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El tanque soviético que cambió el mundo

En el verano de 1940, el T-34 soviético salió de la línea de montaje. Cinco años después, rodó por las calles de Berlín.

El tanque soviético que cambió el mundo published by sirjavo

En junio de 1941, el ejército de Adolf Hitler entró en Rusia durante la Operación Barbarroja, la mayor invasión de la historia. El Ejército Rojo estaba mal organizado, mal preparado y aturdido por una rápida Blitzkrieg, que destruyó su fuerza aérea en tierra y rodeó y aniquiló a grupos enteros del ejército.

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Pero no todo fue como los alemanes. Las fuerzas nazis fueron tomadas por sorpresa por un nuevo tanque soviético, el T-34, que avanzó sobre las fuerzas alemanas "como un monstruo prehistórico", encogiéndose de hombros ante el fuego de media docena de tanques alemanes.

"El tanque del teniente Steup dio en el T-34, una vez a unos 20 metros y cuatro veces a 50 metros... sin ningún efecto notable", escribió un oficial.

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El T-34 parecía impermeable a las armas alemanas y capaz de destruir los tanques alemanes con facilidad. El comandante de los Panzer, el General Heinz Guderian, vio las grandes pérdidas infligidas por el T-34 y se dio cuenta de que era un cambio de juego, superando a sus propios Panzer III y IV.

"Hasta entonces habíamos disfrutado de la superioridad de los tanques, pero ahora la situación se ha invertido", escribió Guderian. "La perspectiva de rápidas y decisivas victorias se estaba desvaneciendo en consecuencia."

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La verdad, como la mayoría de las cosas, se encuentra en algún punto intermedio.

"¡ACERO! ¡ACERO! ¡ACERO!"

Años antes de la Operación Barbarroja, los tanques soviéticos T-26 habían superado fácilmente a los tanques alemanes e italianos durante la Guerra Civil Española. Pero tenían algunas debilidades inaceptables. El gran problema era que el T-26 se destruía con demasiada facilidad con armas anti-tanque ligeras e incluso con armas improvisadas, como los cócteles molotov.

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En respuesta, los planificadores del Ejército Rojo elaboraron las especificaciones para un nuevo tanque mediano de 26 toneladas, uno que sería rápido y móvil pero también mucho mejor protegido. También llevaría un cañón más grande que el T-26, dándole la capacidad de enfrentarse a las fortificaciones así como a los tanques enemigos.

Este era un concepto revolucionario. Anteriormente, los tanques habían sido acorazados pesados o tanquetas rápidas pero frágiles, por lo que la combinación de velocidad, protección y potencia de fuego en un solo paquete era un gran desafío y requeriría un diseño innovador. Stalin firmó la orden para comenzar la producción en abril de 1940, y para junio los primeros T-34 salieron de la línea de producción.

El aspecto más llamativo del aspecto del T-34 fue su superficie angular. En lugar de ser una caja metálica básica como los tanques anteriores, el T-34 fue diseñado cuidadosamente para presentar caras de armadura inclinadas a los proyectiles entrantes. Golpear en ángulo tuvo dos efectos: aumentó el grosor de la armadura que un proyectil tenía que penetrar, y el ángulo oblicuo significaba que era probable que un proyectil mirara hacia fuera en vez de atravesarlo.

Los soviéticos también desarrollaron un nuevo tipo de acero para la armadura del T-34. Los investigadores de la fábrica de Mariupol en Ucrania pasaron años en la aleación especial MZ-2, que combinaba la dureza con la ductilidad y la capacidad de comprimir sin romperse para que no se rompiera ni cediera. Esta combinación de acero y pendiente fue increíblemente efectiva.

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Mientras que otros tanques estaban armados con cañones de 50 mm (2 pulgadas) disparando proyectiles de seis libras, el T-34 empacó un nuevo cañón de 76 mm (3 pulgadas), el F-34. Este disparaba un proyectil perforador de 14 libras capaz de atravesar dos pulgadas de armadura de acero a 1.000 yardas. El T-34 también disparó el F-354 de alto explosivo para derribar edificios o búnkeres.

Cuando los alemanes introdujeron nuevos tanques como el Tigre con una protección cada vez más pesada, los soviéticos equiparon al T-34 con un montaje de torreta más grande y un cañón aún más grande, el ZiS-S-53 de 85 mm, que siguió siendo efectivo durante toda la guerra y mucho tiempo después.

Además del armamento principal, el T-34 también llevaba dos ametralladoras, una en el casco y otra coaxial con el cañón grande, para atacar a la infantería a menor distancia. Los T-34 posteriores tenían puertos para pistolas a ambos lados de la torreta si la lucha se hacía muy cercana.

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El T-34 fue diseñado como un vehículo de bajo costo para ser producido en masa en grandes cantidades. Para la época de la invasión alemana, los soviéticos tenían alrededor de 1.000 del nuevo tanque. Pronto le siguieron muchos miles más.

"DELANTE DE MÍ APARECIERON QUINCE, LUEGO TREINTA, LUEGO CUARENTA TANQUES. FINALMENTE, ERAN DEMASIADOS PARA CONTARLOS."
El T-34 fue la columna vertebral del Ejército Rojo durante la épica batalla de Kursk en 1943, la mayor batalla de tanques jamás librada. El plan alemán era romper y rodear a un grupo del Ejército Rojo, como lo habían hecho con éxito anteriormente en la guerra. Esta vez, aunque los soviéticos contraatacaron. Con la orden "Stal! Stal! Stal! Stal!" ("¡Steel! ¡Steel Steel!"), el General Rotmistrov ordenó al 5º Ejército de Tanques de la Guardia entrar en acción en la cabeza del puente de Prokhorovka sostenido por tanques pesados alemanes.
"A unos 150-200 metros delante de mí aparecieron quince, luego treinta, luego cuarenta tanques. Finalmente, eran demasiados para contarlos", escribió un oficial alemán.

Las fuerzas soviéticas y alemanas se cerraron a corto alcance, donde la movilidad superior de los T-34 se hizo evidente.

"Privados en el tumulto de su ventaja en potencia de fuego, que habían disfrutado al principio de la ofensiva en el enfrentamiento con nuestras otras formaciones acorazadas, [los alemanes] estaban ahora completamente asombrados por los tanques T-34 soviéticos de distancias más cortas", escribió Rotmistrov.

El Ejército Rojo todavía tuvo muchas bajas, pero frenaron el avance alemán y la cabeza de puente de Prokhorovka se convirtió en un punto de inflexión. Fue el final de la ofensiva estratégica alemana, la marea cambió, y pronto se estrellaría en las calles de Berlín.

El general alemán von Kleist llamó al T-34 "el mejor tanque del mundo" y sugirió que el Reich lo copiara en vez de diseñarlo él mismo. Aunque esa idea fue desechada, el blindaje inclinado del T-34 fue una fuerte influencia en el siguiente tanque alemán, el Panther.

"No teníamos nada comparable", escribió el general von Mellenthin sobre el fallido asalto a Moscú de 1941. "Ellos [los T-34] jugaron un gran papel en la salvación de la capital rusa."

UN TANQUE DE SUEÑOS TRAMPA MORTAL

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