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El F-22 es el caza furtivo más letal del mundo

(y está a punto de volverse mejor)

El F-22 es el caza furtivo más letal del mundo
Crédito de la imagen: Creative Commons.

Por Kris Osborn, para The National Interest Octubre 15 de 2017


Al igual que el F-35, los últimos F-22 tienen radar (Synthetic Aperture Radar) y enlaces de datos (F-22 tiene LINK 16), receptores de advertencia de radar y tecnologías de orientación. Siendo que el F-22 es considerado como la mejor plataforma aire-aire del mundo, la capacidad de un F-35 y F-22 para intercambiar información de sensores más rápida, como los datos de orientación, produciría una ventaja potencial en el campo de batalla, desarrolladores de la industria y Los líderes sénior de la Fuerza Aérea han explicado.

Lockheed Martin completó el primer F-22 Raptor en Speedline de reparación de revestimiento de entrada (ICR) Speedline, dijo un comunicado de la compañía.

"Se requiere un mantenimiento periódico para mantener los recubrimientos exteriores especiales que contribuyen a la sección de radar Observable Muy Baja del Raptor de la 5ta generación", dijo Lockheed.

El aumento de las implementaciones F-22, incluidas las misiones de combate operativas en curso, ha aumentado la demanda de ICR. Además, Lockheed Martin proporciona servicios de soporte de modificaciones, inspecciones de condiciones analíticas, soporte de giradiscos de sección transversal del radar y calibración de antenas.

Además, los oficiales de la Fuerza Aérea le han dicho a Scout Warrior que, para 2019, el servicio comenzará a mejorar la funcionalidad de F-22 para los misiles aire-aire AIM-120D y AIM-9X, así como capacidades mejoradas de localización de objetivos Air-to-Surface . El F-22 actualmente lleva el AIM-9X Block 1 y la actualización actual permitirá el transporte del AIM-9X Block 2.

Los desarrolladores de armas Raytheon AIM-9X explican que la variante Block 2 agrega una espoleta rediseñada y un dispositivo de seguridad de encendido digital que mejora el manejo en tierra y la seguridad durante el vuelo. El bloque II también cuenta con componentes electrónicos actualizados que permiten mejoras significativas, incluida la capacidad de bloqueo después del lanzamiento, utilizando un nuevo enlace de datos de armas para admitir más compromisos de alcance visual, según un comunicado de Raytheon.

Otra parte de la actualización de armas incluye la ingeniería del F-22 para disparar el AIM-120D, un misil Air-to-Air de rango medio avanzado (AMRAAM), más allá del alcance visual, diseñado para todos los ataques de día y noche; es un misil "fuego y olvido" con guía de radar de transmisión activa, estados de datos de Raytheon. El AIM-120D está construido con mejoras a misiles AMRAAM previos al aumentar el rango de ataque, la navegación GPS, las unidades de medición de inercia y un enlace de datos bidireccional, explican las declaraciones de Raytheon.

El AIM-120D también incluye una tecnología mejorada Off-Boresight de ángulo alto que permite que el arma destruya objetivos en un rango más amplio de ángulos.

Actualizaciones adicionales al caza furtivo, programado para 2021, están diseñadas para permitir mejor las comunicaciones digitales a través de enlaces de datos con aviones de cuarta y quinta generación.

A medida que la Fuerza Aérea y Lockheed Martin avanzan con las expansiones de envolventes de armas y las mejoras para el F-22, existe una necesidad acorde de actualizar el software y sus sensores de a bordo para adaptarse a las futuras amenazas emergentes, explicaron los desarrolladores de la industria. En última instancia, este esfuerzo llevará a la Fuerza Aérea a redactar los requisitos para nuevos sensores F-22.

La Fuerza Aérea se encuentra en las primeras fases de diseño de nuevos sensores para su furtivo Raptor F-22 de 5ta generación a medida que avanza con actualizaciones de software, ajustes de hardware, nuevas antenas y mejoras en los enlaces de datos diseñados para permitir mejor conectar los F-22 y F -35 paquetes de sensores entre sí, explicaron los funcionarios de la industria.

La interoperabilidad del sensor, los enlaces de datos bidireccionales y otros tipos de integración técnica entre los dos aviones sigilosos de la quinta generación se consideran clave para una estrategia de combate de la Fuerza Aérea que pretende que la velocidad F-22 y la supremacía de combate aire-aire se complementen y trabajar en conjunto con los sensores de próxima generación del F-35, la tecnología de ataque de precisión, las computadoras y la capacidad de misiones de combate de múltiples funciones.

Un ajuste de software esencial, llamado "Actualización 6", ahora está siendo trabajado por ingenieros de Lockheed Martin en contrato con la Fuerza Aérea. El trabajo sobre el software está programado para finalizar en 2020, John Cottam, F-22 Program Duty, Lockheed Martin Aeronautics, dijo a Scout Warrior en una entrevista hace varios meses.

"El F-22 está diseñado para volar en concierto con F-35. La Actualización de software 6 para el F-22 le dará a la Fuerza aérea la oportunidad de vincular sus paquetes de sensores entre sí. Los sensores son un componente clave de su capacidad. -22 tiene sus nuevas armas a bordo, necesitarás actualizar los sensores para usar la nueva capacidad de armas ", agregó Cottam.

 Una porción de hardware de las actualizaciones, llamada "mandato táctico", implica la ingeniería de nuevas antenas específicamente diseñadas para preservar la configuración sigilosa del F-22.

 "Las nuevas antenas deben construirse por primera vez. Se volverán a instalar en el avión. Debido a la configuración de sigilo, las antenas son difíciles y llevan mucho tiempo ", dijo Cottam.

Mientras que el F-35 está diseñado con habilidades para combatir a los perros, su avanzada tecnología de sensores está destinada a reconocer las amenazas enemigas a distancias mucho mayores, lo que permite ataques anteriores y de mayor alcance para destruir enemigos en el aire. Dichas tecnologías, que incluyen sensores de 360 grados conocidos como el Sistema de Apertura Distribuida de Northrop Grumman y un Sistema de Orientación Electro Optica de largo alcance, están diseñados para darle al F-35 la capacidad de destruir objetivos en rangos mucho más largos, lo que excluye la necesidad de pelea de perros .

Al igual que el F-35, los últimos F-22 tienen radar (Synthetic Aperture Radar) y enlaces de datos (F-22 tiene LINK 16), receptores de advertencia de radar y tecnologías de orientación. Siendo que el F-22 es considerado como la mejor plataforma aire-aire del mundo, la capacidad de un F-35 y F-22 para intercambiar información de sensores más rápida, como los datos de orientación, produciría una ventaja potencial en el campo de batalla, desarrolladores de la industria y Los líderes sénior de la Fuerza Aérea han explicado.

Por ejemplo, cualquiera de las aeronaves podría usar tecnología oculta para penetrar en el espacio aéreo enemigo y destruir los sistemas de defensa aérea. Una vez que se establece un corredor aéreo seguro para nuevos ataques, un F-22 podría mantener o garantizar la supremacía aérea continua, mientras que un F-35 realizó ataques terrestres de apoyo aéreo o persiguió misiones ISR con su tecnología de vigilancia por video. Además, cualquiera de las plataformas podría identificar objetivos para el otro, basándose en las fortalezas de cada uno.

Por el contrario, un F-35 podría usar sus sensores de largo alcance y "fusión de sensores" para identificar los objetivos aéreos que el F-22 puede ser el más adecuado para atacar.

Los desarrolladores de la Fuerza Aérea son, naturalmente, muy conscientes del avión furtivo chino J-20 y del avión furtivo ruso PAK-FA T-50 como evidencia de que Estados Unidos deberá trabajar vigorosamente para mantener su ventaja tecnológica.

En esta línea, tanto el F-22 como el F-35 están diseñados para extraer "archivos de datos de misión", que se describen como bibliotecas a bordo que almacenan información sobre amenazas conocidas en ubicaciones geográficas particulares. Esta base de datos está integrada en un receptor de advertencia de radar para que la aeronave tenga la indicación más temprana posible de las amenazas que están viendo.

A medida que la Fuerza Aérea y Lockheed Martin avanzan con las expansiones de envolventes de armas y las mejoras para el F-22, existe una necesidad acorde de actualizar el software y sus sensores de a bordo para adaptarse a las futuras amenazas emergentes, explicaron los desarrolladores de la industria. En última instancia, este esfuerzo llevará a la Fuerza Aérea a redactar los requisitos para nuevos sensores F-22.

Cottam también explicó que la Cámara de Representantes y el Senado han ordenado a la Fuerza Aérea que analice dos posibles actualizaciones de sensores potenciales para el F-22, un esfuerzo por el que el servicio se encuentra ahora en la fase conceptual de exploración.

"Ahora se está configurando un programa de mejora de sensores. No sabemos qué implicará eso porque aún no ha sido financiado por la Fuerza Aérea y no hemos visto documentos de requisitos", dijo Cottam. "Las amenazas en el mundo siempre están evolucionando, por lo que necesitamos evolucionar también en este plano".

Los F-22 más nuevos tienen una tecnología llamada Radar de Apertura Sintética, o SAR, que utiliza señales electromagnéticas o "pings" para entregar una imagen o representación del terreno a continuación, permiten una mejor identificación del objetivo.

La tecnología SAR envía un ping al suelo y luego analiza la señal de retorno para calcular los contornos, la distancia y las características del terreno a continuación.


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