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Nasa: Posibilidad de vida en otros planetas aumenta

Nasa: Posibilidad de vida en otros planetas aumenta




WASHINGTON, Estados Unidos.- La Agencia Espacial Estadounidense (Nasa)

Se halló una nueva bacteria que puede crecer e incorporar arsénico en su ADN y, de este modo, sobrevivir en otro planeta. Así lo informaron científicos de la entidad, en un esperado anuncio que generó gran expectativa en el mundo. La importancia del descubrimiento es que se podría expandir la búsqueda de vida en la Tierra y fuera de ella.

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"Esta investigación nos recuerda que la vida, tal como la conocemos, puede ser mucho más flexible de lo que suponemos normalmente o de lo que nos imaginamos! Si algo aquí en la Tierra puede hacer algo tan inesperado, ¿qué más puede hacer la vida, que no hayamos visto aún?", dijo Felisa Wolfe-Simon, integrante del Instituto de Astrobiología de la NASA en un comunicado de la Universidad Estatal de Arizona.

De ese modo los científicos demostraron por primera vez que un componente central de todos los seres vivos puede reemplazarse por otro elemento.


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"Lo nuevo es que el arsénico es usado como un bloque de construcción para el organismo", explicó Ariel Anbar, coautor del estudio financiado por la Nasa, que será publicado en la revista especializada Science. "Teníamos la idea de que la vida requería estos seis elementos sin excepciones y aquí resulta que hay una excepción", dijo, en referencia al carbono, al hidrógeno, al nitrógeno, al oxígeno, al fósforo y al azufre.

El hallazgo fue hecho por Felisa Wolfe-Simon, una investigadora en astrobiología de la Nasa y científica de la escuela de exploración terrestre y espacial de la Universidad de Arizona.
La bacteria fue descubierta en sedimentos recogidos del lago Mono, conocido por sus altos niveles de sal y de arsénico, en el estado de California, ubicado en el oeste norteamericano.


LA INVESTIGACIÓN


La encargada del proyecto Felisa Wolfe-Simon se propuso determinar si la vida también puede ser posible con otras sustancias. Es por esta razón que los especialistas empezaron a estudiar el arsénico, que químicamente es muy similar al fósforo.

Wolfe-Simon y su grupo cultivaron bacterias halladas en el lago Mono y elevaron gradualmente la concentración del arsénico en el medio de cultivo, que no tenía fósforo. Finalmente quedó una bacteria que podía sobrevivir en tales condiciones e incluso crecer.

La bacteria se ha identificado como perteneciente a la casta GFAJ-1 de la familia de las Halomonas.

Fuente 1: www.lagaceta.com.ar
Fuente 2: ar.news.yahoo.com

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