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Por qué Albert Einstein tuvo que esperar un eclipse

Por qué Albert Einstein tuvo que esperar a que un eclipse confirmara su teoría de la relatividad

Por qué Albert Einstein tuvo que esperar un eclipse

En 1905 nuestro Universo cambió. Un funcionario de 26 años que trabajaba en la oficina de patentes de Suiza transformó nuestra visión del espacio, el tiempo, la materia y la energía.
Tenía un cajón secreto que, según le decía a sus amigos, era su Departamento de Física Teórica.
De ahí salieron, entre marzo y junio de ese año, cinco trabajos científicos que revolucionaron las leyes de la física.
Uno de ellos fue un método para determinar el tamaño de los átomos, con el que finalmente le dieron su doctorado (era su tercer intento).
Los otros cuatro son los llamados "artículos del Annus Mirabilis (Año milagroso, en latín)", que envió a la revista Annalen der Physik.
Explicaban el movimiento browniano, el efecto fotoeléctrico y desarrollaba la equivalencia masa-energía y la relatividad especial.
Con el último hizo de la velocidad de la luz una constante universal y derribó los absolutos newtonianos del espacio y del tiempo.

Una década más tarde, en la última de una serie de conferencias en la Academia Prusiana de las Ciencias en las que describió la teoría de la relatividad general, presentó la ecuación que reemplazaría a la ley de gravedad de Newton.
¡Ah! Estamos hablando de Albert Einstein.

Desde 1687, esa ley de la gravitación universal había explicado todo -desde movimiento de lo que estaba sobre la Tierra hasta el movimiento celestial de los astros- y durante más de dos siglos había pasado prácticamente todas las pruebas que le pusieron por delante.
En contraste, la nueva teoría tenía un problema que, aunque genial, era difícil de resolver.
Falta de experiencia
Einstein llegó a la teoría de la relatividad general razonando, deduciendo y experimentando hipotéticamente. Todo había sido un extraordinario producto de su mente, no tenía una base experimental física.
Pero para derrocar a una teoría dominante, la nueva debe poder hacer una predicción que muestre la diferencia entre la idea anterior y la que está siendo propuesta.
Y esa predicción tiene que ser puesta a prueba.
La teoría de la relatividad parecía imposible de probar.
Por suerte, lo que se necesitaba no era un milagro, sino un fenómeno natural.

Un eclipse total del Sol
La teoría de Einstein incluía una predicción teórica que podía ponerse a prueba durante un eclipse total del Sol.
A diferencia de la newtoniana, su hipótesis era que los rayos luminosos que pasaban cerca del Sol debían desviarse ligeramente debido al campo gravitatorio del cuerpo celeste.
Para Einstein, la equivalencia entre aceleración y gravedad se extendía a los fenómenos electromagnéticos y la luz es una onda electromagnética.
Para Newton, la luz no tenía masa.
La razón por la que se necesitaba un eclipse total era porque sólo cuando la Luna pasa delante del Sol y bloquea su luz, el cielo se vuelve tan oscuro como la noche y las estrellas se pueden ver durante el día.
Si Einstein estaba en lo cierto, cuando un observador en la Tierra viera estas estrellas durante un eclipse, sus posiciones parecerían ser desplazadas por un trecho progresivamente mayor cuanto más cerca éstas estuvieran del Sol.

La tercera es la vencida
Después de que Einstein expusiera su teoría general de la Relatividad en 1915, hubo un eclipse en 1916, pero la Primera Guerra Mundial interfirió; la siguiente oportunidad fue en 1918, pero las nubes frustraron ese intento.
El 29 de mayo de 1919, un astrónomo británico llamado Arthur Stanley Eddington, que había viajado a la isla Príncipe en la costa oriental de África con el objetivo de fotografiar la luz de las estrellas durante un eclipse y ver si la teoría de Einstein era correcta, lo logró.

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Las imágenes que Eddington captó durante casi 7 minutos fueron analizadas por Royal Society y la Royal Astronomical Society.
En noviembre de 1919 anunciaron que "no hay duda de que confirman la predicción de Einstein. Se ha obtenido un resultado muy definitivo de que la luz se desvía de acuerdo con la ley de gravitación de Einstein".
Ese cambio en el sendero de la luz de las estrellas al pasar cerca del Sol descarriló la teoría de Newton.
Los resultados del eclipse de 1919 hicieron que Einstein y su teoría se volvieran mundialmente famosos, a pesar de que muchos, incluidos algunos de los periodistas que informaban sobre el trascendental evento, aún no entendieran muy bien la teoría de la relatividad.

En los años siguientes, los datos y los análisis de lo obtenido durante el eclipse de 1919 se pusieron en tela de juicio, pero estudios de eclipses posteriores validaron una y otra vez la teoría de la Relatividad General de Einstein.
Y la siguen validando, así que cuando tengas la suerte de poder observar un eclipse total del Sol, fíjate si ves algún punto de luz cerca de la corona que queda visible. Será una estrella, pero no olvides que no está precisamente donde la ves.
Y recuerda que ese conocimiento cambió nuestra visión del Universo.

11 comentarios - Por qué Albert Einstein tuvo que esperar un eclipse

original22 +4
Einstein no lo necesito, él ya lo sabía.
IrisSimoni +3
Tenía que demostrado para que se lo reconocieran. Hasta lo explican en este propio post
GuapoLloyds
@IrisSimoni Claro si no no es válido, todo hecho cientìfico se tiene que demostrar, no solo se tiene que quedar en teorìa o hipótesis
original22
@IrisSimoni Insisto, Einstein ya lo sabía. Su corroboración por un inglés y la Sociedad Royal fue un mero formalismo para que fuese un inglés y no un alemán quién tuviera los créditos de aquello.
Ya que los ingleses estaban dolidos porque fue un Alemán quién desmoronó a Newton y su mecánica clásica.
oscar_masche +1
Muy buen post, te dejo unos puntos. Saludos
onlyjvr -1
Hay que agradecerle a Will Smith por haber aconsejado a Einstein cuando pequeño. Sin su gran influencia no hubiese hecho ningún descubrimiento.
IrisSimoni
Einstein fue: físico teórico, filósofo de la ciencia, inventor, escritor de ciencia, pedagogo, profesor universitario (desde 1909), profesor, físico y escritor de no ficción. Y premio Nobel. Por consejos que recibió en la infancia?

Hacerte ver!

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GuapoLloyds
Will Smith ?? WTF! De qué rayos estàs hablando ?
Mi37
@IrisSimoni tranquilo viejo!! es solo un omentario jocoso....que no tienen de esoso en tu pais??
mephisto1889
Hermoso post, una de las tantas comprobaciones que se le han hecho a sus teorías .
GuapoLloyds
Gracias me pareció muy interesante, saludos
ClaudioFrieiro
eclipse 1916 frustado por 1 guerra , no sera q este de EEUU esta advirtiendo una nueva guerra a gran escala ,tanto q joden con el gordito
marcelospinetta
Me gustó recordar esta parte de la historia de las ciencias. +10
UmweltVerschmutz
Muy claro y entendible sobre un tema muy complicado. Le dejo unos puntos.