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Gripe A: un poco de ciencia sobre pandemias

Gripe A: un poco de ciencia sobre las pandemias


Lo que sigue es un interesante reportaje a un médico llamado Nathan Wolfe, que investiga la propagación de virus desde los animales a los humanos, hecho durante las primeras semanas de la epidemia de gripe porcina en México y Estados unidos. Al final, hay un MUY interesante video acerca de cómo surgen las nuevas enfermedades, los nuevos virus que aparecen entre la población, y cuenta un poco de la historia del virus del SIDA (lamentablemente este video está en inglés, espero que los que lo puedan entender lo vean, está muy bueno):

La gripe porcina ha hecho de esta una semana ocupada para el cazador de virus Nathan Wolfe, quien habló en TED2009 sobre la cómo prevenir la próxima pandemia. Su innovadora Iniciativa Global para la Previsión Viral (con el apoyo de donaciones de Google.org, la Fundación Skoll y otros), monitorea a personas en estrecho contacto con animales (como los cazadores de subsistencia en África Central) para capturar nuevas enfermedades antes de que se propaguen. Hablamos con Wolfe y le preguntamos acerca de este último brote.

SARS, gripe aviar, gripe porcina ... qué está pasando aquí? ¿Por qué de repente vemos tantos brotes de virus de animales?

Los virus siempre han pasado entre los seres humanos a los animales. De hecho, la gran mayoría de las enfermedades humanas tienen origen animal. Pero la población humana es diferente de lo que una vez fue. Durante la mayor parte de nuestra historia, hemos vivido en las poblaciones geográficamente dispares. Por lo tanto, los virus pueden entrar a partir de animales en seres humanos, difundirse a nivel local y extinguirse. Pero la población humana ha pasado por una explosión de conectividad. Todos los seres humanos en el planeta ahora están conectados entre sí espacial y temporalmente de un modo que no tiene precedentes en la historia de la biología. Los seres humanos - así como nuestros animales domésticos y los animales salvajes que comerciamos – nos desplazamos por el planeta a una velocidad warp biológica. Esto ofrece nuevas oportunidades para virus que se hubieran extinguido localmente, para que alcancen la densidad de población que necesitan para establecerse y difundirse a nivel mundial.
Hemos creado una "tormenta perfecta" para los virus. Y vamos a seguir viendo - como lo hemos hecho en los últimos años - toda una serie de nuevos brotes de enfermedades de los animales en las poblaciones humanas. Pero tenemos que dejar de ser sorprendidos. En estos momentos, la salud pública global es como la cardiología en los años 50 - esperando el ataque al corazón, sin entender por qué se producen o las muchas formas de controlarlos, detectarlos precozmente y en última instancia prevenirlos. La gripe porcina no es una anomalía. Sabemos que la gripe porcina - al igual que la gran mayoría de los nuevos brotes - proviene de los animales. Deberíamos monitorear estos animales y a los humanos que entran en contacto con ellos, para poder capturar estos virus tempranamente, antes de que infecten a grandes ciudades y la proliferen por todo el mundo.

¿Podemos detener la gripe porcina? ¿O es demasiado tarde?

Si uno captura uno de estos brotes epidémicos desde el principio, puede haber la posibilidad de hacer lo que llamamos contención, cuando se limita el brote a un sitio en particular. Pero la realidad es: en el momento en que la gripe porcina apareció en el radar de la salud pública mundial, ya había extendido. Ya estaba en los Estados Unidos, estaba en México, estaba en Nueva Zelanda. En el momento en que llega a ese punto, se ha perdido la capacidad para contenerla. Hay maneras de disminuir la propagación de la pandemia, pero en ese punto, no puede ser contenida.
La cuestión más fundamental es: ¿Cómo podemos evitar que estas pandemias se produzcan? Existen elementos comunes entre todas las pandemias que ocurren, y podemos aprender de ellas. Un punto en común es que todas ellas proceden de animales. Y el otro punto común que esperemos demasiado tiempo.
En la Global Viral Forecasting Iniciative tomamos el enfoque de buscar un paso antes. Si somos capaces de contener y controlar los virus de los animales en una etapa anterior – cuando primero están entrando en las poblaciones humanas, de preferencia antes de que hayan tenido la oportunidad de adaptarse a los seres humanos, por cierto que antes de que hayan tenido oportunidad de difundirse – podemos evitar por completo las pandemias.
La gripe porcina puede o no terminar siendo una importante pandemia humana. Pero es un perfecto ejemplo de la necesidad de un cambio de paradigma en la forma en que enfoque global de lucha contra la enfermedad.

En su TEDTalk, (el video abajo) establece planes para vigilar a los seres humanos que tienen estrecho contacto con los animales en las selvas africanas y los mercados de animales vivos de Asia. ¿Deberíamos vigilar las granjas de cerdos también?

Absolutamente. Lo que hacemos es todo lo anterior. Realizamos un control de las personas en contacto con animales salvajes, así como animales domésticos. Pollos, patos, cerdos, monos ... donde sea que la gente tenga contacto con animales, es donde queremos estar, para ser capaces de captar una posible pandemia en el momento en que nace.
La buena noticia es: por diversas razones, el porcentaje de la población humana que está en contacto directo con animales está disminuyendo. Eso nos da la posibilidad de poner a un porcentaje importante de esa población bajo seguimiento. Tal vez no captemos todo, pero podemos crear una red de seguridad para la capturar estas cosas antes que se vuelvan internacionales o mundiales.

Su Global Viral Forecasting Iniciative se está extendiendo en todo el mundo, pero principalmente en Asia y África. Si usted estuviera en México, ¿cómo podrían haber sido las cosas de otra manera?

En este caso, tendríamos la esperanza de captar y contener la gripe porcina cuando sólo había docenas - en lugar de cientos o miles - de casos en México, y antes de su propagación a nivel mundial.
El objetivo de GVFI es vigilar la puerta de entrada de las nuevas enfermedades en las poblaciones humanas – esto significa buscar en el punto en que los seres humanos y animales se relacionan. Trabajamos con personas que tienen una alta exposición a los animales en todo el mundo, ya sea exposición a animales domésticos - como los trabajadores agrícolas - o a animales salvajes, como ocurre con los cazadores de animales silvestres en África o las personas que trabajan en los mercados de animales vivos en Asia. En el minuto en que vemos nuevos virus que están entrando en los seres humanos, ponemos esta información a disposición de la comunidad de salud pública, por lo que podemos desarrollar medicamentos y diagnósticos, y potencialmente vacunas para ellos.
Cuando vemos la difusión de nuevas enfermedades en las comunidades locales, las vigilamos muy de cerca. Si se trabajara en México - y si estábamos haciendo nuestro trabajo correctamente – podríamos haber captado esto tal vez en las aldeas rurales, antes de que llegaron a un sitio como la Ciudad de México, y antes de que se volviera internacional.

¿Cómo podemos entender la diferencia entre los casos denunciados en México, donde muchos han muerto, y los de los EE.UU., que parecen muy leves?

Hay una clara anomalía entre lo que parece ser una muy baja tasa de mortalidad y enfermedad entre los casos de Estados Unidos y lo que parece, en la superficie, ser una mayor tasa de enfermedad entre los casos mexicanos. Podría, por supuesto, ser el resultado de una diferencia entre los virus, aunque eso no parece ser necesariamente el caso. Podría ser una diferencia en las poblaciones, si bien de nuevo, eso es difícil de explicar.
Una posibilidad es que debido a que hemos examinado con más atención los casos en Estados Unidos, tenemos mayor probabilidad de ver individuos menos enfermos. Podríamos encontrar que, si examinamos más cuidadosamente en México, veríamos el mismo número de personas que están muy enfermas - porque son fáciles de encontrar - y un número mucho mayor de personas que estaban levemente enfermos. Esto reduciría la tasa de mortalidad a un número mucho menor, y que pueden ser más compatible con lo que veríamos si los números se expanden en Estados Unidos.

Mientras el número de casos aumenta en todo el mundo, mucha gente compara este brote de gripe porcina con la pandemia de gripe de 1918. Es que una comparación correcta?

Bueno, que ambos representan introducciones novedosas de la virus de gripe en poblaciones humanas que fueron capaces de extenderse sustancialmente. El 1918 la gripe fue notable en el sentido de que se difundió ampliamente, en todo el mundo, y había una muy alta tasa de mortalidad - que afectó no sólo a los muy viejos o muy jóvenes (que tienen un sistema inmunológico débil), sino también a personas en la flor de la vida, que se ven superados por la respuesta inmune de su propio cuerpo.
Si esto ocurre o no con la gripe porcina queda por verse. Inicialmente, no parece tener el nivel de letalidad que la gripe de 1918.

Me encanta el tocino. ¿Corro riesgo?

Siga adelante y coma, no es un problema. No puede contraer gripe porcina de comer carne de cerdo. Tiene que estar en estrecho contacto con un cerdo infectado, vivo, respirando, para contagiarse este virus - o mejor dicho, para contagiarse el virus del cerdo. Lo interesante e importante acerca de esta "gripe de cerdos" es que ahora va de un humano a otro, se ha convertido en un virus de humanos.

Llévenos un paso atrás: ¿Cómo entró la gripe porcina en la población humana?

La gripe porcina se conoce desde al menos la primera parte del siglo 20, desde la década de 1930. Originalmente fue un virus de aves - todos los virus de la gripe fueron originalmente de aves - y probablemente se propagó en los seres humanos antes de que fuera en los cerdos.
Ahora, todavía no hemos recibido información definitiva sobre la genética subyacente de este virus en particular. Pero los informes iniciales indican que podría ser lo que se conoce como un "virus de mosaico", que incluye componentes de la especie porcina gripes, gripes de aves y humanos gripes. Un virus Cosmopolita como este ya tendría precedentes.
En cualquier caso, este es un virus que parece proceder de cerdos, y los cerdos propagan los virus de la gripe de la misma manera que los seres humanos – por la tos, estornudos, etc. El virus probablemente entró inicialmente en las poblaciones humanas a través de las personas que trabajan con el ganado.

¿La gripe porcina llegó para quedarse?

Si este virus es capaz de sostenerse a sí mismo y convertirse en una parte permanente del paisaje humano no es claro, pero eso es ciertamente lo que estamos mirando. Como sea, el virus podría desaparecer a causa del clima; los veranos no son buenos para el virus de la gripe.

¿Es realmente posible para nosotros para evitar futuros brotes de este tipo?

Sí, yo creo que sí. Gastamos toneladas de dinero tratando de predecir fenómenos complejos como los tsunamis, huracanes, terremotos. No hay razón para creer que una pandemia es más difícil de predecir que un tsunami. Y seríamos unos tontos de no incluir la previsión y prevención como parte de nuestra cartera global de lucha contra esas pandemias.


Y el video

https://ugc.kn3.net/s/http://www.youtube.com/v/mMEPV-NTeZs
link: http://www.videos-star.com/watch.php?video=mMEPV-NTeZs


Fuente: http://blog.ted.com/2009/04/qa_with_virus_h.php



Gracias por leerlo!

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