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El hombre elefante. Algunos datos que quizá desconocías

Desde que en 1980, David Lynch nos dio a conocer la existencia de Joseph Merrick, interpretado por John Hurt, en la película El hombre elefante, este personaje, que tuvo una vida muy difícil debido a las deformidades que le causaba su enfermedad, ha causado gran fascinación en millones de personas.

Joseph Merrick, nacido el 5 de agosto de 1862 en Leicester (Inglaterra), se hizo famoso exhibiéndose en ferias ambulantes, único medio de sustento que consiguió tras pasar muchas penurias. Su vida no fue fácil.

El hombre elefante. Algunos datos que quizá desconocías


Nació sano


Cuando nació, Joseph era un niño completamente normal, sano, bien formado y sin anormalidades médicas. A los 18 meses aparecieron los primeros síntomas de la enfermedad y a partir de los cinco año, desarrolló crecimientos anormales en sus huesos, causando grandes deformaciones en su piel. Su estructura craneal también cambió y grandes franjas de piel colgaban de la parte posterior de su cráneo y delante de su cara. Su brazo derecho se retorció y su mano se contorsionó en un apéndice parecido a una aleta. Sus piernas sufrieron el mismo destino que su brazo, impidiéndole caminar con normalidad. Su columna vertebral, aquejada de escoliosis, le impedía ponerse recto. En la edad adulta alcanzó solo 1,57 m de estatura.


Tuvo 3 hermanos, sin problemas físicos


Joseph Merrick tuvo 3 hermanos y aunque nacieron sanos y no sufrieron ninguna deformidad, la vida tampoco les fue mucho mejor. John, nacido en 1864, murió a los 3 meses de viruela; William, nacido en 1866, falleció de escarlatina en 1870, y Marion Eliza, nacida en 1867 y muerta en 1891.

La muerte de su madre


Su madre murió cuando Joseph tenía 11 años y en ese momento su vida definitivamente cambió a peor. Su madre, aunque de procedencia muy humilde, sabía leer y escribir y se empeñó en que su hijo aprendiese y pudiese valerse por sí mismo. Al morir ella, su padre volvió a casarse. Su madrastra lo puso a trabajar y lo maltrataba porque no podía aportar suficiente dinero a casa.

El síndrome de Proteus


Hoy en día sabemos que la enfermedad que sufrió Joseph Merrick fue el síndrome de Proteus, una dolencia rara que causa un crecimiento extremo en los huesos, la piel y otros órganos. En sus días se pensó que padecía elefantiasis, por eso se dio a conocer como el hombre elefante.

Inteligente y culto


A pesar de que por su aspecto y sus dificultades para hablar casi todo el mundo pensaba que Joseph era retrasado, la realidad indica lo contrario. Le encantaba la lectura y escribía prosa y poesía y le encantaba mandar cartas a todos los que le ayudaron alguna vez. Sus cartas a menudo concluían con un poema llamado Falsa Grandeza, de Isaac Watts.

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El hombre elefante, atracción de feria


A partir de 1883, Joseph Merrick empezó a trabajar en diversas ferias como una de las atracciones más populares. Con ellas recorrió toda Inglaterra y conoció a gente de lo más diversa y, aunque no era agradable exhibirse y ser presentado como “el hombre elefante”, no guardaba mal recuerdo de aquella época. Sobre todo porque gracias al empresario Tom Norman pudo conocer al doctor Frederick Treves, que sería sumamente importante en los últimos años de su vida.

La muerte


El 11 de abril de 1890, a los 27 años de edad, Joseph fue encontrado muerto en su cama. Treves, tras un examen, concluyó que murió de asfixia al quedarse dormido. La cabeza de Merrick era enorme y sólo con esfuerzo conseguía mantenerla erguida. Su desmesurado peso y tamaño le impedían dormir tumbado, pero se pensó que ese día lo había intentado para sentirse como los demás. Actualmente, tras análisis más detallados de su esqueleto, se estima que la causa más probable de su muerte fue una lesión en la columna vertebral provocada por el desproporcionado peso de su cabeza.

Comentarios Destacados

chorixxx +8
QUE HERMOSA Y HUMANISTA PELICULA DEL GENIO DE LOS GENIOS DAVID LYNCH

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7 comentarios - El hombre elefante. Algunos datos que quizá desconocías

Vesthuizen +3
Interesante, cabe destacar también que Michael Jackson ofreció medio palito verde por el esqueleto
Ezio1476
@Vesthuizen No sabía eso
bLaCk_eYeS +1
Hombre

Que miras? la elefantiasis concha de tu madre
nachomanbeer
Como haber tenido la verga?
ElAbardon +1
Uno se preguntandose como es que vivio tanto con esa enfermedad hasta que se encuentra otras preguntas de homosexuales como estas...
hedalo21
Interesante información, yo también me vi la película, pero, e aquí porque le decían el hombre elefante:


link: https://www.youtube.com/watch?v=78KIx6m3rLg