetairoi de Alejandro Magno. Basta decir que, con el tiempo, los miembros de las cohortes fueron reemplazados por veteranos luchadores que servían como guardaespaldas de élite. Con ese fin, tanto Octavio (que más tarde fue proclamado emperador Augusto) como su rival Marco Antonio lanzaron sus unidades pretorianas separadas en numerosos compromisos.
En cualquier caso, después de que Octavio obtuviera su victoria final sobre Antonio, decidió unir simbólicamente el ejército "original" de Julio César, combinando así tanto las tropas de su oponente como las suyas. Así se sentaron las bases para la fundación de la Guardia Pretoriana, con la nueva unidad de guardia - también compuesta por veteranos del campo rival, posiblemente con una fuerza total de nueve cohortes (de 500 hombres cada uno). Hacia el año 13 a. C., Augusto también redujo el período de servicio de sus guardias pretorianos de 16 a 12 años, que fue revisado de nuevo a 16 años en el año 5 a. C. (mientras que los legionarios romanos comunes tenían que servir 25 años).













2- La "Consigna"



Curiosamente, mientras Augusto heredó probablemente más de 4.500 soldados veteranos después de su victoria mayor sobre Antonio, fue lo suficientemente sabio como para no ostentar su nuevo poder durante los tiempos de la agitación del Imperio Romano. Por lo tanto, como corresponde a un administrador astuto, el Emperador sólo tenía alrededor de tres cohortes en Roma (según Suetonio), y estos soldados fueron alojados en torno a la ciudad en lugar de estar alojados en un campo unificado. Los otros cohortes se mantuvieron estacionados en las principales ciudades de la península italiana.
La estructura de mando de la Guardia Pretoriana también fue cambiada en el 2 a. C. Mientras que anteriormente cada una de las cohortes estaba comandado por un tribuno (de rango ecuestre o "caballero" ), Augusto decidió centralizar el ámbito nombrando a dos tribunos superiores como comandantes de la guardia general. Estos oficiales eran realmente responsables de los deberes de guardia de la residencia del Emperador en Roma (cuando el gobernante estaba presente) y como tal recibieron la consigna directamente del Emperador durante la octava hora de cada tarde.













3- Los Cohortes Urbanos y la Segunda Fundación:



Durante la época próxima al final de su reinado, Augusto creó las Cohortes Urbanas (Cohortes Urbanae) probablemente de tres cohortes pretorianas de la Guardia Pretoriana. El movimiento fue visto ampliamente como un contrapeso al creciente poder de la Guardia Pretoriana en Roma misma, especialmente porque estas nuevas cohortes fueron comandadas por el Prefecto Urbano (Praefectus Urbi) - un rango senatorial que estaba por encima del rango del Prefecto Pretoriano. Sin embargo, mientras que los Cohortes Urbanos fueron entrenados como una fuerza paramilitar, su principal deber se limitaba principalmente a las calles de Roma. En pocas palabras, actuaron como variantes de la fuerza policial de gran peso, muy parecidas a las policias antidisturbios especializadas de nuestros tiempos modernos, a las que se les encomendó la tarea de controlar las multitudes y combatir los disturbios dentro de la ciudad, trabajos que a menudo eran críticos para mantener el orden y el decoro político en Roma.
En cualquier caso, después de la muerte de Augusto, la Guardia Pretoriana tomó el campo de batalla en numerosos enfrentamientos militares dirigidos a los amotinados en Alemania. Y mientras que al principio ayudaron al sucesor de Augusto Tiberio y a sus hijos, los temores del antiguo emperador estaban bien fundados, con los miembros de la guardia (bajo el mando del prefecto único Lucius Aelius Sejanus) desempeñando su papel en el envenenamiento de Drususus, el heredero aparente al trono después de Tiberio. Sejanus incluso persuadió a Tiberio para que construyera el Campo Pretoriano (Castra Praetoria), en un intento de unificar algunas de las cohortes dispersas de la unidad. Y como Tiberio lo obligó, la Guardia Pretoriana adoptó el emblema de Escorpio - el signo de nacimiento de Tiberio, simbolizando así su segunda fundación como una fuerza militar y política (latente) en Roma.













4- Castra Praetoria:



Más parecido a una fortaleza que sólo es un campamento, la Castra Praetoria fue construida en el año 23 d. C. por Lucio Aelius Sejanus. El fuerte, erigido en las afueras de los límites de Roma, tenía muros de mampostería macizos de hormigón con revestimiento de ladrillo rojo. Abarcaba una superficie de más de 17 hectáreas - lo que equivale a más de 31 campos de fútbol americano. Y mientras que, sobre la base de sólo el área del fuerte podría albergar alrededor de 4.000 soldados, los arqueólogos han revelado los restos de las estructuras de barracas de dos pisos y las habitaciones adicionales dispuestas alrededor del interior de los muros. Estos elementos espaciales combinados podrían haber representado en realidad el doble o el triple de ese número.
Los muros macizos de 11,5 pies de altura de la Castra Praetoria construidos bajo el patrocinio de Tiberio mostraban sus torres, murallas y puertas estratégicamente situadas. Y hacia el siglo III d. C., el emperador Caracalla amplió la altura de las murallas (hacia el año 238 d. C.), y se mejoraron y reforzaron con la adición de almenas mediante el proyecto de ingeniería de las murallas aurelianas (hacia el año 271 d. C.), que abarcaba gran parte de Roma. Y finalmente, fue el emperador Maxencio quien agregó una ráfaga de parapetos a las enormes murallas del fuerte (cerca del año 310 d. C.), pero el esfuerzo llegó a ser nulo con Constantino siendo finalmente exitoso en tomar Roma.













5- Los Números:



Siempre ha habido debates en torno al número real de soldados de la Guardia Pretoriana. La dificultad para establecer la cifra exacta se agrava aún más por los episodios históricos cuando los emperadores romanos aumentaron o disminuyeron el número e incluso el tamaño de las cohortes en la guardia. Por ejemplo, durante el tiempo de Augusto, la Guardia Pretoriana probablemente tenía entre 4.500 y 6.000 hombres, basados en el sistema de cohortes de 500 hombres. Sin embargo, durante el corto reinado de Vitelio (cerca del 69 d. C.), el tamaño de las cohortes individuales posiblemente se incrementó a 1.000 hombres, muy parecido a la primera cohorte de las legiones romanas tradicionales. Esto podría haber duplicado el número de soldados que prestaban servicio en la Guardia Pretoriana, con una cifra de alrededor de 12.800 soldados (algunos de los cuales eran irónicamente responsables de la muerte sin ceremonia de Vitelio).
El sucesor inmediato de Vitelio Vespasian posiblemente redujo los números a 7.200, y una cifra de alrededor de 8.000 probablemente fue mantenida por los otros emperadores hasta principios del siglo III d. C. Sin embargo, la Crisis del Tercer Siglo infló una vez más la fuerza de la Guardia Pretoriana a más de 15.000 soldados, reflejando así la creciente (y a menudo peligrosa) afluencia política de la unidad de élite.













6- Speculatores Augusti:



El brazo de caballería de élite de la Guardia Pretoriana (Cohors Praetoria) era conocido como los Speculatores Augusti, y formaron el cuerpo de caballería personal del Emperador Romano. Ahora, curiosamente, una de sus prendas distintivas pertenecía a sus botas especiales caliga speculatoria, cuyo diseño ahora está perdido para los historiadores. En cuanto a su estructura de mando, estos hombres estaban bajo el mando de un centurión separado. Sin embargo, mientras formaban su propio cuerpo, sus nombres aparecían en los libros de contabilidad de las cohortes de donde fueron sacados originalmente. Desafortunadamente, no sabemos mucho sobre la fuerza de estos guardaespaldas de caballería, que en sí mismo pueden haber variado a lo largo de la línea de tiempo del Imperio Romano, muy similar a sus homólogos de infantería pretoriana.













7- Los Beneficios:



Los miembros de la Guardia Pretoriana tenían muchos más beneficios que los legionarios romanos regulares en cuanto al salario, la duración del servicio y la posibilidad de ascenso. Para empezar, Augusto dictó que los guardias pretorianos recibieran el doble de dinero que un legionario de la época; y esta diferencia salarial se incrementó con la muerte del primer emperador romano en el año 14 DC. De hecho, un pretoriano recibía tres veces más dinero que un legionario regular con 720 denarios al año, y esta forma de remuneración se mantuvo hasta el siglo IV d. C. No es de extrañar que la praemia militare (o bonificación de despido) de un pretoriano fuera también mayor, siendo igual a 5.000 denarios, en comparación con 3.000 denarios de legionarios regulares.
Al mismo tiempo, la duración del servicio de un pretoriano ascendía a 16 años. En comparación, los Cohortes Urbanos tuvieron que servir durante 20 años, mientras que los legionarios romanos regulares tuvieron que servir durante 25 años. E incluso más allá de la fachada de tales beneficios oficiales, los pretorianos a menudo recibían regalos y donaciones monetarias adicionales (donativum), especialmente cuando su músculo político era necesitado por los emperadores en los años posteriores. Por ejemplo, Tiberio hizo una donación de 1.000 denarios a cada pretoriano, como medio para calmarlos después de la ejecución de su prefecto Sejanus, en el año 31 d. C. Claudio, en su ascensión, mejoró su lealtad comprandola, con una suma global de 5 años de salario a la vez.
El status favorecido que disfrutaba la Guardia Pretoriana en Roma (y las provincias italianas cercanas) fue aún más pronunciado con enmiendas que permitían a sus miembros casarse legalmente y procrear hijos, mientras que a los legionarios comunes se les prohibia la práctica por lo menos hasta finales del siglo II d. C. Además, los pretorianos eran más propensos a ser condecorados por su valentía y sus servicios, lo que relegó aún más a sus hermanos militares más pobres a favor de políticas discriminatorias en Roma e Italia.













8- Perfil Que Se Debía Tener Para Ser Un Pretoriano:



Para ser aceptado en la Guardia Pretoriana de élite, el candidato, en primer lugar, tenía que provenir de una familia respetable. Teóricamente, también tenía que poseer un buen carácter, lo cual era bastante irónico cuando sus actos son evaluados en las últimas etapas del Imperio Romano. Basta decir que estos "requisitos" básicos no eran suficientes, y prácticamente el candidato con la mayoría de las "conexiones" a menudo tenía más posibilidades de ser aceptado en la guardia. En pocas palabras, las cartas de recomendaciones y el patrocinio de altos rangos fueron probablemente los factores más importantes que decidieron las credenciales de un posible recluta pretoriano.
En cuanto a sus orígenes, Tácito habló de cómo los miembros de la Guardia Pretoriana fueron reclutados en su mayoría de las principales regiones italianas de Etruria, Umbría y Lacio, durante el siglo I d. C. A finales del siglo II d. C., el área de reclutamiento se expandió al norte de Italia, España, Macedonia y Noricum (actual Austria) - que aún abarca las ricas provincias del Imperio Romano. Sin embargo, tras el infame episodio de la subasta del trono en 193 d. C. (del que hablaremos más adelante), el emperador Septimus Severus se vio obligado a reemplazar a la mayoría de estos guardias con soldados de sus propias legiones danubias. Después de esta época, el movimiento motivado políticamente fue más bien adoptado como una tradición, con la mayoría de los pretorianos siendo reclutados de la región romanizada del Danubio.













9- La Armadura y la "Impractica" Toga:



Contrariamente a nuestras nociones populares acerca de la Guardia Pretoriana, es altamente probable que los pretorianos fueran blindados de una manera similar a sus hermanos legionarios menos favorecidos. Por ejemplo, la famosa columna de Trajano representa tanto a los pretorianos como a los legionarios habituales en la llamada Lorica Segmentata, mientras que distingue a los auxiliares en Lorica Hamata (o chainmail). Otros relieves romanos, entre ellos el de trajano y el de Cancellaria, también muestran a los pretorianos vestidos con la panopula estándar de los soldados romanos. Ahora, por otra parte, el relieve del Louvre representa a dos figuras que llevan la estilizada coraza musculada. Pero se supone que ambos son retratos de oficiales de alto rango, con uno de ellos posiblemente representando al mismo Prefecto pretoriano.
Curiosamente, más allá de las campañas, cuando se trataba de hacer guardias reales, muchos de los pretorianos llevaban sus ropas distintivas, especialmente la toga civil. Y mientras que la toga formal puede parecer una prenda militar anti-intuitiva para ser usada al proteger objetivos de alto valor como los palacios imperiales, la idea de ponerse ropa civil surgió de su naturaleza discreta. Con ese fin, por el decreto de Augusto, los pretorianos no podían ofender y enajenar a los habitantes ordinarios de Roma con su intrincada armadura. Por lo tanto, apoyaron el uso de toga formal, que no los hacía destacar entre la multitud, y al mismo tiempo simbolizaba su ciudadanía romana. Cabe señalar también que la Guardia Pretoriana de vez en cuando alardeaba de sus normas especiales con retratos imperiales adjuntos (imágenes)












10- El Concepto Erróneo del Casco:



La imagen popular de un militar romano de la antigüedad suele ir acompañada de presentaciones del casco estilizados. Desafortunadamente, tanto las pruebas arqueológicas (o la falta de ellas) como las obras de socorro privadas tienden a descartar la practicidad de estos cascos. Esto ciertamente alude a la hipótesis de que la representación del casco se utilizó sobre todo como un guiño artístico al patrimonio griego en los círculos romanos (cuando se trataba de columnas conmemorativas). En ese sentido, tanto los legionarios romanos comunes como los pretorianos probablemente usaban cascos más simples (como el estilo Montefortino) en escenarios de batalla reales, al menos durante la primera parte del Imperio Romano. Esto, a su vez, relega el posible uso de los cascos en desfiles ceremoniales.
Y como mencionamos en la entrada anterior, el mismo ámbito reflejaba los escudos y túnicas que llevaba la Guardia Pretoriana. En pocas palabras, no había un diseño de escudo dedicado o ropa hecha específicamente para los pretorianos que servían. Al igual que sus hermanos legionarios regulares, los guardias utilizaron tanto el famoso escoria como el escudo ovalado, posiblemente más "a la moda" para los pretorianos durante el último periodo del Imperio Romano.













11- Los Pretorianos Listos Para la Batalla:



Hasta ahora hemos hablado de las aspiraciones políticas de la Guardia Pretoriana. Sin embargo, no se puede negar la capacidad de combate de estos guardias de élite, especialmente en los casi dos siglos previos al incidente de la infame subasta (en 193 DC). Con ese fin, mencionamos fugazmente cómo los pretorianos participaron en algunas batallas destinadas a frenar los amotinamientos de las legiones panonisas en Alemania, después de la muerte de Augusto. La frecuencia de sus encuentros militares se incrementó en la última parte del siglo I d. C., cuando los emperadores romanos participaron activamente en las campañas. Y en muchos sentidos, la etapa apical de su rudeza de batalla se vislumbró en el siglo II d. C., con los guardias mostrando su aptitud y coraje como tropas de primera línea tanto en el Este como en el Norte, tanto así que sus victorias son celebradas por la columna de Marco Aurelio.












12- La Infame Subasta:



Tras el asesinato del emperador Commodus (hijo de Marco Aurelio) alimentado por una conspiración liderada por su Prefecto Lactus, el trono fue presentado a Pertinax, que desempeñó su papel en el asesinato. Ahora Pertinax, hijo de un esclavo liberado, progresó en su carrera de maestro a ocupar importantes cargos políticos, entre ellos el de gobernador provincial y prefecto urbano. Y mientras que el nuevo Emperador, en su ascensión, pagó bonificaciones de 3.000 denarios a cada uno de los pretorianos, muchos de los guardias presuntamente no estaban contentos con la cifra de donación. Pero la gota que colmó el vaso equivalía a una reforma planeada por Pertinax que habría impuesto una disciplina militar más estricta a los pretorianos "mimados". Según la Historia Augusta de Cassius Dio, unos doscientos guardias corrieron por las puertas del palacio para finalmente asesinar al emperador.
Esto llevó a uno de los episodios más infames de la historia imperial de Roma. De muchas maneras, la Guardia Pretoriana subastó el imperio -según la cuenta de Dio, lo que puede haber sido exagerado en algunos niveles. En cualquier caso, Dio menciona cómo los guardias llevaron a cabo sus guerras de ofertas por el trono vacante sobre los muros de Castra Praetoria. El trono fue finalmente "comprado" por un senador llamado Didius Julianus. Pero desafortunadamente para Julián, los legionarios danubianos ya habían elegido a Septimus Severus como su emperador, que con éxito asedió a la propia Roma durante el notorio acontecimiento. Al acceder a la "ciudad eterna", Severus rápidamente disolvió a muchos de los pretorianos y los reemplazó con sus soldados leales.













13- El Declive de la Guardia Pretoriana:



Uno de los acontecimientos políticos significativos de la Tetrarquía romana a principios del siglo IV d. C. enfrentó a los dos emperadores Constantino y Maxencio entre sí. Los ejércitos en retirada de este último finalmente se refugiaron en la bien fortificada ciudad de Roma, cuando los ejércitos de Constantino invadieron Italia en el año 312 DC. Y aunque Maxentius presumiblemente no tenía el apoyo de las masas, fue respaldado por la Guardia Pretoriana, que se entregó a muchas de las masacres patrocinadas por el estado. En cualquier caso, Maxencio decidió enfrentarse al ejército de su rival al norte de Tíber a lo largo de la aproximación a Roma.
A continuación se adoptó una decisión discutible de construir un puente flotante paralelo al puente Milvian de piedra. Ahora, según algunos, este nuevo punto de acceso se construyó porque el puente Milvian preexistente estaba dañado o era demasiado estrecho para que pasara un ejército grande. Otras fuentes antiguas mencionan cómo el puente de pontón fue construido como una trampa "hundible" para el ejército que se aproximaba de Constantino. En cualquier caso, fueron los guardias pretorianos junto con su emperador Maxentius los que tuvieron que retirarse a este puente (hecho de barcos) después de que sus formaciones rompieran con las devastadoras cargas de caballería enemiga. Y casi aludiendo a un final poético de su legado políticamente corrupto, el puente de pontones se derrumbó bajo el peso de los soldados, haciendo que muchos de los guardias se ahogaran junto con el propio Maxentius. Poco después, tanto la Guardia Pretoriana como la Guardia de los Caballos Imperiales (discutidas en la última entrada) fueron disueltas sin ceremonia bajo el decreto de Constantino.













14- Los "Otros" Guardias de Elite:



Dada la vasta y variada extensión de las antiguas fuerzas militares romanas, no debería sorprender que los emperadores fomentáran la creación de unidades de élite que no fueran sólo la Guardia Pretoriana. Uno de los ejemplos primarios del principio del Imperio Romano (e incluso del fin de la República Romana) pertenecería a las Custodias Germani Corporis. Como su nombre indica, estos hombres procedían de Germania, especialmente de las tribus batavias y ubi, que residían en el Bajo Rin. Otras tropas similares posiblemente también fueron reclutadas de la Galia. Ahora bien, en cuanto a su organización, en lugar de ser incorporados al ejército romano principal, los Custodios Germani Corporis actuaron como una especie de fuerza paramilitar privada, que era directamente leal al Emperador y a sus generales cercanos (sin mucha afiliación política), reflejando así a los Guardias Varangianos del posterior Imperio Romano Oriental. Y aunque tenían su propia estructura de mando militar con los oficiales correspondientes, la incorporación a la unidad de élite no garantizaba automáticamente la ciudadanía romana.
Increíblemente, fueron empleados como infantería durante sus deberes de guardia (junto con los pretorianos), pero en su mayoría tomaron el papel de hombres de caballería pesados en escenarios de batalla. Y se ha sugerido que la preferencia romana por los guardias alemanes estuvo posiblemente influenciada por su imponente estatura y sus barbas nudosas que podrían haber asustado a asesinos potenciales.
A principios del siglo II d. C. también surgió otra unidad de élite en forma de los Equites Singulares Augusti (Guardia de Caballos Imperiales), posiblemente fundada por el emperador Trajano (de sus tropas alemanas) - en un intento de intimidar a los propios pretorianos. Estos hombres de caballería fueron especialmente seleccionados de las fuerzas auxiliares de las provincias, y su reclutamiento también replicó las unidades singulares de guardaespaldas de los gobernadores provinciales. En cuanto a su organización y equipamiento, los Equites Singulares Augusti se dividieron en las unidades convencionales de caballería romana (ala) que fueron blindadas de manera similar a sus equivalentes regulares.











Post dedicado a @wargasm








19 comentarios - Hagamos top a la Guardia Pretoriana romana!

fede11tarru +1
Buen aporte Uru. Todo está bien claro e interesante.
GoNxII +1
Gracias por pasar Fede
King_Pappas +3
Ese casco atico siempre me ha parecido una invencion escultorica. Aparte feo de cojones, es poco practico y ergonomico. Como dices, no hay -descontand grabados- ni una sola evidencia de su existencia. Y sin embargo no paro de ver "recreadores" con ese casco.
GoNxII
Estan por todos lados!!! jajaja te imaginas en batalla con las plumitas??
King_Pappas +3
@GoNxII De hecho el empleo de plumas si parece estar documentado, aunque parece ser que todavia no hay un amplio consenso sobre eso. Pero crestas con plumas como estas:
datos
Y no como estas, plumas de mierda tipica de armaduras de mierda de disfraces de semana santa:
antiguedad
King_Pappas
@GoNxII En diversos modelos de cascos republicanos, como los montefortino, los coolus y algunos perteneciente a las familias de galico e italico imperiales, llevan al lado de las orejas unos portaplumas. En tiempos republicanos era frecuente verlas en la soldadesca, pero a partir del imperio quedo aparentemente relegado a los optiones junto con la cresta, como simbolo identificativo y de status.
-Gervinho- +1
buen post miyata salu2
GoNxII
Gracias jajajaja
tinacoloco +1
Quien fue el piolae?

link: https://www.youtube.com/watch?v=KCBNuLDuaVI
Albonndiga98 +1
Eran unos corruptos esos, pero por lo menos se la bancaban
EmperadorLince +3
top?, eran unos corruptos y siempre deponian emperadores cuando se les tocaba el salario, ni siquiera eran vitales en las batallas del imperio porque casi no participaban, si me pedias un tod de legionarios o de centuriones por ahi.
andresware +2
Hace un post sobre ellos y te doy puntos todos los días
Interesante
marianov4 +1
Este se comía la galletita

GoNxII
jajaja era mi antepasado!!!!
ParmiG
Porque siempre los pintan como medio negros a los romanos?
TomiKhun
Yo no haria top al cuerpo de guardaespaldas que mato mas veces al que tenian que defender que evitar que lo mataran. Buen post sin embargo
el_clone
yo si quiero que llegue a top!... buenos datos contiene el post (en la antiguedad o modernidad la gente hace lo mismo) +10
wargasm
Impresionante la cantidad de pretorianos que había, entre 5 y 12 mil sólo para cuidar al emperador Eso es un indicador del poder y riqueza de roma.

Excelente post como siempre dino querido