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El ejército de EEUU quiere poner cañones grandes

en tanques pequeños


Crédito de la imagen: U.S. Army

Por Charlie Gao, para The National Interest Noviembre 4 de 2017


Recientemente, el ejército de EE. UU. Ha presentado un requisito para un nuevo vehículo de combate blindado liviano, bajo el nombre de proyecto de Mobile Protected Firepower (MPF). El papel de este vehículo sería destruir objetivos duros enemigos como búnkeres, atacar a la infantería enemiga en los edificios y combatir la armadura enemiga. El vehículo también debe ser liviano, capaz de ser transportado por aire en un C-17 o incluso C-130. La mayoría de los artículos especulan que este vehículo usará el cañón de 105 milímetros actualmente en uso en el Stryker Mobile Gun System. Este cañón es inferior en rendimiento al cañón de 120 milímetros que se encuentra en el tanque de batalla principal M1A2 SEP v2, el principal vehículo blindado de combate de Estados Unidos. Sin embargo, existe una tecnología que podría permitir a los vehículos livianos manejar cañones que llenen el máximo de aquellos montados en los tanques de combate principales. Incluso se menciona en la Estrategia de Modernización de Vehículos de Combate del Ejército de EE. UU. Como una forma de llevar tecnología de cañón de gran calibre a vehículos livianos. Esta tecnología se llama RAVEN, que significa arma de onda Rarefaction.

El principio de funcionamiento de RAVEN es similar al de las pistolas sin retroceso más antiguas, ya que una cantidad limitada de gas propelente se ventea hacia atrás para mitigar la fuerza de retroceso de disparar un proyectil. Sin embargo, a diferencia de las pistolas sin retroceso, que pierden velocidad con respecto a las pistolas convencionales, las pistolas RAVEN conservan la misma velocidad y potencia que una pistola convencional al tiempo que reducen las fuerzas de retroceso y la erosión de la pistola. Esto lo hace ideal para vehículos ligeros, ya que el mismo cañón puede estar hecho de materiales más ligeros, y el vehículo no necesita "cavar" con una pala para estabilizarse antes de disparar. Una regla general, según Technology of Tanks, de Jane's, es que un vehículo necesita pesar aproximadamente una tonelada por cada novecientos newtons de fuerza ejercida sobre él. Esto significa que para el cañón M256 actual de 120 milímetros que dispara un M829A3 Anti-Tank Shell, un vehículo debería pesar veinticinco toneladas para resistir la fuerza de retroceso. Esto es mayor que el peso del último tanque ligero cancelado de Estados Unidos, el M8 Buford. La tecnología RAVEN reduce significativamente el retroceso (alrededor del 75 por ciento, en teoría) con la forma en que se ventila, permitiendo que los cañones del mismo factor de potencia se monten en vehículos ligeros.

Entonces, ¿cómo funciona RAVEN? A diferencia de las pistolas sin retroceso anteriores, la cámara en la que se coloca el propelente y el cartucho está sellada al comienzo del ciclo de combustión. Después de la ignición, pero antes de que el proyectil haya llegado al final del barril, la cámara de combustión se abre y comienza a ventilar el gas. Esta ventilación del gas le da a las pistolas RAVEN sus propiedades de retroceso, ya que la masa de gas que sale del arma moviéndose hacia atrás compensa la masa del proyectil que se mueve hacia delante. Esta ventilación del gas crea una caída en la presión, que luego se propaga por el anima del cañón. Esta es la ola de rarefacción del mismo nombre. La ola ayuda a impulsar el proyectil por el cañón, lo que le permite salir sin ninguna pérdida de velocidad. La ventilación temprana del gas significa que los materiales que componen el cañón se calientan menos, lo que permite que el cañón dispare más rápido sin recalentarse. Esto sinergiza con la posibilidad de fabricar pistolas de menor peso, debido a la reducción de retroceso otorgada por la tecnología RAVEN.

¿Pero cómo se sostiene en la práctica? Varios demostradores han sido hechos y probados. En el demostrador RAVEN de treinta y cinco milímetros, se mantuvo la velocidad del cañón, mientras que el calentamiento del cañón se redujo en un 41 por ciento en relación con un cañón de prueba convencional, y el impulso se redujo en un 61 por ciento. En un cañón de prueba más grande de cuarenta y cinco milímetros, la velocidad de la boca del cañón se redujo en un 22 por ciento, pero se observaron disminuciones mayores en el calentamiento y el retroceso del cañón. También se construyó un banco de pruebas de 105 milímetros que incorporaba un autocargador de seis vueltas. Se han otorgado contratos para desarrollar municiones para armas RAVEN.

Las desventajas de la tecnología RAVEN es la necesidad de que la pistola descargue gas hacia atrás. Similar a los rifles sin retroceso, esto limita la proximidad en la que la infantería podría operar alrededor de un vehículo blindado. También limitaría los ángulos de elevación: un vehículo que permite que un cañón RAVEN se eleve demasiado podría sufrir daños por la explosión que va a su cubierta. La necesidad de un nuevo mecanismo de carga para las armas RAVEN es otro desafío de ingeniería. El demostrador RAVEN de 105 milímetros tenía una cámara oscilante que aceptaba rondas de un autocargador de carrusel, pero esto no es similar a cualquier configuración en tanques estadounidenses existentes. Los vehículos tendrían que diseñarse para RAVEN desde cero o someterse a un proceso de modernización muy prolongado para implementar esta tecnología.

En general, las armas RAVEN presentan una interesante opción de armamento de alto calibre que podría proporcionar a la próxima generación de vehículos ligeros de Estados Unidos la potencia de fuego que necesitan para superar cualquier amenaza actual y futura. Si bien la tecnología aún no está madura, se basa directamente en conceptos ya entendidos y desarrollados.


Charlie Gao estudió Ciencias Políticas e Informática en Grinnell College y es un comentarista frecuente en temas de defensa y seguridad nacional.

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