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Cuando nuestros gatos envejecen

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NUESTROS

Debido a los avances tecnológicos que se han experimentado en los últimos años y especialmente en el área de la medicina veterinaria y la nutrición animal, se ha reflejado un aumento gradual en la duración promedio de vida de nuestras mascotas, ya sean gatos o perros.
Es entonces de gran relevancia que todos los esfuerzos que hagamos por suministrarle
a estos felinos una mejor calidad de vida son pocos, debido al gran cariño y apego que han desarrollado con sus propietarios a lo largo de su vida. Por tanto, en este artículo pretendo que le demos la debida importancia a la asistencia médica veterinaria y a la parte nutricional adecuada a esta fracción tan importante de la población felina que hoy tenemos como mascotas.

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chatran mi gato de 7 años

LOS CAMBIOS FISIOLÓGICOS NORMALES QUE SE PUEDEN PRESENTAR AL ENVEJECER NUESTRO GATO



Al ir avanzado la edad de nuestro gato, su organismo presenta un declinar gradual en la capacidad funcional de sus órganos, que se inicia poco después de que haya llegado a la madurez. Los distintos sistemas orgánicos envejecen con diferente rapidez y el grado de compromiso de una función que es manifestada antes de mostrar signos clínicos evi-dentes de una posible falla, depende de muchos factores de la vida del animal; aunque un animal puede manifestar efectos patológicos graves del envejecimiento a partir de los siete años, otros teniendo 11 años aún no los manifiestan, como también es frecuente
que un animal en edad geriátrica pueda tener varios tipos de enfermedad a la vez.

Como se puede entonces deducir, esta variabilidad implica que los gatos viejos deban ser valorados en forma individual, verificando qué cambios funcionales en sus diversos sistemas orgánicos se han presentando y no la edad cronológica para clasificarlos

dentro de la población geriátrica.


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Cambios en los tejidos:

Con el paso de los años, la piel pierde elasticidad y es menos flexible como resultado del aumento en el contenido en calcio y seudoelastina de las fibras elásticas. Dicha pérdida de elasticidad se acompaña muchas veces de un aumento en queratina (hiperqueratosis) en la piel y los folículos, pudiendo estos últimos atrofiarse y ocasionar pérdida o caída de pelo. La pérdida de las células pigmentarias en los folículos pilosos produce la aparición de pelo blanco (canas), que se observa muchas veces alrededor del hocico y la cara. La incidencia de neoplasias cutáneas aumenta con la edad.

Cambios en el sistema alimentario:
El efecto del envejecimiento puede afectar directamente a la capacidad del gato para consumir, digerir (afecciones buco dentales) y metabolizar el alimento. La aparición de placa bacteriana en los dientes, la enfermedad periodontal, pérdida de piezas dentales y
el declinar en el funcionamiento de las glándulas salivares pueden contribuir al
descenso de la ingesta de alimentos. Adicionalmente, el descenso normal en la motilidad intestinal (colon) propio de la edad, puede predisponer a algunos animales
viejos al estreñimiento, de tal manera que, actualmente, las dietas para felinos viejos
vienen con niveles más altos en fibra, mejorando el tránsito intestinal y con nutrientes
de mayor digestibilidad.


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Cambios en el sistema urinario:

La insuficiencia renal es una de las principales causas de enfermedad y mortalidad en
los gatos geriátricos. La enfermedad renal en los gatos viejos afecta directamente a
la nutrición y al manejo dietético, porque la insuficiencia renal clínica se asocia con
pérdida de peso, degradación de la masa muscular, alteración del perfil de proteínas
plasmáticas, disminución en la ingesta, mala absorción intestinal y reducción en
la asimilación y uso de nutrientes. Se produce también la acumulación de productos
metabólicos de las proteínas, de los cuales la urea ejerce gran importancia porque contribuye al desarrollo de anomalías clínicas y fisiológicas en la insuficiencia
renal. Por tal motivo, las modificaciones dietéticas que se hagan a estos animales
intentan reducir la acumulación de aquellos en el torrente sanguíneo, aportando,
por otra parte, una cantidad adecuada de proteína y de energía para mantener el peso y disminuir la degradación muscular asociada a la avanzada edad y a la alteración de la función renal.


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Cambios en el sistema músculo esquelético:

Al avanzar la edad de nuestros gatos, se inicia una disminución en el porcentaje de fibras en el organismo y en la masa ósea. Tanto el número como el tamaño de las células musculares disminuye con la edad y la sustancia compacta de los huesos largos
se hace más fina, densa y brillante. Esto puede ser ocasionado por la inadecuada
absorción de calcio a nivel intestinal. Algunos animales viejos pueden sufrir de artritis,
siendo esto agravado si también hay obesidad al mismo tiempo.


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Cambios en el sistema cardiovascular:

Las enfermedades cardiacas son una de las causas más frecuentes de mortalidad en animales viejos. El rendimiento cardiaco disminuye hasta en un 30 por 100 entre la etapa media de la vida y la vejez. También disminuyen de forma significativa la frecuencia cardiaca máxima y el consumo de oxígeno durante el ejercicio. Otro efecto que se manifiesta con la edad es una inflamación del endocardio de origen bacteriano,
ocasionada por un inadecuado manejo dietético y de la salud oral de los mininos
(enfermedad periodontal crónica).

En felinos con cardiopatía iniciada en edad adulta, la fibrosis y la necrosis miocárdica
interferirán eventualmente con las vías de conducción normales y se producirán
arritmias.

Un cambio que se presenta en los vasos sanguíneos es el engrosamiento de sus paredes
y el aumento de depósitos de calcio en los mismos. Todos estos cambios contribuyen
a un aumento progresivo de la carga de trabajo del corazón, que, eventualmente,
puede llevar al desarrollo de una insuficiencia cardiaca congestiva.


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Los efectos en el metabolismo durante el envejecimiento:

Los cambios en la composición del organismo incluyen una disminución de la tasa metabólica, reflejada, a su vez, en disminución en el porcentaje de tejido fibroso (músculo) y un aumento en el porcentaje de grasas, sumado a la reducción voluntaria de actividad física a medida que pasa el tiempo. Esto conllevaría también a la disminución de los requerimientos energéticos entre un 30 y un 40 por ciento en el último tercio de vida.

Por tal motivo, el exceso de niveles energéticos se almacenaría en depósitos grasos y de ahí la tendencia a ser obesos muchos gatos viejos.

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3 comentarios - Cuando nuestros gatos envejecen

ChileBulla -1
Que interesante cuentame más.