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EE.UU está obteniendo un tanque casi nuevo

La Super manera callada del ejército de EE. UU. está obteniendo un tanque casi nuevo
The National Interest

Los líderes del Pentágono encuentran formas creativas para evitar la supervisión.


EE.UU está obteniendo un tanque casi nuevo

Por Dan Grazier, para The National Interest • 10 de enero de 2018


Cuando los líderes del ejército de EE. UU. Decidieron que necesitaban una versión mejorada del tanque M-1 Abrams, querían obtenerla sin soportar lo que consideran un engorroso proceso formal de adquisición.

Cualquier programa de esta escala ordinariamente se clasificaría como un Programa de Adquisición de Defensa Mayor y estaría sujeto a las revisiones y regulaciones de supervisión que ese estado conlleva. Para evitar esto, los líderes del Ejército afirmaron que un gran esfuerzo de modernización de un arma fundamental para su propia identidad era una mera modificación del diseño, y administraron el proyecto a través del proceso mucho menos riguroso de la Propuesta de Cambio de Ingeniería.

Esto es un problema. El proceso de MDAP puede ser engorroso, pero su propósito es garantizar que el Pentágono evalúe adecuadamente sus necesidades y luego entre en programas que las cumplan adecuadamente. También está destinado a ejercer el tipo de presión necesaria para mantener los costos bajo control.

Si bien el sistema es indiscutiblemente defectuoso, el F-35 es un MDAP, no se debe permitir que los servicios simplemente ignoren las leyes. Si lo hace, seguramente resultará en armas de dudoso valor de combate y más sobrecostos.

Al realizar tal maniobra para evitar el proceso de adquisiciones más duro, el Ejército no está solo. Todos los servicios recurren cada vez más a esquemas similares para otros programas de alto perfil.

El peligro para los contribuyentes, por no mencionar a los hombres y mujeres que tendrán que llevar estos sistemas al combate algún día, es que estos complejos y costosos sistemas de armas no están sujetos al tipo de escrutinio externo necesario para garantizar que los servicios compren. equipo adecuado y efectivo.

Apenas pasa un año sin algún esfuerzo para modernizar el proceso de compra de armas del Pentágono. El senador John McCain, un republicano de Arizona, logró promulgar una disposición para dividir la Oficina de Adquisición, Tecnología y Logística del Pentágono en al menos dos oficinas.

El veterano presidente del Comité de Servicios Armados del Senado cree que esto permitirá que los subsecretarios independientes se centren más en sus oficinas particulares. La nueva oficina de Investigación e Ingeniería se centrará en la innovación, mientras que la Oficina de Adquisición y Mantenimiento se ocupa de las funciones comerciales básicas asociadas con la compra y el mantenimiento de nuevas armas.

El presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara, el congresista Mac Thornberry, republicano de Texas, ha presentado una legislación para simplificar el proceso durante los últimos tres años. La última versión permitiría que los servicios compren más artículos a través de los mercados comerciales.

Esfuerzos similares anteriores, como cuando el Pentágono intentó cambiar la definición de artículos comerciales para evitar el proceso de licitación competitiva, resultaron problemáticos. Los primeros esfuerzos se orientaron hacia la mejora de los modelos de negocio de los programas y la reducción de los informes y trámites del proceso.

El Congreso también subcontrató efectivamente la reforma de adquisiciones a la industria de la defensa cuando creó el "Panel de la Sección 809" como parte de la Ley de Autorización de Defensa Nacional de 2016 para hacer recomendaciones para simplificar la forma en que el Pentágono compra armas. Este panel está compuesto por varios miembros con vínculos profundos con la industria de la defensa y es objeto de un esfuerzo de cabildeo concertado por parte de la comunidad contratante.

La efectividad de tales esfuerzos aún no está clara, pero eso podría no importar. El resultado habitual de la mayoría de estos esfuerzos es un proceso aún más lento: es un problema raro que no se puede empeorar con la adición de más burocracia.

Desde la perspectiva del Pentágono, los contratistas de defensa y sus aliados en el Capitolio, hay ventajas en la adquisición de sistemas de armas a través de medios que no sean el proceso de adquisición formal. El proceso de adquisición es tan complicado e involucrado que el Departamento de Defensa creó la Universidad de Adquisición de Defensa en 1991 para educar al personal sobre la navegación de varios aspectos del proceso. Una explicación completa del proceso llenaría los volúmenes, pero incluso los elementos básicos dan una idea de la complejidad del proceso.

Un Programa de Adquisición de Defensa Mayor pasa por tres fases separadas. Al final de cada fase, un programa pasa por un proceso de revisión para determinar si ha cumplido los criterios para pasar a la siguiente fase. Estas transiciones se llaman "hitos".

Eso significa que gastaremos $ 22 millones para actualizar un vehículo de $ 6 millones.

Un proyecto comienza cuando los servicios identifican una nueva necesidad militar, o lo que se conoce como una capacidad. Esto se hace a través del Sistema de Integración y Desarrollo de Capacidades Conjuntas. Este proceso determina si realmente se necesita un nuevo sistema de armamento para llenar la brecha de capacidad percibida o si un cambio en las tácticas u otra solución no material puede hacer el trabajo.

Este trabajo es revisado por el Joint Requirements Oversight Council. Si determinan que se necesita un nuevo sistema de arma, entonces pasa por la Fase de Análisis de Solución de Material.

Un programa tiene que alcanzar 40 requisitos de hito solo para pasar el hito A a la segunda fase principal de un programa, la fase de maduración de tecnología y reducción de riesgos. Estos 40 requisitos incluyen conducir un análisis de alternativas; una estimación de costos independiente y el desarrollo de un plan maestro de prueba y evaluación, que es esencial para establecer puntos de referencia de prueba claros para evaluar cómo se comporta el nuevo sistema de arma en combate.

Si bien existe una gran cantidad de redundancia dentro del proceso, está destinado a proteger los intereses tanto de las tropas como de los contribuyentes. La Oficina de Responsabilidad Gubernamental ha observado la importancia de seguir estos pasos como parte de un proceso basado en el conocimiento. Si los servicios no lo hacen, crean situaciones en las que los programas "conllevan riesgos de tecnología, diseño y producción en fases posteriores del proceso de adquisición que podrían generar un aumento de los costos o retrasos en el cronograma".

Lo ideal es que varios contratistas construyan prototipos que luego serán probados como parte de una competencia para ver qué diseño realiza mejor la misión prevista. Los programas más exitosos comienzan de esta manera, siendo el Lightweight Fighter Program y el A-X Programme los ejemplos más notables.

La adjudicación de un contrato para el diseño ganador marca a Milestone B, y el programa pasa a la Fase de Desarrollo de Ingeniería y Fabricación. Luego, los principales y subcontratistas finalizan el desarrollo del sistema y comienzan a fabricar suficientes productos representativos de la producción para completar el proceso de prueba y evaluación operativa inicial.

La finalización con éxito de la fase realista de prueba de combate y fuego real marca el hito C, y el programa procede a la producción y despliegue a escala completa de las tropas.

A lo largo de este proceso, hay numerosos puntos de revisión y decisión. Esto incluye una revisión de la Junta de Adquisiciones de Defensa, que está compuesta por el Vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, los Secretarios de los Departamentos Militares, cuatro subsecretarios de defensa, el Director de Evaluación y Evaluación Operacional y otros.

El nuevo tanque del ejército

El Ejército comisionó a General Dynamics para diseñar una versión mejorada del tanque M-1A2 Abrams en 2015. El primero de lo que se espera sean 1.500 versiones mejoradas de los tanques Abrams del Ejército salió de la línea de ensamblaje en la fábrica de Lima, Ohio, en octubre 4 de mayo de 2017.

La elección de los contratistas para el proyecto no fue una sorpresa ya que el tanque Abrams es un producto de General Dynamics. Eso no es para sugerir que otro contratista no podría realizar el trabajo. Otros contratistas como BAE Systems también construyen vehículos blindados y sus sistemas de componentes. Sin embargo, al designar el proyecto como una Propuesta de cambio de ingeniería, el Ejército tuvo poca necesidad de abrirlo a un proceso de licitación competitiva ya que "la mayoría de las PAE se producen en un único entorno de origen".

Para el observador casual, el tanque más nuevo del Ejército se parece mucho a los tanques existentes. El M1A2 SEPv3 sigue siendo esencialmente un tanque Abrams en el exterior. Sin embargo, el vehículo es bastante diferente en el interior. Tiene un nuevo conjunto de dispositivos de comunicación llamado Joint Tactical Radio System, que se supone integra completamente el vehículo en la red de comando y control del Ejército.

Para proporcionar la electricidad necesaria para alimentar todos los componentes electrónicos nuevos y conservar el combustible en situaciones donde la tripulación no necesita operar el motor de turbina de gas, se ha agregado un generador mejorado dentro del casco.

El tanque usa el mismo cañón de ánima lisa M256 que los tanques M-1A1 existentes, pero la brecha en esta variante se ha modificado para usar el enlace de datos de munición para que sea compatible con la ronda multiusos avanzada. Esto permite que el artillero del tanque envíe una señal a la ronda justo antes de que se dispare, configurando su modo de detonación en una de tres configuraciones diferentes. Puede detonar al impactar, detonar con un retraso para la reducción de obstáculos o estallido de aire. Esta ronda única reemplaza cuatro rondas existentes, lo que reduce la carga logística de las fuerzas blindadas, lo que siempre es una gran preocupación.

En respuesta a la amenaza que representan los artefactos explosivos improvisados, el nuevo tanque incluye un paquete de guerra electrónica de dispositivos explosivos improvisados ​​controlados a distancia. Si todo eso falla, o si los cazas enemigos usan IED con cables de comando de baja tecnología más simples, el tanque también cuenta con protección de blindaje adicional.

Estos no son cambios insignificantes. Agregan significativamente a un tanque que ya es extremadamente pesado. Como alguien que pasó diez años operando en tanques, puedo decirle que este es un problema importante. El tanque Abrams ya es demasiado pesado para la mayoría de los puentes del mundo. Esto restringe la cantidad de avenidas que una unidad puede tomar para alcanzar un objetivo, lo que hace que sea mucho más fácil para el enemigo predecir los movimientos de la unidad. También aumenta la carga logística porque un tanque más pesado requiere más combustible.

Las fuentes dentro del Ejército dicen que la nueva variante es demasiado pesada para la flota del Ejército de vehículos de Transporte de Equipo Pesado. El Ejército depende de estos vehículos para transportar los tanques a través de largas distancias para conservar combustible y reducir el desgaste de los tanques.

Tampoco vienen a bajo precio. La Ley de Autorización de Defensa Nacional 2018 proporciona $ 650 millones para actualizar 29 M-1A2 a la nueva configuración. Eso significa que gastaremos $ 22 millones para actualizar un vehículo de $ 6 millones.

Lo que hace que esto sea particularmente curioso es que al mismo tiempo que el Ejército esquiva el proceso de MDAP con el programa de actualización de tanques, el programa de actualización de vehículos de recuperación de tanques Hercules está pasando por el proceso de MDAP. Eso significa que el camión de salvamento recibirá un mayor escrutinio que el arma que debe recuperar.

B-21 y F-35

El programa F-35 se está gestionando a través del proceso MDAP regular, pero los funcionarios ahora trabajan furiosamente entre bastidores para evitar que la siguiente fase siga el mismo camino. Nadie está seguro de cuál será la última versión del F-35 cuando el programa complete el proceso de desarrollo y prueba, pero eso no impide que los funcionarios busquen fondos para las actualizaciones de la aeronave. Siguen desarrollando una lista de las capacidades necesarias para la versión más nueva, llamada Bloque 4.

El Pentágono estima que el costo solo para la fase inicial del programa de modernización -la fase de investigación, desarrollo, prueba y evaluación- será de más de $ 3.9 mil millones hasta el 2022. La Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno señala correctamente que esto "excedería los requisitos legales y reglamentarios". umbrales para lo que constituye un importante programa de adquisiciones de defensa, y lo haría más costoso que muchos de los otros MDAP que ya están en la cartera del DOD ".

La Oficina del Programa Conjunto F-35 se ha resistido enérgicamente a los esfuerzos para crear un MDAP por separado para la modernización del Bloque 4, mencionando problemas de tiempo y dinero. La Oficina del Programa Conjunto desea ejecutar el programa de modernización como parte del contrato original de 2001. Al eludir el proceso de MDAP para este esfuerzo, el programa evitaría muchos de los procesos destinados a garantizar una supervisión adecuada del Congreso.

El programa no tendría, por ejemplo, que pasar por una revisión de Milestone B, que establecería una línea de base del costo del programa de adquisición y requeriría informes regulares al Congreso sobre el progreso del costo y el rendimiento del programa.

Tal movimiento también significa que el programa no estará sujeto a las disposiciones de la enmienda Nunn-McCurdy que establece umbrales de crecimiento de costos unitarios. Esto requeriría que el Pentágono notifique al Congreso si el costo unitario del programa aumenta en un 25 por ciento y exige la cancelación del programa si el costo aumenta en más del 50 por ciento.

Esto, desafortunadamente, no ocurre con mucha frecuencia porque la ley incluye una disposición de exención que permite al Secretario de Defensa certificar que el programa es crítico para la seguridad nacional y debe continuar. Solo un programa, el helicóptero de reconocimiento armado, ha sido cancelado como resultado directo de una violación de Nunn-McCurdy.

El artículo más grande que actualmente intenta eludir el escrutinio público es el nuevo bombardero de la Fuerza Aérea, el B-21 Raider. Este programa está siendo administrado por la Oficina de Capacidades Rápidas de la Fuerza Aérea, un grupo secreto que convenientemente no está sujeto a muchas de las regulaciones que el Congreso impone a la mayoría de los programas de adquisición.

De acuerdo con el sitio web de la Oficina de Capacidades Rápidas de la Fuerza Aérea, este equipo tiene una ventaja clave que la oficina de adquisición regular no:

"Se pueden otorgar exenciones y desviaciones de cualquier práctica, procedimiento, política, directiva o regulación que impliquen gravamen para garantizar el cumplimiento oportuno de la misión dentro de la orientación legal aplicable".

La Fuerza Aérea ha sido extremadamente cautelosa sobre la publicación de información sobre el costo del nuevo bombardero. Durante el proceso de licitación, los líderes del servicio anunciaron un costo objetivo de $ 550 millones por avión. Hasta el momento, los líderes de la Fuerza Aérea se han negado a publicar públicamente el valor del contrato de desarrollo del B-21 con Northrop Grumman.

La razón declarada para el secreto sobre el costo es que un adversario potencial podría obtener información sobre el tamaño, el peso y el rango. Aparentemente, nadie podrá determinar ninguna de esa información de la representación del nuevo terrorista por parte del artista, o de la lista de subcontratistas anunciados públicamente por los oficiales de la Fuerza Aérea.

El proceso de MDAP es complejo y, a menudo, no produce armas que hagan lo que se espera de ellos o que lleguen a cumplir con las expectativas de costos originales. El proceso es demasiado largo debido a un esfuerzo integral de racionalización. Pero a pesar de que el proceso es profundamente defectuoso, las protecciones que incluye se pusieron allí para proteger los intereses de las tropas y los contribuyentes. El hecho de que los servicios encuentren el proceso inconveniente no justifica sus esfuerzos por eludir los mecanismos de supervisión provistos por la ley federal.

A menos que el Congreso detenga esta inquietante tendencia, es probable que los servicios continúen utilizando estos esquemas para eludir las reglas y regulaciones establecidas para proteger tanto a las tropas como a los contribuyentes. Los intereses de las personas solo se sirven cuando todos los involucrados en el proceso de compra de armas nuevas tienen la información correcta al principio.

"Las estimaciones de costos realistas iniciales y las evaluaciones de riesgos técnicos, desarrolladas por organizaciones independientes fuera de la cadena de mando para los principales programas, deberían informar a los ejecutivos de adquisiciones de defensa", escribió Tom Christie, ex director de pruebas operativas y evaluación. "El requisito de que esas evaluaciones sean independientes, no realizadas por organizaciones ya controladas por las secciones de intereses propios de la burocracia es esencial".

Es comprensible que los servicios quieran acelerar el proceso de selección de nuevos sistemas de armas. Si bien hay muchos defectos en el sistema de adquisición actual, no es la raíz del problema. Los líderes de servicio y sus socios en la industria de la defensa siguen persiguiendo programas poco realistas y el Congreso sigue votando por ellos.

Esquivar las actuales regulaciones de adquisición no solucionará ese problema, pero hará que sea más fácil para todos los involucrados ocultar los malos resultados de las personas que pagan por ellos, pero presumiblemente no de aquellos que sufrirían las consecuencias si un arma fallara en combate. .


Este apareció por primera vez en el Proyecto de supervisión del gobierno aquí.

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1 comentario - EE.UU está obteniendo un tanque casi nuevo

MrBozz +6
llora pepelui